Remerciez les abeilles d'avoir abandonné les utilisations inutiles de pesticides

Nous pouvons remercier les abeilles pour la plupart des aliments sur nos tables de Thanksgiving ce jeudi, de la tarte aux pommes et à la citrouille à la relish aux canneberges. Les abeilles et autres pollinisateurs nous fournissent une bouchée sur trois de nourriture que nous mangeons, souvent la plus délicieuse et la plus nutritive. En fait, les 20.000 80 espèces d'abeilles indigènes du monde pollinisent plus de XNUMX % de ses plantes à fleurs et d'innombrables écosystèmes en dépendent.

Mais les abeilles et autres pollinisateurs critiques sont actuellement confrontés à un grand danger. Les apiculteurs de New York ont ​​déclaré avoir perdu plus de la moitié de leurs ruches au cours de l'année de croissance 2019-2020, la deuxième perte annuelle la plus élevée jamais enregistrée. Et bon nombre des plus de 400 espèces d'abeilles indigènes de notre État sont également en chute libre, comme le bourdon américain, qui a perdu 99% de sa population ici. C'est pourquoi l'une des meilleures façons de remercier les abeilles pendant cette fête peut être de demander aux représentants de votre État de freiner l'utilisation imprudente des néonicotinoïdes, ou « néonics », les pesticides neurotoxiques qui ont mis en danger les populations d'abeilles. Un projet de loi devant être examiné à Albany juste après le jour de l'An, la Loi sur la protection des oiseaux et des abeilles, ferait exactement cela.

Les enjeux ne sont pas une blague. Alors que les apiculteurs élèvent et remplacent frénétiquement les colonies d'abeilles mellifères dans le but de maintenir le nombre total à plat, les abeilles sauvages et autres pollinisateurs essentiels à la production alimentaire et à la santé des écosystèmes ne bénéficient pas de cette aide. La piqûre se fait déjà sentir. Les garnitures de gâteaux de Thanksgiving préférées, telles que les pommes, les bleuets et les cerises, reposent sur la pollinisation par les abeilles, mais sont « limitées par les pollinisateurs » à travers le pays, ce qui signifie que les rendements agricoles sont inférieurs en raison du manque d'abeilles, de papillons et d'autres pollinisateurs.

Des rendements plus faibles se traduisent par des prix plus élevés pour des aliments sains clés à un moment où les familles de travailleurs sont déjà aux prises avec la hausse des prix des aliments. Les tendances futures semblent pires. Avec la disparition des abeilles sauvages et des abeilles mellifères de plus en plus stressées et sensibles aux parasites et aux maladies, la pollinisation et les aliments sains abordables deviendront plus limités.

J'ai fondé Bee Conservancy en réponse à cette crise des abeilles. Enfant, j'ai grandi dans un quartier à faible revenu de Yonkers, à l'extérieur de New York, avec peu ou pas d'accès immédiat à une alimentation saine. Dans le cadre de notre travail aux États-Unis, nous travaillons en partenariat avec des communautés comme celle-ci confrontées à des pénuries alimentaires et à d'autres défis environnementaux dans la ville et l'État de New York pour renforcer l'habitat des abeilles de trois manières clés : en distribuant des maisons à partir d'abeilles indigènes produites localement et issues de sources durables conçues pour maximiser la santé des abeilles; l'établissement de sanctuaires d'abeilles avec des ruches d'abeilles mellifères, des maisons pour les abeilles indigènes et des plantations stratégiques ; et le lancement de programmes qui impliquent, éduquent et responsabilisent les gens pour produire des aliments sains et construire des espaces verts.

La pollution au néon menace ce travail. Lorsque l'utilisation du néon a explosé il y a quinze ans, les populations d'abeilles ont chuté, ce qui a conduit à notre situation actuelle. Très toxiques pour les abeilles et autres insectes et conçus pour imprégner les plantes (y compris leur pollen, nectar, fruits, etc.), les néonics pénètrent également dans les écosystèmes. Leur popularité, leur persistance et leur tendance à se déplacer avec l'eau de pluie ont fait des néonics des polluants répandus du sol, de l'eau et de la vie végétale dans tout l'État. Cette pollution soulève également des préoccupations pour les oiseaux, les poissons, les cerfs et notre santé.

En termes simples, nous ne pourrons jamais sortir les abeilles du bord du gouffre si nous continuons à vivre dans un monde qui leur est toxique à tout moment.

Heureusement, la science peut guider ce chemin en arrière. Un rapport récent de l'Université Cornell montre que la grande majorité de l'utilisation des néons à New York n'apporte pas d'avantages économiques aux utilisateurs ou peut être remplacée par des alternatives plus sûres. La Loi sur la protection des oiseaux et des abeilles n'interdit que ces utilisations, c'est-à-dire les revêtements au néon sur les semences de maïs, de soja et de blé, ainsi que les utilisations ornementales et de graminées, tout en préservant d'autres, comme les traitements contre les espèces envahissantes. Bien qu'il ne soit pas aussi étendu que l'interdiction européenne des néonics, le résultat serait une pause bien nécessaire pour tous les pollinisateurs, sans coûts élevés ni nécessité de passer à des pesticides plus nocifs.

Parfois, rendre grâce n'exige rien de plus que de dire « merci ». D'autres fois, cela demande une action. Lorsque vous aurez terminé votre tarte à la citrouille ce jour férié (ce que, oui, les abeilles vous apportent), n'oubliez pas de contacter les représentants de votre État pour leur dire de soutenir la loi sur la protection des oiseaux et des abeilles cette année à venir. Nos abeilles, et les écosystèmes et créatures (y compris les humains !) qui en dépendent, vous remercieront.

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