Agtech : la force commune du Chili et de l'Argentine qui excite les fonds d'investissement

Selon le Bureau chilien des études et politiques agraires, le pays est le numéro un des exportations de raisins frais, de myrtilles fraîches, de prunes séchées, de prunes fraîches et de pommes déshydratées. C'est le numéro 2 dans les cerises fraîches et les noix décortiquées, et le numéro 3 dans les noix décortiquées, le vin en vrac et les framboises surgelées.

Ils ont une population croissante, mais souffrent de la rareté des ressources qui, dans de nombreux cas, affecte l'industrie agroalimentaire. Aborder ce problème est essentiel pour le pays car l'agriculture chilienne est responsable de 11% de l'emploi national et génère 10.000 milliards de dollars US.

Depuis 2019, date à laquelle Uber a racheté la société chilienne Cornershop, l'écosystème entrepreneurial de ce pays n'a cessé de croître. En ce sens, les technologies pour le secteur agricole n'ont pas fait exception et sont devenues de grands alliés des producteurs qui, en les intégrant, sont en mesure de se rapprocher de l'objectif de satisfaire la demande accrue de nourriture tout en préservant les ressources naturelles.

En conséquence de cette situation, la verticale de la FoodTech et de l'AgTech dans l'écosystème entrepreneurial s'est développée au Chili et est en train de transformer une industrie traditionnelle. Les fonds communs de placement connaissent bien ce panorama et regardent de près ce pays. Il est curieux qu'un certain parallèle puisse être établi entre ce qui se passe en Argentine avec l'écosystème entrepreneurial et ce qui se passe au Chili : les investisseurs choisissent ces destinations en raison d'une force commune : leur excellent capital humain.

Un cas paradigmatique de la croissance des startups au Chili est Instacrops, qui a clôturé en 2021 un tour de table pour 2,8 millions de dollars US, dans une série A dirigée par Genesis Ventures, un fonds chilien dont le principal investisseur est le groupe britannique OxBridge Capital Partners.

InstaCrops installe des capteurs pour mesurer les paramètres du sol, du climat, du système d'irrigation et de la plante elle-même, en plus de capturer des images satellites et des drones, effectuant des calculs automatisés avec un logiciel cloud sur des données précises pour maximiser la production. Cet outil fournit des recommandations aux agriculteurs à travers une application et permet d'optimiser l'utilisation des différentes ressources dans les cultures : telles que l'eau, l'énergie, l'utilisation d'engrais, générant des économies importantes et de meilleures décisions.

La croissance soutenue des entrepreneurs des deux côtés de la chaîne de montagnes - et en Amérique latine en général - est évaluée par le gestionnaire de fonds privé Venturance. Pablo Fernández, gestionnaire de fonds de la société, affirme : « (L'Amérique latine) est un marché en croissance, avec de nouveaux investisseurs entrant de plus en plus tôt. Latam gagne en importance en soi et non plus seulement comme un appendice des USA + Canada ».

Venturance développe actuellement son prochain fonds, dans lequel ils estiment qu'ils réaliseront un ticket d'investissement moyen dans chaque startup d'un million de dollars et se concentreront à 100 % sur la biotechnologie, y compris cinq secteurs verticaux spécifiques ; procédés industriels, dispositifs médicaux et thérapeutiques, agro-alimentaire, e-santé et convergence entre IA et génétique. C'est une belle opportunité pour les startups en pleine expansion puisque Venturance investit en amont, de l'amorçage à la série A.

Fernández a laissé des conseils aux entrepreneurs qui envisagent de rechercher un financement avec Venturance «Notre processus d'investissement n'est pas rapide, car nous essayons de comprendre la vision commerciale de l'équipe entrepreneuriale, de voir quels éléments nous partageons et comment nous pouvons être fonctionnels. L'équipe est donc peut-être le facteur le plus important. Nous demandons généralement deux à trois références à tous les fondateurs, comprenons d'où ils viennent et leurs réalisations / échecs / apprentissages passés, et comprenons comment ils se rapportent et interagissent dans le domaine professionnel et personnel. Parallèlement à cela, nous examinons le marché, la robustesse de la solution et le calendrier. Ce dernier facteur est essentiel car lorsqu'on investit dans la technologie, il est crucial de comprendre si le marché est prêt à accueillir et à adopter une nouvelle solution ».

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