Alzbeta Klein de l'IFA : "Il est temps de faire des engrais un bien essentiel"

Le PDG/Directeur général de l'International Fertilizer Association (IFA) explique en détail le rôle de cette ressource dans une éventuelle crise alimentaire mondiale si des mesures immédiates ne sont pas prises pour remédier à sa principale cause : le coût élevé des engrais compte tenu de la guerre entre l'Ukraine et Russie.

Au début du XXe siècle, la découverte du procédé de création d'ammoniac à partir d'hydrogène et d'azote présents dans l'air a permis la production d'engrais azotés, ce qui a augmenté les terres propices à la culture et résolu le manque de nourriture dont souffrait le monde. 

Cette brève histoire rappelle l'importance d'un approvisionnement qui peut sembler moins important qu'il ne l'est réellement pour le bien-être de la population mondiale. 

Depuis l'invasion de l'Ukraine par la Russie, les prix des engrais ont augmenté car les sanctions contre le premier pays et ses alliés, en plus de l'arrêt partiel des exportations ukrainiennes, ont réduit le volume des échanges de la matière première nécessaire à la fabrication de ces produits.

Les engrais apportent les nutriments nécessaires aux plantes pour qu'elles puissent pousser efficacement, c'est pourquoi des milliers d'agronomes et de producteurs dans le monde ajoutent des engrais à base d'azote (N), de phosphate (P) et de potassium (K), selon les règles des quatre Rs (pour sa traduction de "à droite", correct, en anglais) : la bonne source de nutriments est appliquée, à la bonne fréquence, au bon moment et au bon endroit. 

Le marché des engrais est principalement contrôlé par l'équilibre de l'offre et de la demande, entre autres facteurs tels que les restrictions sur les exportations, la saisonnalité des cultures et les restrictions logistiques. Après le début du conflit entre les pays européens, ce dernier facteur a pris plus d'importance, mettant en évidence un problème majeur : la dépendance mondiale vis-à-vis des producteurs détenant la plus grande part de marché des matières premières fertilisantes.

La participation de la Russie, de la Biélorussie et de l'Ukraine dans l'industrie des engrais

La Russie fait partie des 5 premiers producteurs d'azote (N), d'acide phosphorique (P) et de potassium (K), tandis que la Biélorussie fait partie du même groupe dans la production de potassium. 

Pour chacune de ces matières premières, les cinq premiers producteurs représentent respectivement une participation totale de 61 %, 79 % et 85 %. 

Depuis le début du conflit géopolitique et les sanctions contre la Russie et ses alliés, 14 % du commerce mondial de l'urée, 11 % du phosphate ammoniacal et 21 % du potassium ont cessé. La Russie fournit 23 % du volume d'ammoniac et 46 % du nitrate d'ammonium dans le monde. 

Alors que les restrictions contre la Biélorussie ont réduit le commerce de la potasse de 20 % supplémentaires, entraînant une perturbation de 41 % de l'approvisionnement mondial.

Le plus gros problème est que si les autres grands producteurs - Chine, Canada, Inde, Etats-Unis - se précipitent pour augmenter leurs volumes, ils ne suffisent pas à combler le manque de production russe et biélorusse. 

Un autre effet des sanctions contre la Russie a été l'augmentation du prix du gaz en Europe. Le gaz naturel représente entre 70 et 80 % du coût de production des engrais azotés, réduisant la possibilité de sa production sur le vieux continent. 

Et bien qu'il existe une autre alternative à travers l'utilisation du charbon pour obtenir de l'azote, le changement, l'adoption ou l'adaptation du processus de production prend des années.

crise alimentaire

L'incidence du conflit entre l'Ukraine et la Russie est multiple pour la possible pénurie alimentaire actuelle.

Le premier est la diminution des engrais sur le marché. Les régions les plus dépendantes des exportations de la Russie et de la Biélorussie sont l'Europe, l'Amérique latine et l'Asie du Sud. L'absence de cet approvisionnement ou sa hausse de prix entraînera une diminution du volume cultivé et la fermeture des exploitations où la production n'est plus rentable en raison des coûts élevés.

A cela s'ajoute le fait que la Russie est le plus grand exportateur de blé au monde et l'Ukraine le plus grand fournisseur d'huile de souci.

Face à la rareté de ces produits, de nombreux gouvernements prennent la décision de protéger l'exportation de leur propre production alimentaire et de leurs ressources rares, réduisant encore leur approvisionnement mondial.

Pour faire face ou éviter cette crise, le porte-parole de l'IFA, suivant les recommandations de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), conseille d'éviter ces mesures gouvernementales, soulignant que les membres de l'IFA s'efforcent de "surmonter les défis logistiques lorsque cela est possible". concernant la commercialisation des engrais azotés. 

Enfin, il conclut : « Les engrais sont des précurseurs du blé, du soja, du maïs et bien d'autres. Sans engrais, la production alimentaire de base sera limitée. Les engrais ont été déclarés essentiels pendant la pandémie par de nombreux pays, et il est maintenant temps de le faire pour tout le monde. »

source
Catalina Pérez Ruiz - Conseil en myrtilles

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