Arturo Calderón : "Peu importe d'irriguer avec des filets, du plastique, du raphia ou à l'air libre"

Le professeur agrégé de l'Université de Concepción a évoqué l'importance et les différences d'irrigation dans les myrtilles, selon les objectifs du producteur et la réponse physiologique de la plante à ses conditions environnementales.

Pour affronter la longue la sécheresse subi par le Chili et l'augmentation de la compétitivité internationale sur le marché de la myrtille, Arthur Calderon a présenté les résultats de ses recherches dans l'exposé intitulé "Comment déterminer la fréquence d'irrigation des bleuets?" lors de l'atelier technique "Échange variétal et optimisation de la gestion agronomique des myrtilles pour améliorer les rendements et la qualité des fruits dans la zone sud du Chili" organisé par le Comité chilien de la myrtille (ASOEX).

"De meilleures mesures sont de meilleures décisions"

Le coin du titre a été affirmé par Calderón en montrant à travers des photos la construction d'un puits d'essai, une intervention nécessaire pour une forme de mesure économique et abordable pour les petits et moyens producteurs : les capteurs d'humidité. Dans la fosse d'essai, une grille est établie où les différentes mesures d'humidité du sol sont attribuées par zone. De cette façon, il est possible de comprendre comment l'eau d'irrigation est distribuée et les besoins du système racinaire de la plante.

« Cette modernisation passe aussi par la connaissance de votre sol. L'utilisation du capteur nécessite une connaissance de la physique du sol et de la courbe de rétention d'humidité. Il ne suffit pas de regarder les graphiques, car, par exemple, à la même mesure d'humidité, un sol argileux peut être plus éloigné de sa capacité au champ qu'un sol sableux », a-t-il souligné.

De plus, le docteur en horticulture et agronomie de l'Université de Californie Davis a expliqué que le système expliqué ci-dessus n'est pas exact. "L'humidité du sol n'est pas linéairement liée à l'état hydrique de la plante", établit le chercheur à partir de ses études. 

En ce qui concerne les autres méthodes de mesure, Calderón a déclaré que « généralement, les plus chères sont les stations équipées de télémétrie. Ce sont des stations qui ont la capacité de mesurer à différentes profondeurs, et qui sont associées à un logiciel de gestion où l'on peut voir sur son téléphone ou son ordinateur, l'assèchement du sol à différentes profondeurs. Son coût peut largement dépasser 3 millions de pesos », indiquant son effet négatif sur la rentabilité des petites et moyennes agricultures. 

Stress hydrique en agriculture protégée

Le potentiel hydrique quantifie la tendance de l'eau à s'écouler d'une zone à une autre par osmose, gravité, pression mécanique ou effets métriques. Ce débit est d'autant plus faible que le stress hydrique est important, devenant un indicateur de ce dernier phénomène.  

Calderón decidió investigar el efecto del potencial hídrico en la conducta estomática de las hojas, en escenarios de estrés hídrico moderado-severo, leve-moderado, y sin estrés hídrico, usando cultivos de arándanos protegidos por rufia, malla, plástico o sin protección (al air libre).

La fermeture des stomates des feuilles est l'une des premières réponses de la plante au stress hydrique, limitant le processus de photosynthèse et l'entrée de dioxyde de carbone dans la plante, ce qui finit par réduire la qualité et la quantité des fruits.

Les résultats de l'étude ont montré que les cultures couvertes de treillis ont la pire conductance stomatique des feuilles en cas de stress hydrique modéré à sévère, le pire des trois indicateurs. Cependant, la relation entre le comportement stomatique et le potentiel hydrique n'est pas linéaire pour les bleuets à l'extérieur et couverts de filets.

Ainsi, lorsque le stress hydrique est léger-modéré, la couverture grillagée a un meilleur potentiel hydrique que les autres cultures étudiées (raphia, plastique ou plein air). 

Au contraire, lorsque le stress hydrique de la plante est modéré-sévère, le type de culture avec le meilleur résultat est celui recouvert de raphia, dépassant légèrement la culture recouverte de plastique.

Après sa présentation, l'expert a été interrogé sur les moments les plus "sensibles" pour l'irrigation lors de la culture du bleuet, terme qu'il a évoqué lors de son allocution. A cet égard, il a souligné que même si pour obtenir une bonne qualité, toute production peut être sensible au stress hydrique, il met en avant le "stade 1" (initial) de la récolte de baies comme clé.

"C'est lorsque la division cellulaire se produit, toutes les cellules qui vont être dans ce fruit de myrtille à la fin de la saison, sont produites au cours des 30 premiers jours, et l'allongement cellulaire se produit également, ce qui va nous donner environ 60-70% de la taille finale. Donc cette fois, d'un point de vue calibre, c'est la plus pertinente.

Enfin, l'expert conclut en appelant à des recherches sur la relation entre l'irrigation et les différentes variétés de myrtilles. « Quand on fait une enquête sur l'importance de l'irrigation pour la production, plus de 80 % disent que c'est extrêmement important. Et quand vous demandez combien de temps vous passez à exécuter un programme d'irrigation, c'est moins de 10 % du temps travaillé. Il est donc extrêmement important que des études spécifiques soient menées pour nous permettre de comprendre cette relation.

source
Catalina Pérez R. - Conseil en myrtilles

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