Les bioinsecticides pour lutter contre les insectes ravageurs : une alternative plus durable développée dans le sud du Chili

Divers projets menés par la Faculté des sciences forestières et des ressources naturelles de l'Université australe du Chili visent à lutter, de manière respectueuse de l'environnement, contre les insectes nuisibles qui affectent le secteur agricole et forestier.

Chaque année, de grandes quantités d'insecticides chimiques sont utilisées pour lutter contre les parasites dans le monde entier. Au Chili, les taux élevés d'exposition aux produits agrochimiques et leurs conséquences alarmantes pour l'environnement, pour ceux qui appliquent ces produits et aussi pour les consommateurs, sont connus.

Ce problème n'a pas laissé indifférent un groupe de chercheurs du Forest Health Laboratory de l'Université Australe du Chili, qui ont déjà développé divers projets pour avancer dans la recherche d'ennemis naturels qui agissent sur les insectes ravageurs. 

L'universitaire de la Faculté des sciences forestières et des ressources naturelles de l'UACh Cristian Montalva et son équipe, travaillent sur une alternative conviviale grâce à l'utilisation de différentes souches de champignons entomopathogènes indigènes. C'est-à-dire un ennemi naturel des insectes nuisibles, qui infectent jusqu'à la mort, réduisant considérablement sa population et atténuant les dommages qu'ils produisent sur la ressource.

« Les avantages de l'utilisation de ces ennemis naturels sont divers. Ils sont spécifiques, c'est-à-dire qu'ils n'agissent que sur le ravageur et non sur d'autres insectes qui peuvent être bénéfiques pour l'écosystème ; ils sont sans danger pour ceux qui les appliquent et aussi pour les consommateurs, car ils ne contiennent pas de résidus toxiques », a expliqué le Dr Montalva. 

Mais l'universitaire admet qu'il y a aussi certains inconvénients. L'un d'eux est le problème du stockage et des facteurs abiotiques qui affectent son efficacité, tels que la température et l'humidité, qui sont des aspects importants à considérer lors de l'utilisation de ce type de micro-organisme. 

Au Chili, les premières publications scientifiques connues remontent à 1974. A l'heure actuelle, les recherches sur les champignons entomopathogènes sont menées principalement par l'INIA Quilamapu, et dans le sud du pays par le Laboratoire de santé forestière de l'UACh.

Avancées dans le sud du Chili

Le puceron du cyprès est un ravageur arrivé au Chili en 2003 et associé à des espèces indigènes telles que le cyprès et le mélèze des montagnes. « Ce fléau a pu s'installer dans le pays à travers tout le territoire continental. Le SAG a appliqué la lutte biologique à travers un parasitoïde, en même temps que nous enquêtions pour savoir s'il existait des champignons entomopathogènes qui pouvaient le contrôler, pour lesquels des prospections ont été réalisées qui ont donné de bons résultats au niveau du laboratoire », a-t-il expliqué.

"Aujourd'hui, ce ravageur n'est pas un problème, sauf dans certaines régions spécifiques du Chili, car il possède un complexe d'ennemis naturels, notamment des parasitoïdes, des prédateurs et des agents pathogènes", a-t-il ajouté.

Mais non seulement la forêt indigène a été touchée par les ravageurs, les cultures de baies, si importantes dans la région de Los Ríos, subissent également les conséquences de l'entrée d'insectes dans le pays. Il s'agit de Drosophila suzukii, communément appelée mouche à ailes tachetées. Le projet FIC 19-43, en cours d'exécution, vise à   la recherche d'ennemis naturels.

« Il y a 1615 ha de myrtilles et 232 de cerises dans la région de Los Ríos, dont la plupart sont destinés à l'exportation. Ce fléau, arrivé au Chili en 2017, a causé de gros problèmes aux cultures et par conséquent à l'économie.  Nous avons proposé, dans ce cas, d'obtenir 40 souches différentes de champignons entomopathogènes natifs pour le contrôle de d.suzukii et nous avons déjà trouvé différentes espèces qui ont donné de bons résultats », a-t-il déclaré.

Les plantations ne sont pas en reste dans ce problème, l'eucalyptus a subi les dommages causés par Gonipterus platensis ou "le charançon de l'eucalyptus", un ravageur d'Australie qui est entré au Chili en 1998 et qui affecte la croissance de cette espèce. Cette fois, un projet Fondecyt Regular 1190390 récompensé est celui qui investigue et recherche les souches les plus efficaces permettant de réduire les populations de cet insecte. 

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