Le calcium et son rôle dans la culture de la myrtille

Une fermeté adéquate ou de meilleurs taux de maturation font partie des avantages que le calcium (Ca) peut apporter aux bleuets. Bien que cela ait été un thème récurrent chez les chercheurs et les agriculteurs, en particulier ceux qui se concentrent sur l'exportation, son utilisation excessive peut générer des effets contraires à ceux souhaités.

Bien que le minéral favorise la stabilisation des tissus et des membranes, il est un cofacteur de certaines enzymes, influence la croissance du tube pollinique - il est important pour la fertilisation de la fleur - et régule le vieillissement cellulaire, une de ses fonctions les plus importantes est agir en tant que messager à l'intérieur du semis.

"La plante reçoit en permanence divers stimuli: salinité, toxicité, champignons, pH. Ensuite, il doit réagir à de tels stimuli pour survivre. Comment il fait? Par un signal mobilisateur de calcium, un mécanisme qui, une fois activé, envoie des messages à différents organes ", explique Jorge Retamales, consultant international en baies.

Bien que le niveau de Ca requis par les bleuets pour réaliser ce processus soit faible, il n’est pas facile de l’atteindre. Cela est dû dans une large mesure au fait que cette espèce n'a pas de poils radicaux, ce qui limite considérablement sa capacité d'absorption. En fait, les plantes saines présentent généralement entre 0,3% et 0,8% de cet élément au niveau de la feuille.

"Ainsi, au-delà des niveaux foliaires indiquant qu'il existe un apport suffisant en minéraux pour ces tissus, la nutrition en calcium du fruit peut être insuffisante et affecter sa qualité, c'est-à-dire sa texture, sa fermeté et son taux de maturation", prévient le conseiller

La chose curieuse est que, selon diverses études, le minéral est abondant dans le sol et représente 3,6% de la croûte terrestre. Dans les régions métropolitaines, O'Higgins et Maule, par exemple, il a été déterminé qu'il existe respectivement près de 2.000, 1.400 et 1.00 kilogrammes de Ca par hectare.

En outre, les études indiquent également que la plupart des espèces de fruits exigent entre 5 et 40 milligrammes de Ca par litre de solution de sol, chiffre largement dépassé par la quantité de calcium disponible dans le sol (80-140 milligrammes par an). litre de solution de sol).

Avec une telle abondance, pourquoi les bleuets peuvent-ils présenter des carences au niveau des fruits? Cela est dû, entre autres raisons, au fait que le Ca peut interagir avec d'autres minéraux. Par conséquent, Retamales conseille, en termes de nutrition, d’éviter les excès d’ammonium, de magnésium et de potassium, en particulier en début de saison, moment où la plus grande quantité de Ca sera absorbée par les racines pour être transférée aux fruits.

En outre, conseille d'éviter l'excès d'azote car il peut provoquer une accumulation excessive de calcium dans les bourgeons au détriment des fruits. Cette gestion de la nutrition implique de maintenir un niveau adéquat de bore, ce qui permettra une plus grande formation de graines et, par conséquent, un plus grand transport de Ca vers les fruits, au détriment des feuilles.

La clé est dans les racines

Selon Jorge Retamales, la myrtille définit un ordre de priorité lors de l’apport de glucides dans leurs différentes parties. "Il y a d'abord le fruit, ensuite les bourgeons et enfin les racines. S'il y a assez de glucides, ils atteindront tout le monde. Mais en cas de pénurie, les composants de priorité inférieure (racines) seront sérieusement affectés ", explique le chercheur.

A titre d'exemple, l'expert cite une étude réalisée à Osorno, qui montre que les bleuets de la variété Emerald accumulent tout le Ca nécessaire dans les premiers jours 20 après la floraison, puis commencent à le perdre à mesure que la saison avance. Les niveaux dans les feuilles, quant à eux, continuent à augmenter.

En effet, en floraison et en fructification, l'accumulation de Ca est effectivement courte de la part du fruit. Après cela, il y a peu d'accumulation supplémentaire. Par conséquent, un petit fruit peut avoir une bonne quantité de Ca proportionnellement à sa taille. Cependant, au fur et à mesure de sa croissance, s’il n’est pas capable d’absorber suffisamment tôt la saison, la dilution du minéral causera des problèmes de fermeté et réduira considérablement sa durée de vie après la récolte.

Différentes manières d'appliquer le calcium

Pour analyser l'efficacité des différentes méthodes d'application du calcium, Jorge Retamales cite l'étude 2004 menée par Hanson et Berkheimer dans le Michigan (États-Unis), qui a comparé l'application de cet élément sous forme de carbonate et de sulfate de calcium aux variétés AAA Jersey au cours de 5. les années

Dans le cas de l'étude Hanson, réalisée dans 1993, qui visait à évaluer les effets de l'immersion des fruits dans du chlorure de calcium, à des concentrations oscillant entre 0,25% et 4%, les résultats étaient différents. Bien que les niveaux n'aient pas varié, que l'immersion ait duré ou non 30 ou 240 secondes, il a été constaté qu'à mesure que la dose augmentait, le fruit acquérait un goût salin.

Mais ce n'est pas tout. Selon Retamales, l'immersion du fruit dans du calcium pourrait également affecter la "floraison" ou le revêtement cireux du fruit, dont la présence est un facteur de qualité.

Dans son analyse, le consultant international mentionne également Pablo Angeletti, qui, avec son équipe, a appliqué du calcium sur les sols 7, 14 et 21 quelques jours après la récolte dans un verger avec les variétés O'Neal et Bluecrop. Cela a entraîné une diminution significative de la perte de poids par rapport aux plantes témoins (auxquelles le calcium n'a pas été appliqué).

En ce qui concerne l'application foliaire, Jorge Retamales commente les résultats de plusieurs enquêtes effectuées aux États-Unis, qui ont finalement entraîné des dommages pour les nouvelles feuilles. La chose amusante, dit-il, est que cela s’est passé avec le chlorure de calcium à 0,08%, c’est-à-dire un chiffre bien inférieur à ce qui existe au Chili (0,16%), où rien ne s’est passé.

Pour les experts, réaliser des applications foliaires avec une humidité ambiante avec des valeurs proches de 70% ou 80% peut entraîner la génération de dommages observés aux États-Unis. Ceci, à son tour, expliquerait pourquoi au Chili, où l'humidité est relative, ils ne se sont pas produits.

"En outre, appliquer du calcium foliaire lorsque la température est supérieure à 25 ° C peut également endommager le feuillage, en particulier lorsque les feuilles sont jeunes", prévient-il.

À cet égard, le consultant s'assure qu'il existe des contradictions entre les essais, ce qui, à son avis, est dû au fait que le fruit représente moins de 3% de la surface totale exposée de la plante.

"En pratique, cela signifie qu’il est très difficile de toucher cette petite cible. Si vous appliquez du calcium foliaire, il est probable que la grande majorité arrive aux feuilles. De plus, il faut considérer que c'est un élément peu mobile et qu'il ne se déplacera pas des feuilles au fruit ", prévient-il.

Compte tenu de cette conclusion, le conseiller international indique que si des applications précoces sont effectuées, lorsque le fruit a tendance à représenter plus de 10% de la surface exposée de la plante, la possibilité que le Ca atteigne les feuilles sera légèrement inférieure. Pour cette raison, il est recommandé d’appliquer cet élément au début de la saison, plus précisément entre 20 et 30 jours après la décantation.

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