L'ingénieuse invention espagnole pour irriguer le champ en utilisant jusqu'à 70% d'eau en moins

Une entreprise familiale de Torrox (Málaga) est responsable de DeepDrop, un système capable d'économiser de grandes quantités d'eau dans les plantations agricoles.

La campagne espagnole se dessèche. Le manque d'eau est un mal endémique dans une grande partie de l'Espagne, qui s'aggrave dans des années aussi sèches que cette 2022. Face à la sécheresse, il est temps d'aiguiser l'ingéniosité et de recourir à des solutions technologiques. Certains sont très élaborés et complexes, comme l'algorithme IBM qui vous permet de contrôler le jardin depuis votre mobile o la technologie made in Spain de capteurs intelligents pour optimiser la production. D'autres sont apparemment plus simples et plus analogiques, mais terriblement efficaces. C'est le cas de DeepDrop, un système de irrigation goutte à goutte souterraine d'une entreprise de Malaga qui réduit la consommation d'eau de 40 à 70 % dans tous les types de plantations.

Son principal responsable n'est autre qu'Antonio Rico, un homme d'affaires et inventeur vétéran de 82 ans de Torrox (Málaga) qui a breveté cet appareil ingénieux et révolutionnaire. Bien qu'il ait commencé à le façonner il y a 40 ans avec l'idée d'apporter de l'eau directement aux racines, avec l'essor des plantations d'arbres subtropicaux comme le manguier ou l'avocatier dans la région d'Axarquia à Malaga, il a vu l'opportunité de sauver son invention.

"Je suis très fier de mon père", explique son fils Ernesto, en charge de la gestion et de la commercialisation du produit, à EL ESPAÑOL - Omicrono. « Il y a de nombreuses années de lutte, de signature jusqu'à 25 brevets dans des secteurs comme la construction ou la santé. Certains ont couru et d'autres non, mais il n'a jamais abandonné et je suis très heureux de voir à quel point DeepDrop fonctionne, car C'est une reconnaissance de votre travail et de vos efforts." .

Comment ça marche

L'une des choses les plus étonnantes à propos de DeepDrop est sa simplicité écrasante. Selon son inventeur, « du pur bon sens ». Et c'est précisément dans sa simplicité que réside sa principale vertu : il s'agit d'un tube de 15 centimètres inséré dans le sol, avec une rondelle en caoutchouc pour qu'il ne s'enfonce pas. Le tube est incorporé une capsule à surface transparente, qui se connecte à l'irrigation générale et permet à l'eau d'atteindre directement les racines des plantes. En même temps, l'agriculteur peut voir à tout moment comment l'eau circule. Si un problème survient, il est résolu en surface, et non sous terre, ce qui est beaucoup plus coûteux et complexe.

« À la base, c'est un compte-gouttes », explique Ernesto, « mais grâce à sa forme, il permet de convertir l'irrigation de surface en irrigation souterraine. Ça oui, conserve les avantages de l'irrigation de surface, comme pouvoir vérifier facilement que tout fonctionne correctement. Les problèmes de l'irrigation souterraine sont liés aux coûts, puisqu'il s'agit d'un entretien brutal tant économiquement que temporellement. On ne sait jamais où il peut être coincé ou cassé et, en plus, il y a des fermes où il ne peut pas être installé ».

Ernesto Rico dans la plantation d'avocatiers de sa famille.

Dans l'Axarquía, la zone où est implantée l'entreprise, il existe un très grave problème de déficit hydrique : la demande est bien supérieure aux ressources disponibles, avec le réservoir de Viñuela à 14 % de sa capacité. La situation dans le reste de l'Espagne n'est guère meilleure, puisque nous sommes dans l'une des trois années hydrologiques les plus sèches depuis 1961, avec seulement 25% de la récolte assurée.

À ce stade, l'efficacité atteinte par DeepDrop pourrait être le salut de centaines d'agriculteurs. « L'économie d'eau varie entre 40 et 70 pour cent, en fonction non seulement de la culture, mais aussi des sols dans lequel nous travaillons. Certains tests que nous avons effectués avec des cultures d'avocats atteignent ce pourcentage de 70, un chiffre très considérable. Nous avons également testé son efficacité sur les agrumes, dans les oliveraies nous commençons à faire des tests qui donnent de très bons résultats... Il peut être utilisé avec tout type de culture », explique Ernesto.

Les tests qui ont débuté il y a cinq ans dans la propre ferme de la famille Rico ont également porté leurs fruits, mieux dit : leur petite plantation produit actuellement 3.000 XNUMX kilos d'avocats par an. "Ce n'est pas normal", insiste la personne en charge du marketing de DeepDrop. "Nous travaillons en collaboration avec des scientifiques de Institut d'horticulture subtropicale et méditerranéenne La Mayora, appartenant au CSIC. La première fois qu'ils sont venus voir comment était la plantation, ils ne croyaient pas que les arbres avaient si peu de temps ».

Plus d'avantages

L'économie d'eau, obtenue en évitant les problèmes d'évaporation et de lavage des terres, n'est pas le seul avantage de ce système d'irrigation goutte à goutte souterrain. Ce type d'irrigation favorise la croissance de la plante, l'absorption des engrais, évite à la racine de forcer l'apport d'eau et empêche la croissance des mauvaises herbes. Tout ça implique une meilleure santé des plantes et une croissance plus rapide. De plus, DeepDrop permet des irrigations courtes et abondantes, qui maintiennent une humidité constante dans le sous-sol, au profit de la croissance de l'arbre. Il n'est même pas nécessaire d'arroser tous les jours, comme c'est le cas avec d'autres irrigations par aspersion ou de surface.

Le système d'irrigation souterrain DeepDrop

Un autre des grands avantages de DeepDrop est la facilité d'installation de ces capsules en forme de champignon. Aucun professionnel requis pour l'installation et l'agriculteur lui-même peut l'installer facilement en utilisant le matériel dont il dispose déjà, comme des tuyaux ou des systèmes de contrôle de l'irrigation.

"N'implique pas un coût élevé comme celle qui implique des capteurs ou l'intelligence artificielle, et elle est également compatible avec ces technologies, donc si elles sont déjà installées, il n'y a pas de problème », explique Ernesto Rico. "C'est un investissement, car au moment où il est installé, avec les économies d'eau, d'engrais et de main-d'œuvre pour l'installation, il porte déjà ses fruits."

L'entreprise familiale, sous le nom de Creacciona, est en pleine croissance et en Espagne, elle a déjà installé le DeepDrop, en plus de Malaga, dans divers quartiers de Valence et de Barcelone, jusqu'à 150.000 XNUMX appareils entre les différentes plantations. Le système révolutionnaire suscite également l'intérêt de pays comme le Chili, les Émirats arabes unis, le Qatar ou la France, mais Ernesto Rico et sa famille cherchent à aller plus loin.

"Plus qu'une croissance au niveau de l'entreprise, ce que nous recherchons est un avantage social», explique l'homme d'affaires. « L'eau est un bien pour tout le monde et ici à Malaga, par exemple, il y a déjà des coupures dans l'approvisionnement pour la consommation. Je veux que nous rejoignions le grand nombre de petites entreprises et de personnes qui, individuellement, innovent pour faire émerger de nouvelles choses qui nous aident tous. Ensuite, bien sûr, il y a le bénéfice économique si le projet réussit, et cela crée de la prospérité, de l'autonomie et de l'emploi », conclut-il.

Article précédent

prochain article

ARTICLES SIMILAIRES

En juillet, la FAO Mexique achève une étude de zonage agroécologique en J...
Le professeur Bruno Mezzetti sera à la Blueberry Arena au Macfrut 2024
"La France et la Belgique restent des territoires inexplorés pour...