L'Institut de vulgarisation des sciences agricoles et alimentaires de l'Université de Floride reçoit 2,7 millions de dollars pour des mises à niveau technologiques

LAKE COUNTY, Floride — Un financement de plus de 2 millions de dollars permettra d'apporter des logiciels d'intelligence artificielle aux bureaux de l'Institut des sciences alimentaires et agricoles de l'Université de Floride à travers l'État, y compris le centre de la Floride.

L'UF/IFAS a récemment reçu un financement de 2,7 millions de dollars pour moderniser la technologie de ses bureaux de vulgarisation dans les 67 comtés de l'État. Ils proposent des cours d'agriculture, des événements et des formations au public, et les agents de vulgarisation utilisent également la recherche et les données pour trouver des pratiques agricoles efficaces et des solutions à partager avec les producteurs locaux.

Les nouvelles mises à niveau technologiques intégreront un logiciel de veille économique dans les bureaux de vulgarisation de chaque comté.

"La technologie utilisera l'intelligence artificielle (IA) pour collecter, stocker et analyser les données produites par les agents et programmes de vulgarisation", a déclaré l'UF/IFAS.

La subvention pour les mises à niveau technologiques provient du bureau du président de l'Université de Floride, Ben Sasse, grâce aux fonds que l'université a reçus de la législature de Floride cette année.

Christian Christensen, directeur du Hastings Extension Agricultural Extension and Business Intelligence Center, a déclaré que les améliorations technologiques permettront aux agents de vulgarisation de fournir des solutions et des recherches plus rapides aux producteurs locaux.

« L'un des plus grands atouts de cette initiative est que nos enseignants et agents du comté auront un accès mobile en temps réel aux données critiques dont ils ont besoin pour mettre en œuvre des solutions adoptables pour nos parties prenantes et nos éleveurs. » a déclaré Christensen.

Dans le centre de la Floride, Matt Smith est l'agent de vulgarisation des systèmes alimentaires et de la production de cultures commerciales pour les comtés de Lake et d'Orange. Il a déclaré que l’une des façons dont l’IA peut être utilisée dans l’agriculture consiste à prédire le moment où les cultures seront prêtes à être récoltées.

"En utilisant des données de terrain tout au long de l'année, combinées à des modèles climatiques, l'UF/IFAS tente de prédire le meilleur moment pour récolter les cultures dans tout l'État de Floride", a-t-il déclaré.

Smith a déclaré que la récolte est l'une des périodes de l'année les plus coûteuses pour les producteurs en raison de la main-d'œuvre, donc prévoir avec précision les récoltes peut aider à réduire les coûts.

L'un des producteurs avec lesquels Smith travaille dans le comté de Lake est Ryan Atwood, l'un des propriétaires de H&A Farms, une ferme indépendante à Mount Dora qui cultive plus de 10 millions de myrtilles chaque année et abrite la plus grande usine de conditionnement de Floride.

Atwood a déclaré qu'elle commençait à utiliser l'IA pour prédire quand ses myrtilles seront prêtes à être cueillies. Grâce à ces projections, il a déclaré qu'il comprendrait mieux quand il aurait besoin d'embaucher de la main-d'œuvre et quelle quantité de fruits il pourrait fournir aux spécialistes du marketing.

"Mieux vous pourrez faire pour fournir des projections bonnes et précises, meilleures seront la commercialisation et les ventes des fruits", a déclaré Atwood. «Cela améliore votre situation de travail, avec le moment où vous les faites venir et combien vous en avez et tout ça. Fondamentalement, cela optimise la productivité et l’efficacité de votre opération.

Dans l’ensemble, Atwood et Smith ont déclaré que l’IA peut aider à optimiser la récolte.

Alors que la saison de cueillette des myrtilles commence en Floride, Atwood a déclaré qu'il s'attend à une saison chargée et qu'il espère ce que les modèles et la technologie prédictifs de l'IA pourront apporter à l'entreprise à l'avenir.

"C'est une victoire sur toute la ligne", a déclaré Atwood. « Vous allez sauvegarder votre propre travail. Vous serez plus efficace avec la main d’œuvre que vous embaucherez pour vous aider et vous augmenterez la valeur de votre récolte.

Smith a déclaré qu'il espère continuer à travailler avec des producteurs comme Atwood et apporter des améliorations technologiques pour offrir davantage de solutions aux producteurs.

"Tout ce que nous pouvons faire en tant qu'université pour les aider à atteindre leurs objectifs, à être plus efficaces et à produire de meilleurs fruits ne sera que meilleur pour les agriculteurs de Floride et je pense vraiment que la Floride en général", a déclaré Smith.

L'UF/IFAS a déclaré que les mises à niveau technologiques et les programmes de vulgarisation du bureau de vulgarisation « pourraient conduire à des rendements agricoles optimisés, à des pratiques agricoles améliorées et à des rendements économiques accrus pour les agriculteurs et les éleveurs ».

Pour trouver votre bureau local d'extension UF/IFAS et ses services, visitez la carte de l'état de l'institut.

Alors que la saison de cueillette des bleuets commence, H&A Farms propose deux emplacements « U-Pick » dans ses fermes Amber Brooke à Eustis et Williston. Ce samedi commence également la Fête du Bleuet des fermes.

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