Le marché de la myrtille se redresse en Afrique australe

Alors que la consommation mondiale de cette petite baie a augmenté ces dernières années, les agriculteurs sud-africains pourraient bénéficier d'un ralentissement de la production au Pérou, leader mondial des exportations de myrtilles.

Après deux années douloureuses, au cours desquelles les prix ont été trop bas pour que les producteurs sud-africains restent compétitifs, la campagne 2023-2024 s'annonce plutôt bonne dans le pays. Cette saison suit le même rythme que le Pérou, commençant vers le mois de juin, lorsque l'hémisphère nord termine sa saison. Cependant, Lima a connu des difficultés cette année, en raison d'un hiver chaud provoqué par le phénomène El Niño.

"La demande du marché a fait grimper les prix" explique Brent Walsh, directeur général de Berries ZA, l'organisation qui représente le secteur des fruits rouges en Afrique du Sud. "Donc, d'un point de vue purement monétaire, c'est une saison positive "Il conclut.

Pretoria reste un producteur très modeste comparé au géant péruvien, ayant produit 30.000 2017 tonnes de myrtilles l'an dernier. Mais depuis XNUMX, le secteur est en pleine expansion et la majeure partie des fruits est exportée vers l’Union européenne et le Royaume-Uni.

Le marché sud-africain face à des défis

Cependant, le pays est loin de profiter pleinement de la situation du marché car il est confronté à ses propres défis. Tout d’abord, le temps a été très humide ; Mais ce sont surtout les problèmes liés à l'obstruction des ports, notamment de Durban, qui continuent de freiner les exportations maritimes, poussant les entreprises à recourir au transport aérien. Sans parler de la perte de charge, qui augmente les coûts de conservation des myrtilles.

Le pays connaît également un ralentissement du développement de ses cultures, comme c'est le cas du Zimbabwe voisin. Là-bas, les conditions météorologiques favorables autour d’Harare attirent les investisseurs, dont beaucoup viennent d’Afrique du Sud, et permettent à la production de progresser rapidement. Mais la crise économique et monétaire rend l'accès au financement difficile, ce qui pourrait bloquer le développement du secteur.

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