Le service de recherche de l'USDA cherche à renforcer la résilience des myrtilles alors que le changement climatique affecte la production

Une partie traditionnelle de chaque repas de fête comprend une sorte de plat aux myrtilles. Chaque année, les Américains mettent de la sauce aux canneberges maison ou en conserve sur la table du dîner de Noël. D'autres peuvent utiliser la baie rouge sang au goût acidulé dans un produit de boulangerie ou dans le cadre de décorations de table.

Quelle que soit la façon dont vous choisissez d'incorporer les myrtilles dans votre nourriture ou vos traditions, nous pouvons tous convenir qu'il s'agit d'un article très recherché pour Thanksgiving et autres vacances d'hiver.

C'est pourquoi les chercheurs du Service de recherche agricole du département de l'Agriculture des États-Unis s'efforcent actuellement de préserver leur production de la menace imminente du changement climatique.

Des conditions météorologiques plus extrêmes et plus chaudes sont attendues avec le changement climatique, ce qui pose des défis pour les régions actuelles de production de bleuets. Les bleuets sont sensibles au stress thermique, ce qui entraîne une diminution du rendement et de la qualité des fruits et une augmentation de la pression des maladies.

Les principales régions productrices de myrtilles du pays sont également des sites pour d'importantes recherches financées par l'ARS (Massachusetts, New Jersey, Oregon, Washington et Wisconsin). Tous ces États ont connu des climats chauds au cours du siècle dernier, mais les États producteurs d'airelles du New Jersey et du Massachusetts ont connu certains des réchauffements les plus rapides. Cela signifie que sans une solution agricole bientôt, la nation pourrait finir par traiter des fraises moins nombreuses, plus petites ou de qualité inférieure.

"Il est important pour nous de comprendre l'interaction entre la génétique d'un bleuet et son environnement", a déclaré Jeffrey Neyhart, généticien de recherche de l'ARS. "Une fois que nous comprenons cette interaction, nous pouvons protéger et augmenter la productivité, la qualité des fruits, la tolérance au stress et la résistance aux maladies."

Puiser dans le pool génétique des baies sauvages peut être un moyen d'améliorer la rusticité des airelles cultivées alors que le climat continue de changer. Le Dr Neyhart et l'équipe de recherche travaillent actuellement à découvrir des gènes potentiels de bleuets sauvages associés à diverses souches.

"Nous avons pu identifier des segments génomiques dans le bleuet sauvage qui sont en corrélation avec des stress tels que les températures extrêmes, le pH du sol et la sécheresse", a déclaré le Dr Neyhart. "La sélection de ces segments génomiques dans la sélection peut nous aider à transférer efficacement une génétique sauvage plus favorable à de nouvelles variétés de myrtilles", a-t-il ajouté.

En plus des efforts de sélection, les chercheurs de l'ARS tentent également de mieux comprendre la tolérance à la chaleur des bleuets, ce qui pourrait conduire à de meilleures recommandations de cultivars de bleuets pour les producteurs en fonction de leur emplacement ou de leurs pratiques de gestion.

Cette recherche se poursuivra et d'autres solutions à ce défi agricole seront explorées à mesure que la recherche innovante sur le bleuet se poursuivra en 2022.

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