Jorge Retamales : Le World Blueberry Tour permettra de vérifier la grande diversité des zones de culture et des pratiques de gestion

Le professeur Jorge Retamales est l'une des figures scientifiques les plus pertinentes dans le domaine de l'étude et de la recherche sur les différents aspects de la culture du bleuet au niveau international, pour laquelle nous partageons une partie de ses opinions sur la réalité mondiale et l'initiative de visiter les principaux pays où l'industrie se développe.

Que pensez-vous de faire un World Blueberry Tour à travers les principaux pays producteurs, couvrant plusieurs continents en deux ans ?

Je pense que c'est une idée très intéressante, car elle va nous permettre de vérifier la grande diversité des zones de culture et des pratiques de gestion. Grâce à l'expansion de sa culture à différentes zones et latitudes, la myrtille est passée en 30 ans d'un arbre fruitier de niche (dans lequel elle était consommée par certaines personnes, notamment en Amérique du Nord et en Europe) à un fruit à la production et à la mondialisation. commerce, dans lequel un consommateur de l'hémisphère nord peut consommer des myrtilles fraîches et de haute qualité tous les jours de l'année.

« Un tour du monde permettra aux participants d'observer le comportement de diverses variétés dans des conditions environnementales contrastées, ainsi que les pratiques développées dans chaque domaine pour permettre la pleine expression du potentiel génétique des différentes variétés.

Ce changement a nécessité non seulement des ajustements dans sa commercialisation, mais aussi une expansion de l'amélioration génétique, pour créer des plantes qui s'adaptent à un large éventail de conditions environnementales et de gestion. Cette amélioration a commencé il y a près de 70 ans, en incorporant du matériel génétique de diverses zones écologiques dans les nouvelles variétés. Ces nouvelles variétés ont été testées sous différentes latitudes et leur manipulation adaptée pour avoir des rendements et une qualité élevés, en maintenant la durée de vie post-récolte du fruit. C'est ainsi qu'au cours de ces années de nouveaux pays et zones productives ont été intégrés, chacun d'eux pose de nouveaux défis et demandes dans les pays producteurs de développement technologique pour générer la gestion qui permet d'optimiser leur culture.

Source: Photographie appartenant à Blueberries Consulting

Dans ce cadre, un tour du monde permettra aux participants d'observer le comportement de diverses variétés dans des conditions environnementales contrastées, ainsi que les pratiques développées dans chaque domaine pour permettre la pleine expression du potentiel génétique des différentes variétés. Dans chaque zone, il y a une recherche constante d'ajustement de la gestion afin d'obtenir le maximum de bénéfices (rendement, qualité des fruits, durée de vie post-récolte) au moindre coût. Certaines de ces gestions pourraient être praticables dans d'autres zones productives pour améliorer la productivité et la qualité, modifier la saison de récolte, ainsi que pour réduire les coûts de production.

Que peut apporter l'expérience latino-américaine aux autres pays producteurs ?

En 2010, l'Amérique latine représentait environ 17 % du volume total de myrtilles dans le monde ; Ce chiffre est passé à environ 28% en 2019. Les pays d'Amérique latine avec le volume d'exportation le plus élevé sont le Pérou et le Chili, suivis de loin par le Mexique, l'Argentine et la Colombie. De ces pays, le Chili est celui qui a la plus longue histoire, car les premiers plants de bleuets à des fins expérimentales sont entrés dans le pays à la fin des années 70. Les premières plantations commerciales ont commencé au milieu des années 80.

« Dans chaque domaine, il y a une recherche constante d'ajustement de la gestion afin d'obtenir le maximum de bénéfices (rendement, qualité des fruits, durée de vie post-récolte) au moindre coût »

La récolte a lentement décollé au cours des années suivantes, jusqu'à la fin du siècle dernier et au début du présent il y avait une forte expansion dérivée de la rentabilité élevée de la récolte. Contrairement à cela, l'expansion du Pérou s'est produite au cours des 10 dernières années, avec des rendements élevés et une qualité de fruits qui ont supplanté l'offre chilienne à certains moments de la saison. Entre ces deux grands pays producteurs (Chili et Pérou), il existe de grands contrastes, non seulement dans leurs variétés, leur temps de production et leurs conditions environnementales (sol et climat), mais aussi dans la physiologie de la plante, ce qui affecte les différences marquées de gestion qui les producteurs des deux pays font pour optimiser le rendement et la qualité des fruits produits.

Que peut-on trouver dans l'expérience africaine, européenne ou chinoise ?

Alors que l'Europe a une longue tradition de production de myrtilles, l'Afrique et la Chine viennent tout juste d'entrer sur le marché avec leurs premières plantations commerciales. Comme le rapportent Retamales et Hancock (2018), les premières plantations expérimentales de myrtilles en Europe ont été réalisées aux Pays-Bas il y a environ un siècle. Dès lors, depuis les États-Unis, des plants de myrtilles sont envoyés dans divers pays d'Europe (Pologne, Allemagne, Royaume-Uni, France et Espagne). Après un développement technologique plus ou moins avancé, les premières plantations commerciales ont commencé entre 1950 et 1970 au Royaume-Uni et en Allemagne, tandis que l'Italie, les Pays-Bas et la Pologne ont commencé la culture commerciale de ce fruit dans les années 70. L'Espagne vient d'entrer pour cultiver des myrtilles. commercialement dans les années 90 et avec la Pologne, ils sont les pays producteurs les plus importants en Europe. À l'instar de ce qui a été signalé pour le Chili et le Pérou en Amérique latine, la Pologne et l'Espagne (région d'Andalousie) contrastent dans leurs conditions environnementales, leurs variétés cultivées, leur traitement d'occasion et leurs marchés de destination.

« La myrtille est passée en 30 ans d'un arbre fruitier de niche (dans lequel elle était consommée par certaines personnes, notamment en Amérique du Nord et en Europe) à un fruit à la production et au commerce mondialisés, dans lequel un consommateur de l'hémisphère nord peut consommer. bleuets frais de haute qualité tous les jours de l'année ».

Dans le cas de l'Afrique, l'Afrique du Sud a commencé ses premières plantations commerciales dans les années 90, mais sa plus grande période d'expansion s'est produite dans les années XNUMX. Un pays africain qui a rejoint la culture commerciale des myrtilles tardivement (dans les années XNUMX) est le Maroc, qui a connu une grande expansion ces dernières années, dépassant la production espagnole en volume et en hectares.

Enfin, la Chine est aussi un acteur récent dans le monde des myrtilles car, bien qu'elle soit entrée dans ses premières usines dans les années 80, la grande expansion a commencé au cours de la dernière décennie. Certains rapports indiquent qu'il aurait atteint la deuxième place en superficie plantée, n'étant dépassé que par les États-Unis. Compte tenu de la grande diversité des climats et des sols de ce pays, il existe des zones qui produisent différents types de myrtilles avec des systèmes de gestion différents et obtiennent des rendements et des qualités de fruits assez différents. Cela peut être d'un grand intérêt pour les techniciens et les producteurs de bleuets d'autres latitudes.

Jorge Retamales Aranda, est agronome de l'Université du Chili, titulaire d'une maîtrise en sciences et docteur en philosophie de l'Université d'État du Michigan, aux États-Unis. Actuellement chef de division des vignes et des baies de la Société internationale des sciences horticoles (ISHS).

Le professeur-chercheur de renom et consultant international aura une présence permanente dans les différents programmes locaux avec lesquels le World Blueberry Tour visitera chaque pays producteur de bleuets au cours des deux prochaines années.

source
Martín Carrillo O. - Conseil en myrtilles

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