Emballage 2.0 : ils inventent l'hydrogel qui retarde la pourriture des fruits

La scientifique de l'Universidad Católica del Maule Sara Cuadros a réussi à produire un film qui prolonge la durée de vie utile des fruits, ouvrant une opportunité intéressante pour l'industrie d'exportation.

Un hydrogel créé par une équipe de recherche de l'Universidad Católica del Maule (UCM), dirigée par le docteur en sciences alimentaires, Sara Cuadros, pourrait retarder la pourriture des fruits jusqu'à trois semaines. Le composé, qui inhibe la croissance des champignons, éviterait des millions de dollars de pertes dues à la pourriture dans l'industrie de l'exportation de fruits.

« Tout dépend de la température de stockage, mais si le fruit est conservé au froid, l'hydrogel retarde l'apparition de la pourriture d'au moins trois semaines. S'il y a une rupture de la chaîne du froid, la protection est maintenue pendant une ou deux semaines », a déclaré l'universitaire également de la Faculté des sciences agricoles et forestières de l'UCM, qui a dirigé le projet financé par le gouvernement régional d'O'Higgins. , à travers le Fonds d'Innovation pour la Compétitivité Régionale (FIC-R).

« Nous préparons cet hydrogel à base de polymères et d'extraits naturels aux propriétés antifongiques et nous l'incorporons dans la surface intérieure des sacs pour conditionner les raisins de table. Grâce à l'émission progressive des composés volatils encapsulés dans l'hydrogel, la protection est assurée », a-t-il ajouté.

L'hydrogel, que le centre d'études cherche à breveter comme une idée originale, correspond au résultat de trois années de recherche appliquée. « Pendant le transport - a précisé Cuadros -, les fruits sont généralement conservés avec une chaîne du froid à basse température, mais il est également nécessaire de les mettre plusieurs fois dans des sacs à atmosphère modifiée, qui contiennent des émetteurs de gaz qui, bien qu'ils inhibent la croissance champignons, endommagent également les fruits. Des solutions alternatives doivent être recherchées."

produit durable

Concernant la fabrication de l'hydrogel, le scientifique a indiqué que le Chili possède tous les ingrédients. "Le produit est durable car nous avons les matières premières et les industries qui les transforment et, par conséquent, il améliore également le développement socio-économique du pays", a-t-il souligné.

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