Les exportateurs agricoles américains augmentent la pression sur la Maison Blanche au milieu des surtaxes de fret maritime

Ils prétendent que les compagnies maritimes leur imposent des coûts irrationnels et suppriment des opportunités dans le commerce extérieur

Une coalition de 76 groupes représentant divers exportateurs agricoles américains profite de la saison de pointe historique du transport maritime, qui présente des retards importants dans les expéditions de conteneurs, pour promouvoir des changements réglementaires visant à freiner les abus présumés des compagnies maritimes. C'est pourquoi cette semaine, ils ont envoyé une lettre à la Maison Blanche avertissant que les mesures adoptées jusqu'à présent par le gouvernement Biden pour résoudre le problème ne suffisent pas, a-t-il rapporté. FreightWaves.

Ils prétendent que les tactiques opérationnelles que les compagnies maritimes continuent d'employer font peser sur les exportateurs des coûts irrationnels et suppriment des opportunités sur le marché étranger. "Les compagnies maritimes rejettent ou annulent de plus en plus les cargaisons destinées à l'exportation, tandis que les retards et annulations fréquents des navires avec peu ou pas de préavis à nos exportateurs retardent les expéditions pendant des semaines, voire des mois", ont déclaré les groupes. "L'incapacité des expéditeurs qui en résulte à livrer leurs produits dans les délais affecte la fiabilité des exportations américaines et réduit par conséquent la valeur des exportations et la part de marché."

La coalition a noté que le coût d'expédition d'un conteneur a augmenté de 300 à 500 % au cours des deux dernières années, faisant perdre aux producteurs américains entre 10 et 40 % de la valeur de leurs exportations et 22 % de leurs ventes à l'étranger.

"Avec les vagues d'importations de Noël qui arrivent bientôt, le défi grandit", ont-ils écrit. « Les mesures réglementaires et d'application de la loi prennent du temps à mettre en œuvre, et bien que ces processus importants doivent aller de l'avant, nous vous demandons, ainsi qu'à votre administration, de prendre des mesures efficaces pour obtenir une réparation immédiate. Reconnaissant que l'allègement peut être progressif, il devrait commencer très bientôt. 

Parmi les actions « à court terme » que la coalition demande à la Maison Blanche, on peut citer :

-Demander au ministère de la Justice d'examiner la loi sur les transports existante afin de déterminer si les outils d'application de ladite loi peuvent être activés pour assurer la conformité avec les autres dispositions de la loi qui établissent des pratiques raisonnables.

-Soutenir la législation, y compris la loi bipartite sur la réforme du transport maritime, HR 4996, pour lutter contre les pratiques « déloyales » qui nuisent actuellement aux exportations agricoles américaines.

-Mettre en place un groupe de travail interinstitutionnel axé sur la facilitation des exportations agricoles.

-Parrainer des initiatives pour augmenter les temps d'exploitation, y compris l'augmentation des opérations dans les ports, pour inclure les autorités portuaires, les opérateurs de terminaux, les travailleurs, les compagnies maritimes, les expéditeurs et les camionneurs.

-Inciter les compagnies maritimes à augmenter les flux d'exportation en utilisant pleinement leur capacité actuelle.

- Accroître la coordination entre la Commission maritime fédérale et le Conseil des transports de surface dans la supervision des expéditions de conteneurs multimodaux afin de garantir que la Commission maritime fédérale (FMC) et la loi sur le transport maritime s'appliquent au transit international complet des marchandises de l'origine à la destination.

Les groupes inclus dans la coalition sont l'Agricultural Transportation Coalition et l'American Trucking Association Agricultural and Food Transporters Conference et sa Intermodal Transporters Conference.

L'ATA et l'Agricultural Transportation Coalition font également partie des 156 entreprises et groupes d'entreprises qui ont soutenu la Maritime Transportation Reform Act qui vise à résoudre les problèmes systémiques de la chaîne d'approvisionnement et les perturbations portuaires, y compris les politiques de détention et de surestaries des compagnies maritimes que les expéditeurs prétendent déraisonnables.

Les compagnies maritimes et leurs représentants insistent sur le fait qu'elles ont opéré dans les limites légales du Shipping Act et que toute action opérationnelle affectant les tarifs, les frais et le service aux exportateurs a été le résultat direct de la demande sans précédent d'importations américaines.

D'autre part, le président de la FMC, Daniel Maffei, a déclaré récemment, à la suite d'une réunion entre la FMC et ses homologues réglementaires de l'Union européenne et de la Chine, qu'aucune preuve n'a encore émergé parmi les trois agences que les compagnies maritimes manipulent les marchés des conteneurs ou s'entendent sur les tarifs au sein de alliances.

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