Hans Liekens, Sekoya :

«La France et la Belgique restent des territoires inexplorés pour les baies de Sekoya»

Avec une sélection de cinq variétés de myrtilles, le programme Sekoya® couvre désormais la culture mondiale dans 18 pays sur 10.000 52 hectares en environnements de froid zéro et faible, ainsi que de froid moyen et élevé. «Nous sommes impatients d'introduire une nouvelle variété dans le segment des basses températures tardives pour la culture dans des régions comme le nord du Maroc et Huelva à cette période de l'année. Cela garantira que nous disposons de baies Sekoya de qualité constante, disponibles XNUMX semaines par an. La semaine prochaine, nous reverrons les sélections et les dernières nouveautés ne seront pas en reste », déclare Hans Liekens, directeur de la chaîne de valeur et de la distribution.

L'exigence d'une qualité constante est importante, selon le Belge, qui a travaillé auparavant pour Hessing et Chiquita. «La semaine dernière, j'ai acheté un paquet de myrtilles espagnoles au supermarché. Ils coûtent très cher, mais j’ai dû en jeter la moitié. À mon avis, c’est inacceptable en 2024. Il existe de nombreux fruits de qualité disponibles pour répondre à la demande des consommateurs. "Le marché pourrait croître beaucoup plus rapidement si nous fournissions tous régulièrement des fruits de haute qualité."

Les supermarchés le reconnaissent de plus en plus, selon le directeur du commerce de détail et de la chaîne de valeur. «À l'instar du Royaume-Uni, de plus en plus de supermarchés européens travaillent avec des listes positives et négatives de variétés qu'ils souhaitent vendre ou éviter. "Cela aura un impact significatif sur le marché."

Selon Hans, les saisons espagnole et marocaine se sont bien déroulées. «En Espagne, outre la culture à Huelva, nous constatons que de plus en plus de baies de Sekoya sont plantées dans d'autres régions comme Valence et La Manche. Les nuits plus fraîches y sont idéales pour les myrtilles, car elles modifient la période de récolte et les saisons s'alignent plus étroitement. «Avant, nous avions plus de pics d'approvisionnement et une période plus calme après la saison espagnole, mais maintenant nous pouvons passer sans problème aux baies serbes. Au Maroc, nous avons également vu de nombreux visages satisfaits et les producteurs ont eu des fruits d'excellente qualité cette saison. »

Évident

Avec des variétés comme Sekoya Crunch, Grande et Fiesta, Sekoya se prépare pour la haute saison froide, qui s'étend du début juillet à septembre. « Cela inclut pratiquement toutes les baies au nord de Paris, des Pays-Bas au Royaume-Uni, en passant par l'Ukraine et la Roumanie, et même ces variétés à froid élevé sont cultivées au Chili. Sekoya est toujours à la recherche de producteurs pour rejoindre le programme de variétés, notamment pour la culture en France et dans son pays d'origine, la Belgique. « J'étais presque tenté de commencer à les cultiver moi-même, mais cela semble être une opportunité inexploitée de cultiver des myrtilles de haute qualité. Nos variétés ont été développées dans l'Oregon, où le climat est similaire à celui de la France et de la Belgique. Vous n'avez même pas besoin d'essayer les variétés. Tout cela est évident. Les consommateurs sont là, nous n'avons plus besoin que des producteurs », explique Hans.

Variétés robustes

« En plus des avantages de fermeté, de grande taille, de saveur, d'apparence et de durée de conservation des baies de Sekoya, elles s'avèrent également plus robustes face aux conditions météorologiques extrêmes, qu'il s'agisse de sécheresse ou de pluie. Nos producteurs péruviens ont signalé que malgré les difficultés liées à El Niño, ils ont subi environ 30 % de dégâts, tandis que les dégâts sur les variétés plus anciennes ont dépassé 50 %. De plus, dans la région du Cap en Afrique du Sud, la variété Sekoya Pop a bien mieux résisté aux fortes pluies de la saison dernière », partage Hans. «Cela met en évidence le besoin urgent d'introduire de nouvelles variétés. Quant aux zones de culture où les températures sont élevées, la nécessité de remplacer les variétés est encore plus pressante. « De plus en plus de supermarchés incluent les anciennes variétés sur leur liste négative parce qu'elles sont trop molles et sujettes à la pourriture ou à la moisissure et ne sont donc plus les bienvenues dans les supermarchés. »

«Nous travaillons intensivement sur la gestion des catégories afin de catégoriser davantage les applications liées aux myrtilles. Pensons à des catégories distinctes pour le petit-déjeuner, le goûter et l'assortiment bio. Ils ont obtenu de bien meilleurs résultats avec des produits tels que les tomates, les carottes et les pommes de terre. « Nous avons beaucoup de travail à faire pour aider les consommateurs à choisir la bonne baie au bon moment pour la manger ! »

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