La Grande-Bretagne entame des négociations pour rejoindre l'accord commercial transpacifique

Le Royaume-Uni entamera mardi des négociations pour rejoindre un accord commercial transpacifique qu'il considère comme crucial pour son virage post-Brexit de l'Europe vers des économies plus éloignées géographiquement mais à croissance plus rapide.

L'Accord de partenariat transpacifique global et progressif (CPTPP) élimine 95% des tarifs entre ses membres : Japon, Canada, Australie, Vietnam, Nouvelle-Zélande, Singapour, Mexique, Pérou, Brunei, Chili et Malaisie.

La Grande-Bretagne espère prendre pied dans le commerce mondial en tant qu'exportateur de biens de consommation haut de gamme et de services professionnels. Rejoindre le pacte compléterait les accords commerciaux que Londres recherche, ou a déjà accepté, avec des membres plus importants.

«Cette partie du monde est l'endroit où se trouvent les plus grandes opportunités de la Grande-Bretagne. Nous avons quitté l'UE en promettant d'approfondir nos liens avec d'anciens alliés et des marchés de consommation à croissance rapide au-delà de l'Europe », a déclaré la ministre du Commerce Liz Truss. "C'est un brillant prix post-Brexit que je veux que nous reprenions."

Le CPTPP devrait entraîner un gain minime des exportations britanniques ou de la croissance économique. Mais il bloque l'accès au marché, même pour les secteurs des services juridiques, financiers et professionnels, et les ministres y voient un moyen important de gagner en influence dans une région où la Chine est de plus en plus la force économique dominante.

Rejoindre le CPTPP dans son format actuel pourrait ajouter environ 1.8 milliard de livres (2.5 milliards de dollars) à l'économie à long terme, soit moins de 0.1% du produit intérieur brut d'avant la pandémie, selon le modèle du gouvernement britannique publié mardi.

Ce gain pourrait atteindre 5.500 milliards de livres sterling, soit 0,25% du PIB, si la Thaïlande, la Corée du Sud et les États-Unis rejoignaient également le bloc.

Contrairement à l'Union européenne, la CPTPP n'impose pas de lois à ses membres, ne vise pas à créer un marché unique ou une union douanière et ne recherche pas une intégration politique plus large.

Élimination des tarifs

Le processus de négociation d'adhésion consiste principalement à démontrer aux membres existants que la Grande-Bretagne peut respecter les normes du groupe en matière d'élimination tarifaire et de libéralisation du commerce, puis de préciser comment et quand elle le fera.

"L'accord CPTPP a des règles strictes contre les pratiques commerciales déloyales telles que favoriser les entreprises publiques, le protectionnisme, la discrimination à l'encontre des investisseurs étrangers et forcer les entreprises à fournir des informations privées", a déclaré le département du commerce dans un communiqué.

"L'union du Royaume-Uni renforcera le consensus international contre de telles pratiques déloyales", a-t-il ajouté.

Le gouvernement devrait publier mardi des documents décrivant son évaluation des avantages de l'adhésion, mais il a souligné les voitures et le whisky comme des exportations de marchandises qui en bénéficieraient.

Les États-Unis se sont retirés d'un pacte commercial transpacifique précédemment prévu sous le président de l'époque, Donald Trump. Son successeur, Joe Biden, avait évoqué avant son élection en novembre dernier la possibilité de renégocier l'accord, mais n'a pas présenté de plans fermes depuis son entrée en fonction. (1 $ = 0.7208 livre) (Rapport de William James; rapport supplémentaire d'Andy Bruce édité par Gareth Jones et Peter Graff)

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