Hall Hunter investit dans la croissance des bleuets

Le PDG Jim Floor présente les plans d'expansion ambitieux de l'entreprise alors que la demande de myrtilles cultivées au Royaume-Uni continue d'augmenter

Le producteur de baies Chasseur de salle a de grandes attentes pour la saison des myrtilles au Royaume-Uni 2024. L'entreprise possède 140 hectares de production répartis sur quatre fermes dans le Berkshire et le Surrey et approvisionne les principaux supermarchés du Royaume-Uni. Cette année, elle espère récolter une récolte de 3.000 50 tonnes de myrtilles, ce qui représente XNUMX pour cent de la production totale du Royaume-Uni.

"Les vendanges ont commencé la semaine dernière et nous les poursuivrons jusqu'à la mi-septembre", explique-t-il. vers Fruitnet le directeur général, Jim Plancher . « Nous sommes convaincus que notre récolte de bleuets en 2024 sera la meilleure de notre histoire. « Le temps chaud récent a permis de produire d’excellentes fleurs et nos 5 millions d’abeilles ont travaillé dur pour polliniser les cultures – les baies sont abondantes. »

Jim Plancher-Directeur général de Hall Hunter Partnership

Malgré l'afflux d'importations moins chères en provenance de pays comme le Pérou ces dernières années, le marché des myrtilles cultivées en Grande-Bretagne connaît une croissance de 30 pour cent par rapport à l'année dernière, et Floor estime qu'il y a encore beaucoup de place pour une expansion ultérieure. La production propre de l'entreprise augmentera considérablement avec l'ouverture l'année prochaine d'une nouvelle ferme de 70 hectares dans le Surrey.

« Les myrtilles ne sont pas considérées comme une baie britannique traditionnelle au même titre que les fraises ou les framboises, mais leur qualité et leur goût sont exceptionnels et les clients réclament nos produits », dit-il.

"Les consommateurs considèrent les myrtilles britanniques comme un produit de qualité supérieure par rapport à celles provenant d'autres sources, dont certaines ont passé 4 à 6 semaines en transit."

L'été dernier, Hall Hunter est descendu dans les rues du sud de Londres lors des championnats de tennis de Wimbledon pour distribuer des échantillons gratuits de myrtilles et de crème comme alternative au traditionnel plat de tennis composé de fraises et de crème.

Lorsqu'on lui demande si la disponibilité de la main-d'œuvre sera un défi cette saison, Floor se dit convaincu que l'accent mis par l'entreprise sur le bien-être des travailleurs atténuera ce risque. L'entreprise emploiera cette année 1.200 XNUMX travailleurs saisonniers, tous embauchés dans le cadre du programme de visa de travailleur temporaire.

« Nous sommes vraiment fiers de notre personnel et des installations que nous leur proposons. « Soixante-cinq pour cent reviennent chaque année et ont choisi de travailler pour Hall Hunter en raison de l'amélioration de notre offre de travailleurs », a-t-il déclaré.

Parallèlement, l’entreprise continue d’investir dans la technologie et l’automatisation des usines de conditionnement.

Elle a récemment installé une nouvelle machine de tri et d'emballage de myrtilles utilisant la technologie de l'intelligence artificielle et a investi cette année dans une machine de récolte de myrtilles capable de cueillir 600 kg de fruits par heure (contre un taux de cueillette manuelle de 10 kg par heure). Elle teste également des systèmes robotiques dans les champs, tels que des robots coureurs pour livrer les fruits cueillis au transport et des robots UV pour traiter les maladies et réduire l'utilisation de pesticides.

Les investissements dans la nouvelle génétique se poursuivent également à un rythme soutenu. Au cours des deux dernières années, Floor affirme que l'entreprise a investi plus d'un million de livres sterling dans de nouvelles variétés haut de gamme, principalement le Sekoya de Fall Creek.

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