Jorge Retamales sur le Pérou : "Le producteur doit assumer des coûts que le pays assume ailleurs"

Le célèbre chercheur en myrtille donne son avis sur l'industrie au Pérou et les effets de son boom sur le marché chilien.

Lorsque Jorge Retamales est présent à l'un des séminaires de Blueberries Consulting, il attire l'attention des participants : des photos sont prises, des livres sont signés et les intervenants aiment partager avec l'homme qui est l'auteur des textes de base pour l'étude des myrtilles en les meilleures universités du monde.

Son parcours est internationalement reconnu. Retamales a étudié l'agronomie à l'Université du Chili, se spécialisant dans la culture fruitière. Ses études de troisième cycle et de doctorat ont été menées à l'Université de l'État du Michigan, soulignant sa recherche doctorale sur l'efficacité de la fertilisation azotée dans les bleuets de grande taille. Aujourd'hui, il est l'un des principaux consultants internationaux en fruits bleus.

Le public et même une partie du personnel de nos sponsors, se sont réunis pour écouter la conférence sur l'utilisation du calcium dans les myrtilles lors du XIX Séminaire international sur les myrtilles Lima 2022. Lors de sa participation à l'événement, il a visité les fermes avec un groupe des exposants de Family Farms Peru et San Gallán à Ica.

"Ils sont impressionnants" exprime-t-il à propos des essais de nouvelles variétés dans les dunes des fermes. « Au Chili, on est habitué à un champ plantant 20 hectares, ce qui est déjà suffisant. Ici, 100 hectares sont plantés par an, avec beaucoup de technologie", explique Retamales, louant que malgré son extension, "presque chaque plante a été soignée".

Le BOOM péruvien

En près d'une décennie, le Pérou est devenu le plus grand exportateur de myrtilles au monde. Au cours de la saison 2021/22, ils ont atteint 218 31 tonnes, soit XNUMX % de plus que lors de la période précédente. Bien que son taux de croissance soit en baisse, la progression d'une culture inconnue depuis des années des producteurs péruviens continue d'impressionner.

Ce n'est pas seulement la soif de connaissances que souligne le Dr Retamales, mais aussi les conditions socio-environnementales favorables : ils disposent d'une main-d'œuvre suffisante, d'infrastructures hydrauliques efficaces, d'avantages fiscaux, d'une faible pression des maladies et d'un climat sain pour leurs plantes qui, ajoutées aux les variétés choisies par la filière expliquent les chiffres de production surprenants et la grande qualité des fruits exportés.

« Ce qui me manque, c'est qu'ils n'ont pas de politique nationale d'enquête. Ce sont des efforts isolés de chaque producteur qui, à l'avenir, s'il a un problème macro, a un risque très élevé », explique Retamales.

Le Service national de santé agraire du Pérou (Senasa) et l'Institut national d'innovation agraire (INIA) sont les institutions chargées de prévenir la propagation des maladies et des ravageurs, ainsi que de mener des recherches. Cependant, dans ce dernier domaine, la coopération étatique ou entre privés, n'est pas encore installée dans la culture innovante de l'industrie péruvienne.

À cet égard, Retamales déclare : « En ce moment, il y a une enquête menée sur le terrain, sans méthodologie scientifique. Ce sont des expériences de chaque producteur et il y a peu de communication entre eux. Donc, ce que l'on peut découvrir, même si l'autre est un voisin, n'est pas forcément applicable à sa situation.

Le chercheur critique également l'investissement du gouvernement pour encourager et protéger la production : "Le producteur fait un effort avec beaucoup de technologie et, dans la dernière étape du processus, qui est le transport jusqu'à l'usine d'emballage, il y a des routes horribles dans lequel tout ce qui est mis en œuvre peut être mis en péril pour une demi-heure de trafic ».

Avec le mouvement, Bloom, la cire protectrice du fruit, glisse, l'exposant à un plus grand risque de déshydratation, de perte de fermeté et de qualité.

«Ce sont des aspects qui, dans d'autres pays, sont un engagement de l'État pour rendre la production viable. Mais dans ce cas, le producteur doit assumer des coûts qui, ailleurs, sont assumés par le pays, le comté ou l'État dans son ensemble », critique Retamales.

Les mouvements chiliens

La saison péruvienne dure de juin à mai. Le Chili profite d'un espace entre décembre et mars où la production péruvienne tombe en dessous de la production chilienne. Une chance que d'autres pays d'Amérique du Sud, comme l'Argentine, n'ont pas couru.

« Au Chili, je pense que, s'il maintient sa production, de nombreux producteurs avec un certain niveau de performance et de maîtrise des coûts sont largement viables. Ceux qui forcent une variété à produire en dehors de sa zone de confort ne le sont pas, ce qui nécessite des dépenses et des investissements plus importants », explique Jorge Retamales.

Des variables telles que la rareté de l'eau, le manque de main-d'œuvre, une rotation variétale lente et, après la pandémie, des problèmes de transport logistique, ont forcé le Chili à rechercher de nouvelles façons de rivaliser. Pour le professeur Retamales, il existe une opportunité commerciale et concurrentielle avec les myrtilles biologiques.

« Le marché est en croissance et ils ont de bons prix, mais ce n'est pas le cas pour tout le Chili car, en raison de l'entrée de maladies ou de ravageurs ces dernières années, l'utilisation de pesticides a été nécessaire. Comme ils sont si nouveaux, on ne sait toujours pas comment les gérer de manière biologique », explique le chercheur, mais ajoute : « Bien qu'un rendement légèrement inférieur soit normalement obtenu, cela est compensé par la valeur plus élevée au kilo de fruits biologiques exportés.

Le Chili maintient des traités d'équivalence avec l'Union européenne et la Suisse, en plus d'un accord avec le Brésil. Un accord avec les États-Unis est actuellement en cours et des pourparlers sont en cours avec le Japon et l'Australie ; des accords qui donnent un avantage concurrentiel au pays du sud.

"Cela demande beaucoup de responsabilité, car si le marché bio commence à être mal géré, disons, des produits non autorisés sont appliqués, les marchés seront fermés", souligne Retamales.

Les résultats de la saison chilienne 2021/2022 ont été l'un des pires de son histoire, mettant en évidence des causes telles que la longue période de transport maritime et la pénurie de main-d'œuvre. Ce dernier « augmente beaucoup les coûts de production, car la récolte représente près de 50 % d'entre eux. Tant qu'il y a plus de rareté, les prix de l'embauche de main-d'œuvre augmentent, ce qui fait baisser la rentabilité, qui dans certains cas peut atteindre un niveau qui rend la production de certaines variétés ou dans certaines zones non viable », décrit le chercheur.

Il y a douze ans, Jorge Retamales, dans son rôle de professeur à l'Université de Talca, s'est impliqué dans un projet qui étudiait la récolte mécanique des myrtilles. Faisant vibrer les buissons, les fruits tombaient sur une bâche, ce qui avait un léger effet négatif sur la post-récolte, en plus de réduire jusqu'à trois fois le temps de récolte.

Un autre avantage était la possibilité de travailler la nuit. « Plus la température de récolte est basse, plus la température chute rapidement lorsqu'elle arrive à l'emballage, et plus la durée de vie post-récolte de ce fruit est longue », explique Retamales.

Une récolte équilibrée

La compétitivité sur le marché introduit des innovations et des changements en fonction de la demande des consommateurs. Les nouvelles techniques de culture, les nouvelles qualités exigées par les producteurs auprès des développeurs génétiques de variétés, créent un cycle constant de renouvellement.

En tant que professeur et chercheur avec des années d'expérience, Retamales prévient : « Produire des fruits est très complexe. Il y a toujours des aspects de gestion qui peuvent être faits, mais si vous vous étirez d'un côté, vous rétrécissez de l'autre. La plante va devoir faire un effort, une altération métabolique, pour intégrer ce changement que nous souhaitons. Donc, dans la manipulation, vous devez essayer d'équilibrer.

Pour le consultant expérimenté, c'est le rôle clé du producteur : « ils doivent établir l'équilibre, même quand j'interviens pour pouvoir rendre cette variété meilleure, plus productive, la rendre plus savoureuse, lui donner une meilleure vie après récolte. Descendez la liste des priorités et dites bien, je préférerais ces aspects, mais si j'ai ces cinq, je me sens déjà satisfait ».

Jorge Retamales fera partie du prochain XXII Séminaire International sur les Myrtilles Mexique 2022 y XXI Séminaire International du Maroc 2022, où à partir de différents thèmes conçus pour les besoins de chaque pays productif, il donnera des conférences sur la culture à laquelle il a consacré la majeure partie de sa vie professionnelle.

source
Catalina Pérez Ruiz - Conseil en myrtilles

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