José Antonio Gómez-Bazán, PDG de Camposol : quel est le secret du succès de la myrtille péruvienne ?

Le succès des myrtilles au Pérou est un phénomène d’étude. Autrefois fruit importé limité aux supermarchés haut de gamme, on le trouve aujourd'hui sur plusieurs marchés à Lima et dans d'autres villes. En fait, la portée de ces baies dans le pays andin a été si grande qu'aujourd'hui, le Pérou a également réussi à se positionner comme le principal exportateur de myrtilles au monde.

Il s'agit d'une étape importante pour un parcours qui a débuté en 2008, lorsque la première plantation a été enregistrée dans le département méridional d'Arequipa. À cette époque, les 10 hectares plantés se sont rapidement effondrés en raison de l'hostilité du climat, selon le ministère du Développement agraire et de l'irrigation du Pérou. Mais cela a servi d'expérience aux hommes d'affaires intéressés par les myrtilles pour s'efforcer de trouver des conditions adaptées au fruit.

Dans un pays avec des centaines de microclimats comme le Pérou, cela ne semblait pas être une tâche difficile, mais il a souvent fallu faire le contraire : introduire des variétés génétiques de myrtilles qui s'adaptent à différents climats. En appliquant les deux stratégies, une bonne partie du succès de la production a été générée, selon José Antonio Gómez-Bazán, PDG de Camposol, l'un des principaux exportateurs agroalimentaires du Pérou. 

« À Trujillo, dans le département de La Libertad (nord-ouest du Pérou), la production de myrtilles est considérablement concentrée et nous avons d'autres produits qui ne sont pas tropicaux. Parce que le climat de la côte péruvienne est unique », explique Gómez-Bazán pour AmériqueÉconomie.

Selon l'association ProArándanos, La Libertad est la principale région productrice de myrtilles du Pérou, avec 46 % de sa superficie plantée de ce fruit. Viennent ensuite les voisins Lambayeque (29 %), Ica (6,8 %), Áncash (6,4 %), Piura (5,3 %) et Moquegua (0,4 %). Toutes ces régions ont en commun d'être des départements de la côte péruvienne.

L'union de la cordillère des Andes, qui empêche le transfert des pluies de l'Amazonie péruvienne vers la côte, et du courant de Humboldt, qui refroidit la mer péruvienne, génère un climat désertique, bien qu'humide en hiver. Ce climat particulier transforme les régions du nord du Pérou en une grande serre, puisque la température moyenne oscille entre 20 et 26 degrés.

« Par conséquent, presque toute l’agriculture se fait avec des systèmes d’irrigation goutte à goutte. En d'autres termes, il s'agit presque d'une agriculture hydroponique où l'on contrôle de nombreux facteurs de la plante, et ces caractéristiques font que le bleuet trouve un environnement très adapté à son développement », complète le responsable de Camposol. De plus, la relative stabilité du climat, interrompue de temps à autre par le phénomène El Niño, permet de maintenir la production de bleuets pendant 52 semaines par an.

Les résultats parlent d'eux-mêmes : si en 2010 les exportations de myrtilles rapportaient 32 millions de dollars de revenus, d'ici 2023, le chiffre élevé de 1.679 XNUMX millions de dollars sera atteint, selon les données de l'Association des exportateurs du Pérou (Adex).

De cette manière, les myrtilles contribuent pour une bonne part au secteur agro-exportateur émergent du pays sud-américain. L'impact de la recapitalisation de l'agriculture et des accords de libre-échange a été évident : si en 2000, le Pérou a reçu 645 millions de dollars américains d'exportations agricoles ; En 2018, elle avait levé 6.665 XNUMX millions de dollars, selon la Surintendance nationale de l'administration fiscale (Sunat).

DE BILOXI À « LA CHOLA »

Cependant, comme déjà mentionné, la recherche de climats agréables n'était pas le seul projet de Camposol et d'autres producteurs de bleuets. Depuis 2009, l'entreprise favorise l'introduction de variétés de myrtilles adaptées au climat désertique de la région de Chavimochic, dans le département de La Libertad. L'élu a été le Biloxi, un type de baie qui, en plus d'être résistante, avait une consistance croquante.

Pour étendre la présence de Biloxi dans le nord du Pérou, elle a signé un accord avec la société Inka's Berries, pionnière dans la production de myrtilles au Pérou, ainsi qu'avec l'Université agraire de La Molina, un établissement d'enseignement public qui a utilisé son laboratoire pour reproduire le sols. "Plus tard, d'autres variétés créées en pépinières comme Ventura sont arrivées, mais Biloxi a été le pionnier et continue à être un composant très important de nos produits jusqu'à aujourd'hui", précise Gómez-Bazán.

Cependant, Biloxi n'est que la première étape du projet le plus ambitieux de l'entreprise : « La Chola », une variété originaire de la côte péruvienne. L'équipe Camposol a entamé un processus de croisement avec d'autres variétés libres de myrtilles, en essayant de trouver les meilleures conditions possibles pour le climat et les préférences du client péruvien.

«Nous recherchions une plante un peu plus productive, qui ait des baies de plus grande taille et dont la saveur soit plus sucrée qu'acide», explique le gérant. La consistance croquante n'est pas non plus en reste, ce qui est généralement considéré comme le signe que le fruit est frais et de bonne qualité.

Mais cette décision a également été prise pour des raisons plus pratiques : il fallait rechercher une variété plus résistante aux longs voyages en bateau entre le Pérou et des destinations lointaines comme la Chine. Gómez-Bazán assure que chaque année, Camposol tentera de développer une nouvelle variété qui surpasse la précédente.

En cours de route, il est prévu de positionner la myrtille comme principal snack originaire du Pérou. Comme aux États-Unis, l'objectif ultime de Camposol est que les fruits soient achetés dans les stations-service, les cinémas, lors d'événements sportifs, entre autres. "Les myrtilles Ce sont des aliments aux propriétés organoleptiques et surtout, les antioxydants qu'ils contiennent sont efficaces pour lutter contre le cancer », explique Gómez-Bazán.

De plus, de manière générale, le responsable affirme que les bleuets répondent à trois caractéristiques que de nombreux consommateurs perçoivent comme des aliments idéaux : ils sont sains, frais et pratiques. Au niveau international, cette vision leur a permis de promouvoir des campagnes de marketing aux États-Unis destinées au secteur éducatif.

L'objectif est de promouvoir une alimentation saine dans les écoles primaires à travers la consommation de myrtilles. C'est un pari important, car la puissance nord-américaine occupe 55% du marché péruvien de la myrtille. Une réalisation qui aurait été impensable il y a seulement vingt ans.

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