Juan Andrés Fontaine: "Ce défi doit être abordé beaucoup plus tôt"

MOP et modification du code de l'eau

Obtenir l'approbation du Congrès pour notre indication de remplacement du projet de loi modifiant le Code de l'eau ne sera pas une tâche facile, mais nous parions que ce sera la loi avant la fin du mandat du président Sebastián Piñera.

Avec cette indication, nous nous occupons du problème de la pénurie d'eau et des effets du changement climatique qui s'aggrave.

Ce défi aurait dû être abordé beaucoup plus tôt, car il y avait une sur-concession des droits d'utilisation de l'eau, à la fois en surface et souterraine, ce qui constitue clairement un échec des politiques publiques de l'eau.

Par conséquent, il existe plusieurs raisons de le traiter rapidement.

Le projet envoyé par le gouvernement précédent visait à modifier le régime des droits d'utilisation de l'eau dans le but d'assurer la disponibilité de la ressource pour la consommation humaine. Nous accordons également la priorité à la consommation humaine, mais nous devons garder à l'esprit que ce n'est que 12% des utilisations de l'eau, et nous pensons que, pour atteindre cet objectif, c'est une priorité, en plus de créer de meilleures incitations pour la conservation et la fourniture Pour l'Etat de disposer d'instruments plus nombreux et de meilleure qualité pour gérer la pénurie d'eau, il existe des moyens plus efficaces que de simplement modifier le régime des droits d'utilisation de l'eau.

Ce que nous proposons dans l'indication est l'obligation de la Direction Générale des Eaux (DGA) d'élaborer des plans stratégiques de gestion des ressources en eau.

Il y a actuellement 101 bassins versants au Chili, c'est donc quelque chose qui ne peut pas être fait immédiatement, mais nous espérons qu'au cours des trois prochaines années, ces plans seront élaborés pour les 30 bassins versants les plus prioritaires au moins.

Notre indication de remplacement couvre également la gestion des aquifères souterrains, car les réglementations aux réglementations qui ont été générées ne sont pas actuellement dans la loi, et ce sont les instruments nécessaires pour déclarer l'épuisement des sources, les mesures de redistribution, les zones de sécheresse extraordinaire, ou la réduction des extractions, tant des aquifères souterrains que des bassins versants.

En général, les problèmes que nous avons détectés sont dus à des problèmes de gestion plutôt qu'à la législation. Il faut investir davantage dans les réseaux d'eau potable ruraux. Dans le gouvernement du président Piñera, nous avons un programme très ambitieux d'investissement et de mise en œuvre de mesures pour qu'ils aient suffisamment d'eau. Cela implique que l'État achète des droits d'eau lorsque ces droits font défaut et qu'il a la disposition, en appliquant la législation en vigueur, d'exproprier les droits d'eau s'ils ne sont pas vendus, car il y a des défauts.

D'autre part, nous apportons des modifications visant à faire de la conservation de l'eau une priorité, à travers la création du chiffre des droits d'utilisation de l'eau qui sont pour la conservation, afin qu'il y ait la possibilité d'ONG privées , et même l'État, constituent des droits d'eau pour la conservation, avec de nouveaux droits ou avec les droits dont ils disposent aujourd'hui. Actuellement, la DGA peut refuser un droit à l'eau de conserver cette eau comme réserve, mais ne peut pas prendre l'initiative.

Dans notre direction, il y a aussi la création d'un panel de cinq experts, indépendants de la DGA, qui sont ceux qui approuvent les mesures prises par la DGA en la matière.

En ce qui concerne la sécurité juridique, nous sommes convaincus que c'est ce qui permet à divers agents économiques, particuliers et entreprises, d'en bénéficier s'ils économisent de l'eau, en offrant des incitations adéquates pour la bonne utilisation de la ressource, car il doit y avoir une pleine confiance que le propriétaire des droits continuera de l'être.

En tout état de cause, nous maintenons ce qui existe, à savoir la durée indéfinie des droits d'utilisation de l'eau et leur transférabilité, mais nous apportons une modification pour que les nouveaux droits au moment de l'octroi se fassent par appel d'offres ou par enchères, contrairement à ce qui se passe actuellement, qui sont attribués gratuitement et il n'y a d'enchères que s'il y a plus d'un adversaire

De plus, nous reproduisons ce qui était prévu dans le projet précédent concernant l'augmentation du taux de brevet de non-utilisation, en payant le double tous les cinq ans, en cas de non utilisation de la ressource. Il s'agit d'un bon instrument pour lutter contre l'accaparement des droits d'utilisation de l'eau pour des raisons spéculatives.

Enfin, en raison des retards importants, nous améliorons les mécanismes de collecte des brevets. Par exemple, pour le 2017, nous avons estimé qu'il y avait des millions de 70 USD non collectés à partir de brevets pour non-utilisation, qui auraient dû être facturés et qui ne l'ont pas été. Nous renforçons donc les équipes d'inspection.

A terme, cette réforme vise à doter l'Etat d'instruments plus efficaces pour faire face aux enjeux du changement climatique et de la rareté de l'eau, en renforçant la priorité en termes de conservation et en maintenant les droits déjà établis. En ce qui concerne les nouveaux droits, le gouvernement précédent avait proposé de les limiter dans leur durée, un système qui nous semble peu pratique, car le terme est trop court pour faire une deuxième ou nouvelle plantation fruitière, et implique une énorme difficulté de contrôle.

Obtenir l'approbation du Congrès pour notre indication de remplacement du projet de loi modifiant le Code de l'eau ne sera pas une tâche facile, mais il y a plusieurs raisons de le traiter rapidement.

Juan Andrés Fontaine

Ministre des travaux publics du Chili

Ingénieur commercial et diplômé en sciences économiques et en ingénierie, mention économie de l'Université pontificale catholique du Chili. Master en économie et doctorat à l'Université de Chicago. Il a été ministre de l'économie entre 2010 et 2011 et directeur des études de la Banque centrale du Chili.

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