Juan Hirzel : « La qualité des arrivées de fruits chiliens sur les marchés était inférieure à celle des saisons précédentes »

L'orateur du prochain séminaire international sur les myrtilles Chili commente la saison actuelle et les défis futurs pour l'industrie chilienne des myrtilles.

Avec une longue carrière de chercheur à l'Institut de recherche agronomique (INIA), l'ingénieur agronome titulaire d'une maîtrise et d'un doctorat en sciences, a une vision pragmatique de la production de myrtilles chiliennes, toujours florissante pour l'amélioration continue de l'industrie.

La saison 2021/2022 a été difficile pour la filière de production de baies au Chili. Le manque de main-d'œuvre, l'augmentation du temps de trajet vers les marchés de destination et la hausse du prix des intrants agricoles ont affecté la qualité des fruits, la compétitivité du pays et l'utilité des producteurs.

Cependant, il y a encore de la place pour s'améliorer logistiquement et techniquement selon l'agronome. Ensuite, Juan Hirzel analyse la saison tout en identifiant ce qui peut être perfectionné pour que, lors de la prochaine saison, le positionnement et l'évaluation du fruit chilien sur le marché international puissent être améliorés.

Quel est le principal défi pour l'industrie chilienne d'exporter des fruits de bonne qualité et de bonne taille ?

Produire un fruit à la hauteur des attentes du marché, en particulier sur les marchés qui ont de meilleurs prix pour le fruit. Ces marchés sont beaucoup plus éloignés. Ensuite, il faut affronter un voyage dans lequel le fruit est exposé à des processus associés à la périssabilité. C'est très difficile, car il existe une série de processus métaboliques qui ne peuvent pas être entièrement contrôlés, et plus le voyage est long, plus il est difficile pour ce fruit d'arriver en toute sécurité.

Quelle stratégie mettre en place pour améliorer la durabilité du fruit au voyage ?

Dans un premier temps, sélectionnez quelles sont les variétés ou génotypes qui présentent naturellement la meilleure résistance à ce voyage. Ensuite, il y a certaines gestions agronomiques (...) Dans un projet INIA (...) il a été vérifié que la réduction de la charge de fruits par plante améliore tous les attributs de qualité, et avec elle aussi la durée de vie post-récolte.

Nous ne pouvons pas non plus éliminer une grande partie des fruits, car nous devons couvrir les coûts avec moins de fruits à récolter. Ensuite, il faut estimer la charge à laisser par plant ou par hectare pour que l'entreprise soit rentable, en tenant compte des coûts et du prix de vente.

Comment la myrtille chilienne a-t-elle été accueillie sur les marchés internationaux au cours de la saison 2021/2022 ?

Nous n'avons pas encore toutes les informations, car les rapports arrivent à peine. Cependant, la qualité des fruits à l'arrivée était inférieure à celle des saisons précédentes, compte tenu des anomalies de transport. La compagnie maritime avait moins de navires et il y avait beaucoup de demande. Par exemple, l'exportateur avait le fruit, il est arrivé au port et n'a pas pu être chargé immédiatement comme les saisons précédentes, ou s'il a commencé à être chargé, le navire n'est pas parti immédiatement car il devait remplir sa capacité. Cela a augmenté le coût du transport, réduisant l'écart de prix pour le producteur. En revanche, cela représente des jours, entre le départ du fruit du champ et son arrivée à destination.

Des rapports mentionnent déjà que la situation portuaire pourrait se prolonger tout au long de 2022. Quelles mesures techniques ou logistiques peuvent être adoptées pour pallier le problème ?
Il s'agirait d'une stratégie de planification et d'une éventuelle coordination entre les entreprises exportatrices et maritimes. Une fois ces informations disponibles, une certaine directive de planification peut être donnée au producteur pour lui indiquer quand effectuer ses récoltes, en essayant de coordonner le fait que tous les producteurs envoient les fruits, espérons-le, dans le même laps de temps, de sorte que le remplissage du bateaux est beaucoup plus rapide et il y a moins d'attente au port.

Quels problèmes le manque d'intégration de la chaîne de production entre le producteur et l'exportateur génère-t-il dans la myrtille exportée ?

S'il n'y a pas de communication tout au long de la chaîne, des variations de la qualité des fruits peuvent se produire et pourraient être évitées grâce à certaines tâches de gestion. En disposant d'informations transversales, le producteur pourrait décider des niveaux de charge ajustés avec la taille d'hiver, les applications d'engrais et phytosanitaires, nécessaires pour obtenir une meilleure qualité, en particulier dans des conditions de longue distance.

Pour les fruits du Chili, la concurrence est très agressive, notamment avec le pays voisin. Il ne suffit pas de proposer un fruit à un prix compétitif, mais il faut surtout que ce fruit soit attractif pour le client, mettant principalement en avant le calibre, la fermeté et l'état phytosanitaire.

Il doit donc y avoir beaucoup de transfert d'informations de l'exportateur au producteur, et le producteur doit être discipliné, il doit suivre les directives données par l'exportateur afin que ses fruits répondent aux exigences du marché de destination.

Est-il possible de concurrencer le marché péruvien de la myrtille ?

Nous ne pouvons pas produire toute l'année, mais notre climat génère une période de récréation pour la plante, récoltant de la fin du printemps à plus ou moins le milieu de l'été. Ainsi, lorsque les premiers fruits chiliens apparaissent, les fruits sont toujours obtenus au Pérou et la compétition commence. Si nous voulons concurrencer ce fruit, qui sont aussi des variétés qui pourraient avoir un meilleur calibre et donc être visuellement plus attrayantes pour le consommateur final, nous devons nous préparer.

Pour le Pérou, il peut être peu intéressant de produire des fruits en janvier et février, voire fin décembre, car la concurrence avec les fruits chiliens affecte le prix du marché.

Au Pérou, le fruit a une qualité bien perçue et on en récolte de grandes quantités. Quelle est la différence de conditions avec le Chili ?
La question de la qualité est un concept qui a plusieurs bords. Lorsque les attributs de qualité sont définis dans un fruit, on parle de calibre, de fermeté, de santé et aussi de saveur. La saveur de la myrtille produite au Pérou est différente et non comparable à la saveur du fruit chilien. Pour les conditions du Pérou, les températures nocturnes affectent la consommation de glucides produits pendant la journée, réduisant l'accumulation de glucides et la production d'acides organiques dans le fruit, ce qui affecte sa saveur. Si vous faites une dégustation à l'aveugle, et que vous vous demandez lequel des deux vous préférez, vous préférerez toujours les fruits chiliens.

Juan Hirzel participera à la XVIIIe Séminaire international de myrtilles Chili 2022, le 7 avril prochain au Monticello Conference Center. Nous avons interrogé l'agronome sur sa conférence intitulée "Attributs de qualité dans les myrtilles et leur relation avec l'utilisation de suppléments nutritionnels"

Quels suppléments nutritionnels ont été les plus étudiés et lesquels se sont révélés les plus efficaces ?
La plupart des recherches se sont concentrées sur la gestion de l'azote, du potassium et du calcium. Celui qui a présenté le plus grand effet est l'azote, mais de manière négative, les fortes doses qui continuent d'être appliquées au Chili affectent négativement la qualité du fruit. Le calcium a un effet positif, mais cela dépend beaucoup de la concentration naturelle de calcium qui existe dans le sol ; et le potassium affecte très modérément. Dans de nombreux cas, pour les sols qui ont une concentration adéquate de potassium, il n'y a pas de réponse à son application en termes de production et de qualité.

Vous avez spécifiquement mentionné la question de l'azote comme s'il s'agissait d'un problème courant au Chili…
En effet, depuis 20 ou 30 ans, on avait tendance à appliquer des doses excessives d'azote, considérant que la plante en général ne consomme que la moitié de l'azote apporté. Avec ce concept inadéquat, dans la pratique des applications excessives d'azote sont faites.

Quels problèmes l'excès d'azote cause-t-il?

D'une part, il affecte la structure du tissu et la fermeté du fruit, ainsi que le taux de respiration pendant le temps de voyage (une concentration en azote plus élevée implique une plus grande activité d'éthylène et une activité enzymatique qui réduit la qualité structurelle). D'autre part, une forte concentration d'azote peut stimuler une plus grande activité des agents pathogènes pendant la post-récolte.

Pourquoi la nutrition avant la récolte est-elle importante pour les performances post-récolte des myrtilles ?

Si nous effectuons une nutrition adéquate; n'est pas d'appliquer de fortes doses de nutriments ou de programmes de fertilisation coûteux, mais d'appliquer ce qui convient à chaque condition productive, parfois même de cesser d'appliquer certains nutriments comme l'azote dans des sols très fertiles ou des variétés vigoureuses, ou d'utiliser des compléments produits qui aident la plante à mieux fonctionner. Si nous parvenons à le faire, nous augmenterons la capacité de capture du carbone de l'environnement et, par conséquent, la plante créera beaucoup plus d'énergie pour nourrir les fruits et améliorer leurs structures, en plus d'être une source d'énergie dans la post-récolte point final. Au Chili, c'est partiellement connu, on sait ce qui est important, mais il faut objectiver l'information avec la gestion agronomique.

Vous pourrez en savoir plus sur Juan Hirzel en assistant à la prochaine Séminaire international sur le bleuet Chili 2022. Ce 7 avril, au centre de conférence de Monticello, des exposants de premier plan parleront de sujets stratégiquement sélectionnés pour améliorer la compétitivité de l'industrie chilienne de la myrtille.

source
Catalina Pérez R.- Conseil en myrtilles

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