L'agroécologie à l'époque de Covid-19

Comme jamais auparavant, la pandémie de coronavirus nous révèle l'essence systémique de notre monde, nous rappelant que la santé humaine, animale, végétale et écologique sont étroitement liées. Sans aucun doute, le Covid-19 est un appel à l’humanité à repenser notre mode de développement capitaliste et à remettre en question nos relations avec la nature.

L'agroécologie est une puissante approche systémique qui, en cette période de pandémie de coronavirus, nous aide à explorer les liens entre l'agriculture et la santé, démontrant que la façon dont l'agriculture est pratiquée peut favoriser le bien-être ou, inversement , si elle est pratiquée comme le fait l'agriculture industrielle, elle peut générer de grands risques et des dommages à la santé.

Les monocultures à grande échelle qui occupent environ 80% des 1 milliard d'hectares arables dans le monde, manquent de diversité écologique et sont très vulnérables aux ravageurs. Pour les contrôler, environ 500 milliards de kilogrammes de pesticides sont appliqués chaque année dans le monde, causant des dommages à l'environnement et à la santé publique estimés à plus de 2 milliards de dollars par an aux États-Unis seulement. Ces calculs ne tiennent pas compte des coûts associés aux effets toxiques aigus et / ou chroniques que les pesticides provoquent à travers leurs résidus dans les aliments.

L'élevage industriel confiné dans des parcs d'engraissement est particulièrement vulnérable à la dévastation par différents virus tels que la grippe aviaire et la grippe. Les pratiques de ces opérations industrielles avec des milliers de poulets, porcs, vaches (confinement, exposition respiratoire à de fortes concentrations d'ammoniac, de sulfure d'hydrogène, etc. qui émanent des déchets qu'ils génèrent) ne rendent pas seulement les animaux plus sensibles aux infections virale, mais peut parrainer les conditions dans lesquelles les agents pathogènes peuvent évoluer vers des types plus virulents et infectieux. Ces virus en constante évolution donnent lieu à la prochaine pandémie humaine, comme cela s'est produit en avril 2009, avec une nouvelle souche de grippe connue sous le nom de H1N1 ou grippe porcine.

L'utilisation massive et aveugle de produits antibiotiques et de promoteurs de croissance dans les modèles d'élevage industriels, qui en plus d'être contaminante et coûteuse, a son pire effet sur la santé humaine est la création de conditions de résistance des souches pathogènes aux médicaments contre les super bactéries telles que Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coliStaphylococcus aureus et Salmonellas. La situation s'aggrave alors que les agro-paysages de la biodiversité sont remplacés par de vastes zones de monoculture qui provoquent la déforestation et avec elle la "migration" d'organismes de la forêt vers les villes, qui provoquent l'apparition de "nouvelles" maladies. Bon nombre de ces nouveaux agents pathogènes auparavant contrôlés par des écologies forestières de longue date sont libérés, menaçant le monde entier. En d'autres termes, les agents pathogènes précédemment enfermés dans les habitats naturels se propagent à l'agriculture, au bétail et aux communautés humaines, en raison des perturbations causées par l'agriculture industrielle et ses produits agrochimiques et biotechnologiques.

De nos jours - alors que les gouvernements imposent des restrictions sur les voyages et le commerce, et imposent le blocus de villes entières pour empêcher la propagation de Covid-19 - la fragilité du système alimentaire mondialisé devient très évidente. Des restrictions plus importantes en matière de commerce et de transport pourraient limiter l'afflux de produits alimentaires importés, en provenance d'autres pays ou d'autres régions d'un pays donné. Cela a des conséquences dévastatrices sur l'accès à la nourriture, en particulier pour les secteurs les plus pauvres. Cela est essentiel pour les pays qui importent plus de 50% des aliments consommés par leur population. L'accès à la nourriture est également essentiel pour les villes de plus de cinq millions d'habitants qui, pour nourrir leurs citoyens, doivent importer au moins deux mille tonnes de nourriture par jour, qui parcourent également en moyenne environ 1 kilomètres. . Il s'agit clairement d'un système alimentaire hautement non durable et vulnérable aux facteurs externes tels que les catastrophes naturelles ou les pandémies.

Face à ces tendances mondiales, l'agroécologie fournit la base de la transition vers une agriculture qui a non seulement la capacité de fournir aux familles rurales des avantages sociaux, économiques et environnementaux importants, mais aussi la capacité de nourrir les masses urbaines d'une manière qui équitable et durable. Il est urgent de promouvoir de nouveaux systèmes alimentaires locaux pour assurer la production d'aliments abondants, sains et abordables pour une population humaine urbanisée croissante.

Il ne fait aucun doute que le meilleur système agricole qui sera en mesure de relever les défis futurs est celui qui est basé sur des principes agroécologiques, et qui présente des niveaux élevés de diversité et de résilience tout en offrant des rendements raisonnables et des fonctions et services écosystémiques. L'agroécologie propose de restaurer les paysages qui entourent les fermes, ce qui enrichit la matrice écologique et ses fonctions telles que la lutte naturelle contre les ravageurs, la conservation des sols et de l'eau, la régulation du climat, la régulation biologique, entre autres. Avec cela, la restauration du paysage grâce à l'agroécologie crée également des "coupe-feu écologiques" qui peuvent aider à empêcher les agents pathogènes de "s'échapper" de leurs habitats.

L'agroécologie favorise les systèmes de production animale tels que les systèmes sylvopastoraux, qui assurent une production animale saine, restaurent également les paysages et sont moins propices à provoquer des épidémies. Les antibiotiques ne sont pas utilisés dans ces systèmes, car l'alimentation du bétail est basée sur des aliments naturels issus de sols sains, renforçant ainsi le système immunitaire de ces animaux.

L'agroécologie a contribué à restaurer les capacités de production des petits agriculteurs, à promouvoir une augmentation des rendements agricoles traditionnels et une amélioration de l'agrobiodiversité avec des effets positifs sur la sécurité alimentaire et l'intégrité environnementale. Les réalisations de l'agroécologie ont été essentielles à la souveraineté alimentaire de nombreuses communautés, d'autant plus que les petits agriculteurs ne gèrent que 30% des terres arables du monde, tout en produisant entre 50% et 70% des aliments consommés dans la plupart des pays.

La production de fruits frais, de légumes et de certains produits d'origine animale dans les villes peut également être améliorée grâce à l'agroécologie, contribuant ainsi à l'approvisionnement alimentaire et à la nutrition des familles au niveau local. On s'attend à ce que, comme les gens reconnaissent qu'en temps de crise, l'accès à la nourriture produite localement est stratégique, la production alimentaire urbaine augmentera. La consommation d'aliments végétaux et animaux nutritifs produits dans les fermes agroécologiques locales aide à renforcer notre système immunitaire, améliorant peut-être notre capacité à résister à diverses menaces, y compris les virus contagieux comme Covid-19.

L'agroécologie a le potentiel de produire localement une grande partie de la nourriture nécessaire aux communautés rurales et urbaines, en particulier dans un monde menacé par le changement climatique et d'autres troubles, tels que les pandémies. Ce qui est nécessaire, c'est un soutien pour amplifier l'agroécologie afin d'optimiser, restaurer et améliorer les capacités productives des petits agriculteurs locaux et urbains. Pour améliorer la viabilité économique de ces efforts, des débouchés équitables sur les marchés locaux et régionaux doivent également être développés, régis par les principes de l'économie solidaire. À ce stade, le rôle des consommateurs est essentiel s'ils comprennent que manger est un acte écologique et politique, de sorte que lorsqu'ils soutiennent les agriculteurs locaux, plutôt qu'une chaîne alimentaire d'entreprise, ils créent la durabilité et la résilience. socio-écologique. La transition de l'agriculture par le biais des politiques gouvernementales prendra du temps, mais chacun de nous peut accélérer le processus en faisant des choix quotidiens pour aider les petits agriculteurs, la planète et, finalement, notre propre santé.

La transition vers l'agroécologie pour une agriculture socialement plus juste, économiquement viable, respectueuse de l'environnement et saine sera le résultat de la confluence entre les mouvements sociaux ruraux et urbains qui, de manière coordonnée, œuvrent à la transformation radicale du système alimentaire mondial qui s'effondre.

Il est sage de nos jours de réfléchir au fait que les écosystèmes soutiennent les économies (et la santé); mais les économies ne soutiennent pas les écosystèmes. Covid-19 nous rappelle que le traitement irrespectueux de la nature, y compris la biodiversité végétale et animale, a des conséquences profondes, et quand il est finalement blessé, nous blessons également les humains.

Espérons que cette crise actuelle déclenchée par Covid-19 aidera à illuminer l'humanité pour jeter les bases d'un nouveau monde et pour des façons plus respectueuses d'interagir avec la nature.

Miguel A. Altieri et Clara Inés Nicholls
Université de Californie, Berkeley / CELIA

source
Voie biologique

Article précédent

prochain article

ARTICLES SIMILAIRES

Des représentants du Comité chilien des fruits de la myrtille ont analysé le...
Le changement climatique affecte les microbes vitaux des bleuets
La demande stimule la production croissante de bleuets en Chine