La baisse des abeilles et d'autres pollinisateurs menace les rendements des cultures aux États-Unis

Les rendements des cultures de pommes, de cerises et de bleuets aux États-Unis sont en baisse en raison du manque de pollinisateurs, selon une étude menée par Rutgers, l'étude la plus complète du genre à ce jour.

La plupart des cultures mondiales dépendent des abeilles mellifères et des abeilles sauvages pour la pollinisation, de sorte que le déclin des populations d'abeilles sauvages et gérées soulève des problèmes de sécurité alimentaire, a noté l'étude dans le journal. Actes de la Royal Society B: Biological Sciences .

«Nous avons constaté que de nombreuses cultures ont une pollinisation limitée, ce qui signifie que la production agricole serait plus élevée si les fleurs des cultures recevaient plus de pollinisation. Nous avons également constaté que les abeilles mellifères et les abeilles sauvages fournissaient des quantités similaires de pollinisation dans l'ensemble », a déclaré l'auteur principal Rachael Winfree, professeur au Département d'écologie, d'évolution et de ressources naturelles de l'École des sciences environnementales et biologiques de l'Université Rutgers. -Nouveau-Brunswick. "La gestion de l'habitat des espèces d'abeilles indigènes et / ou le stockage de plus d'abeilles mellifères augmenteraient les niveaux de pollinisation et pourraient augmenter la production agricole."

La pollinisation par les insectes sauvages et gérés est essentielle pour la plupart des cultures, y compris celles qui fournissent des micronutriments essentiels, et est essentielle pour la sécurité alimentaire, note l'étude. Aux États-Unis, la production de cultures qui dépendent des pollinisateurs génère plus de 50 milliards de dollars par an. Selon des preuves récentes, les abeilles mellifères européennes (Apis mellifera) et certaines espèces d'abeilles sauvages indigènes sont en déclin.

Dans 131 fermes aux États-Unis et en Colombie-Britannique, au Canada, des scientifiques ont recueilli des données sur la pollinisation par les insectes des fleurs des cultures et le rendement des pommes, des myrtilles hautes, des cerises douces, des cerises acidulées, amandes, pastèque et citrouille. Parmi ceux-ci, les pommes, les cerises douces, les cerises acidulées et les myrtilles ont montré des preuves d'être limitées par la pollinisation, ce qui indique que les rendements sont actuellement inférieurs à ce qu'ils seraient avec une pollinisation complète. Les abeilles sauvages et les abeilles mellifères ont fourni des quantités similaires de pollinisation pour la plupart des cultures.

La valeur de la production annuelle de pollinisateurs sauvages pour les sept cultures est estimée à plus de 1.5 milliard de dollars aux États-Unis. La valeur de la pollinisation des abeilles sauvages pour toutes les cultures dépendant des pollinisateurs serait beaucoup plus élevée.

«Nos résultats montrent qu'une diminution des pollinisateurs pourrait se traduire directement par une diminution des rendements pour la plupart des cultures étudiées», indique l'étude. Les résultats suggèrent que l'adoption de pratiques qui conservent ou améliorent les abeilles sauvages, telles que l'amélioration des fleurs sauvages et l'utilisation de pollinisateurs gérés autres que les abeilles mellifères, est susceptible d'augmenter les rendements. L'augmentation des investissements dans les colonies d'abeilles domestiques est une autre alternative.

James Reilly, un associé de recherche dans le laboratoire de Winfree, a dirigé l'étude, qui a utilisé des données collectées par des chercheurs de nombreuses universités et faisait partie du projet intégré de pollinisation des cultures financé par l'Initiative de recherche sur les cultures spéciales de l'USDA-NIFA.

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