"Les micro-organismes ont le plus grand potentiel pour mettre en œuvre la technologie génétique en agriculture"

Les techniques d'édition des gènes sont à la hausse. Avec des améliorations continues, des taux de réussite d'édition plus élevés et des méthodes moins chères sont attendus. Les applications positives comprennent une productivité accrue dans la production agricole et animale grâce à l'amélioration de la génétique végétale et animale. On peut également s'attendre à de nouveaux intrants innovants pour les cultures et le bétail, tels que de meilleurs probiotiques pour améliorer la santé intestinale des animaux et de nouveaux produits biologiques pour la protection des cultures et l'absorption des nutriments.

Modification des gènes

La technologie d'édition des gènes, qui est déjà appliquée chez les humains, les plantes, les animaux et les micro-organismes, a un impact important dans divers domaines et industries. Puisque les gènes sont le code des traits physiques, tels que la performance, la résistance aux maladies et l'apparence, la puissance de l'édition génique ouvre des possibilités pour concevoir un système biologique adapté à ses besoins. «L'édition des gènes peut réduire considérablement le temps et le coût de la reproduction des plantes et des animaux, ce qui est crucial pour une chaîne d'approvisionnement résiliente, en particulier en cette ère de changement climatique. De plus, il offre une valeur ajoutée grâce à des produits innovants et une durée de conservation plus longue », selon Chia-Kai Kang, analyste des intrants agricoles chez Rabobank.

Une technologie de pointe

La plupart des applications de l'édition génique se trouvent dans les micro-organismes, suivis par les plantes et les animaux. Rabobank a évalué les possibilités d'applications d'édition de gènes dans ces trois systèmes, en tenant compte de la complexité de chaque système, des coûts de recherche et de la réputation du produit final au sein de la société. "Sur la base de ces critères, les micro-organismes ont le plus grand potentiel pour mettre en œuvre la technologie génétique, car ils impliquent le coût le plus bas, par rapport aux systèmes végétaux et animaux, alors que c'est aussi le système le plus simple et a une réputation sociale neutre", explique Kang. Les plantes occuperaient la deuxième place, suivies des animaux.  

Technologie des micro-organismes

L'utilisation de cette technologie dans l'alimentation et l'agro-industrie est large et son impact augmente. Les exemples abondent d'entreprises qui l'utilisent pour améliorer la production. Dans l'agriculture, par exemple, une entreprise produit des micro-organismes pour le maïs, qui colonisent à la racine et peuvent fixer l'azote, réduisant ainsi le besoin d'engrais azotés synthétiques. Une autre société utilise des micro-organismes pour lutter contre les ravageurs, notamment des insecticides, des fongicides et des herbicides.

«Avec la technologie d'édition des gènes, l'efficacité de ces intrants agricoles à base de micro-organismes peut être augmentée, ce qui conduit à des taux d'acceptation plus élevés. On s'attend à ce que cela change les pratiques agricoles à long terme », déclare Kang.

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