Les producteurs de myrtilles de Floride prudemment optimistes

L'augmentation des importations de bleuets a peut-être arraché une part de marché aux producteurs de Floride, mais elle n'a pas ôté les perspectives optimistes des producteurs. Cela est évident avec certains des plus grands producteurs qui établissent de nouvelles plantations, explique Doug Phillips, coordonnateur de la vulgarisation des bleuets à l'Université de Floride / IFAS.

« Je dirais que du point de vue du marché, les importations aux États-Unis continuent d'être un défi. Cela dit, je pense que de nombreux producteurs de l'État sont toujours prudemment optimistes », a déclaré Phillips. «Je parle à la plupart des producteurs de l'État et les gens plantent de nouveaux acres. Les gens arrachent de vieilles plantes de 10, 12, 15 ans et en plantent de nouvelles. Bien que du point de vue du marché, les importations posent certains problèmes, je dirais que les gens sont encore au moins prudemment optimistes.

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UF / IFAS Photo : montre Doug Phillips.

La part de marché de la Floride dans les myrtilles était de 2.7% par rapport aux 18% du Mexique en 2020, selon un récent rapport du Florida Department of Agriculture and Consumer Services. Les ventes de myrtilles de Floride ont diminué de 16,1 % de 2012 à 2020. La Floride a produit 22 millions de livres en 2020, par rapport aux importations mexicaines qui ont généré 112 millions de livres.

Phillips a déclaré que l'augmentation des importations a entraîné la fermeture de petites fermes (celles de moins de 20 acres). Ils ne pouvaient pas rivaliser. Mais les plus grandes exploitations agricoles continuent de progresser. Les progrès technologiques sont une grande raison.

« Je pense qu'une partie de l'optimisme prudent des plus gros producteurs est qu'ils ont tendance à la récolte mécanique. Ils ont à voir avec les conditions du marché. L'un des plus grands différenciateurs de coûts entre les producteurs américains et les producteurs non américains est le coût de la main-d'œuvre. Une grande partie de cela est du travail de récolte », a déclaré Phillips. «Je pense que voir les progrès de la technologie de sélection par machine, voir qu'il existe de bonnes variétés qui se récolteront bien à la machine, je pense que cela a contribué à un certain optimisme. Je pense que les prix semblaient être un peu plus stables la saison dernière qu'ils ne l'ont fait, peut-être au cours des dernières années. Cela peut indiquer un certain optimisme.

Selon l'agriculteur de Floride Ryan Atwood, les prix de l'année dernière ont été stables pendant la majeure partie de la saison. C'était sa meilleure année depuis longtemps.

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