Driscoll's Miles et Brie Reiter discutent du passé, du présent et de l'avenir de leur entreprise

Dans une récente interview, le père et la fille J.Miles Reiter et Brie Reiter Smith de Driscoll's, la plus grande entreprise de baies au monde, discutent des projets de Driscoll pour un avenir plus vert et plus convivial et de la manière dont leurs valeurs familiales se traduisent dans la chaîne d'approvisionnement.

Reiter, un producteur de quatrième génération et petit-fils de l'un des fondateurs de Driscoll, est maintenant président et chef de la direction de Driscoll. Reiter Smith est directeur du leadership produit pour Blackberry. Elle possède et exploite également une entreprise de production de bleuets appelée BerrySmith Ltda, au Chili.

"Je pense que nous avons la plus grande continuité de toutes les familles de producteurs de baies aux États-Unis", a déclaré Reiter à Food Tank. Mais Reiter et Reiter Smith reconnaissent que l'héritage de Driscoll s'étend au-delà de la famille centrale de l'entreprise.

Fonctionnant avec ce qu'ils appellent une philosophie de famille unique, l'entreprise affirme célébrer la contribution de ses employés à chaque étape de la chaîne d'approvisionnement. Reiter Smith dit que Driscoll's a toujours qualifié l'entreprise de famille parce que l'entreprise n'est pas intégrée verticalement, ce qui signifie qu'au lieu de cultiver et de vendre ses propres fruits, elle travaille avec des milliers de producteurs indépendants à travers le monde.

«Nous avons dû reconnaître immédiatement que toutes les personnes qui ont participé à ce processus étaient incluses, du moins sur le plan conceptuel, dans le cadre de nos activités et de ce que nous faisons», déclare Reiter Smith. Il souligne que l'entreprise considère ses propres employés et les employés de ses fournisseurs comme étant tout aussi importants.

Reiter ajoute qu'il existe de nombreux points de détournement le long de la chaîne d'approvisionnement: les sélectionneurs qui sont sous pression pour produire des plantes à haut rendement et résistantes aux maladies; les producteurs qui ne veulent pas de fruits rouges ou de psy; et les cueilleurs qui veulent des baies faciles à cueillir. L'entreprise essaie de rappeler à ces travailleurs que malgré leurs besoins différents, le point final est la chose la plus importante.

Driscoll's a connu une croissance annuelle d'environ 15% depuis plus de 30 ans. Reiter attribue ce succès à la volonté de l'entreprise d'élever ses employés et ses partenaires. Cela suggère que Driscoll's n'aurait pas connu la même croissance si elle s'était concentrée sur la prise autant de portions que possible.

Reiter explique que l'entreprise offre à ses fournisseurs l'accès à une technologie de pointe et à des marchés qui seraient autrement hors de portée. Lui et Reiter Smith espèrent qu'en créant de nouvelles opportunités pour les travailleurs et les producteurs, Driscoll's pourra créer un effet d'entraînement dans les communautés.

"Nous avons de grands producteurs, de petits producteurs, tout le reste", a déclaré Reiter à Food Tank. « Trois familles de quatre générations ». Il dit que les familles sous l'égide de Driscoll sont passées de cueilleurs à propriétaires agricoles et que les fils d'ouvriers agricoles sont devenus médecins.

Reiter et Reiter Smith espèrent également que le sentiment d'appréciation renouvelée pour les travailleurs de terrain et d'usine stimulé par COVID-19 aura un impact durable. «J'avais beaucoup d'espoir lorsqu'il y avait tant de presse positive sur les travailleurs essentiels et les travailleurs agricoles», déclare Reiter Smith.

«Enfin, il y a beaucoup d'énergie derrière cela, et j'ai bon espoir que nous verrons un changement réel et durable. En Californie, du moins dans la plupart des régions, les travailleurs agricoles ont donné la priorité aux vaccins. Je pense que c'est une très bonne indication que peut-être une partie de ce soutien continuera. "

Reiter y Reiter Smith también hablan sobre las formas en que Driscoll's está respondiendo a las preferencias cambiantes de los consumidores, como adoptar frutas con un aspecto menos que perfecto y trabajar para reducir el uso de agua y plástico, lo que admiten fácilmente que será una gran entreprise.

"Je pense que les gens accordent plus d'attention à la nourriture, à la façon dont elle est produite, aux caractéristiques... Je vois cela comme une réelle opportunité", déclare Reiter. Nous voulons que les gens nous mettent au défi parce que cela nous donnera une marge de progression. Je pense que plus les gens sont intéressés, plus nous pouvons offrir cela."

Voir la conversation complète avec Miles Reiter et Brie Reiter Smith ci-dessous:

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