De nouvelles variétés de fraises USDA égayent la saison de croissance

OCEAN CITY, Maryland — Avez-vous déjà voulu une fraise si brillante et rouge que votre champ semble rempli de lumières de Noël ? D'accord, vous n'y avez peut-être pas pensé en ces termes, mais une nouvelle variété de fraises brillante promet de commencer votre saison avec les caractéristiques souhaitées par les producteurs.

« C’était comme si le Saint Graal était une grosse fraise sucrée et précoce, n’est-ce pas ? Alors maintenant, j'en ai enfin un », a déclaré Kim Lewers, généticienne des plants de fraises au centre de recherche agricole de l'USDA Beltsville, dans le centre du Maryland.

Lewers a présenté Lumina, sa nouvelle version pour cette année, le 15 novembre à la Mid-Atlantic Crop Management School de l'Université du Maryland, au Princess Royale Oceanfront Resort. Lumina rassemble des qualités qu'aucune autre fraise de début de saison ne peut égaler. Produit des baies très sucrées. Il est ferme mais a une texture crémeuse et n'est pas aigre. Il produit de grosses baies de taille et de symétrie uniformes et offre constamment de bons rendements.

Pour un attrait visuel supplémentaire, Lumina est inhabituellement brillante, au point qu'elle semble presque mouillée. C'est cette qualité, l'apparence des lumières de Noël placées sur le plastique noir, qui a inspiré Lewers à donner à Lumina son nom lié à la lumière. "Il est difficile de nommer des cultivars", a déclaré Lewers. «Essayez-le un jour. Ce doit être un mot. Il doit refléter le cultivar d’une manière ou d’une autre. Et ils ne vous donnent aucune formation à ce sujet.

Lumina pourrait même atténuer partiellement le besoin de protection contre les gelées printanières. Certaines variétés précoces, dont Earliglow, Sweet Charlie et Chandler, ne restent jamais dormantes. Ils prospéreront sous les couvertures d’hiver. "Lumina ne fait pas ça", a déclaré Lewers. « Il s'agit de rester assis là, de manière végétative, et d'attendre poliment qu'il soit temps de commencer la floraison et la fructification. Et puis boum.

Jusqu'à présent, l'Earliglow était la variété préférée pour sa saveur délicieuse en début de saison. Mais Earliglow, introduit en 1975, produit des baies frustrantes. Lumina n'éliminera pas nécessairement Earliglow, Sweet Charlie, Galletta et les autres variétés précoces. Mais Lewers pense qu'il pourrait être un ajout intéressant.

"S'il vous plaît, ne risquez pas la ferme avec un seul cultivar ou avec ma permission ou quoi que ce soit du genre", a déclaré Lewers. «Essayez-en plusieurs. Gardez un œil sur eux et voyez ce que vos clients aiment.

Au milieu de la saison printanière des fraises, les producteurs pouvaient essayer Keepsake, une variété Lewers apparue au début de la pandémie. Keepsake, un peu plus tard que Flavorfest, est la première variété que Lewers a lancée en essayant de sélectionner sa durée de conservation. Il a un look fraise classique, tandis que Lewers a décrit Flavorfest comme ayant une forme mignonne et dodue.

Pour Keepsake, même le dessus vert de la fraise est un argument de vente. « Keepsake a également une sorte de coiffure de Phyllis Diller sur le dessus, avec plus de calice. "C'est très frappant", a déclaré Lewers.

Lewers propose également une nouvelle variété pour terminer en force la saison de production de juin. Cordial est leur variété la plus productive et produit beaucoup de grosses baies. Il résiste à la pourriture des fruits due à l'anthracnose et tolère exceptionnellement bien les fortes pluies.

S'il y a un inconvénient, c'est que la saveur de Cordial est moyenne. "Je ne vais pas vous dire que c'est aussi bon que Lumina, Keepsake et Earliglow, mais c'est assez proche du Flavorfest, que beaucoup de gens aiment", a déclaré Lewers.

En raison de la pandémie, Lewers n'a pas eu jusqu'à récemment beaucoup d'occasions de promouvoir ces nouvelles variétés auprès des producteurs.

Lumina, cependant, est si nouvelle que les pépinières ne la vendront pas avant l'année prochaine. Les producteurs intéressés devraient demander à leurs pépinières de le cultiver pour qu'il soit disponible dans le commerce. «C'est ainsi que vous obtenez les cultivars que vous souhaitez essayer et qui seront bons pour votre ferme», a déclaré Lewers.

Dans son programme de sélection, Lewers n'utilise ni fongicides ni fumigants car il souhaite sélectionner des variétés résistantes aux maladies. "S'il attrape une maladie, je veux qu'il meure pour qu'aucun de nous n'ait à y faire face", a déclaré Lewers.

Il a également progressivement réduit sa couverture hivernale, passant de la paille à forte intensité de main d'œuvre aux couvertures en rangées et, l'hiver dernier, à aucune protection hivernale. Un seul cultivar a eu des problèmes avec le froid (il est vrai que l'hiver a été doux), mais Lewers prévoit de cesser d'utiliser une couverture hivernale sur ses champs de semis afin de sélectionner leur résistance à l'hiver.

Au printemps, il utilise toujours l'arrosage automatique pour se protéger du gel, même si Lumina peut bien sûr en réduire le besoin.

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