Licence d'un appareil de mesure de la fermeté des bleuets attribué

Le prix Science with Impact décerné chaque année par l'Université de Concepción, a distingué l'universitaire de la Faculté de génie agricole (FIAUdeC), le Dr Christian Correa Farías, pour la licence d'un appareil de mesure de la fermeté et de la structure interne des myrtilles et autres baies. .

A cette occasion, la mention Transfert de Technologie a été décernée au Dr. Correa, pour sa contribution au développement de la technologie pour mesurer la fermeté et la structure interne des baies et sa licence à la start-up Trion SpA.

Besoin de l'industrie

Concernant l'invention qui lui a valu la distinction, il a reconnu son caractère particulier, car "il s'agissait essentiellement d'une réponse à un besoin que nous avons détecté en collaboration avec les producteurs de myrtilles", a déclaré le chercheur, qui dirige le Laboratoire de robotique de terrain, de la FIAUdeC,

Le spécialiste de la robotique et de l'automatisation pour l'agriculture a expliqué qu'une difficulté présente dans le monde agricole est de déterminer les effets du gel, des coups ou d'autres événements. "Ces dommages ne sont pas décelables à l'œil nu (...) Nous avons pris ces exigences, qui se sont répétées à chaque visite d'entreprises et nous avons commencé par quelques tests pendant deux saisons, ce qui nous a permis d'avoir un prototype plus robuste, qui nous avons postulé au Concours universitaire de brevets », a rappelé l'universitaire.

Il a indiqué qu'aucune entreprise « n'était disposée à investir dans l'idée car, au fond, elle évitait le problème, mais elle ne voyait pas comment le résoudre rapidement, efficacement et à moindre coût. De plus, les entreprises avaient d'autres projets plus prioritaires ».

« Nous avons donc décidé de prendre nous-mêmes le chemin en tant qu'Université - a poursuivi le professeur -, en tant que laboratoire dans un premier temps, en investissant nos fonds propres, notre temps et en développant un prototype, puis nous sommes passés par toutes les étapes que Corfo génère comme ligne directrice. de ce que devrait être un développement de ces caractéristiques : nous l'avons développé au sein de l'Université, nous l'avons présenté à un fonds compétitif en collaboration avec la société Trion, nous avons remporté ce fonds, ce qui nous a permis de passer du prototype à un produit minimum viable, qui est quelque chose qui est prêt à aller sur le marché pour être testé et prouver ses caractéristiques, nous avons ensuite transféré ce brevet que nous avions obtenu pour ce produit à l'entreprise, et elle est déjà en passe de réaliser ses premières ventes, c'est au stade de la mise à l'échelle industrielle, définissant des aspects tels que la conception, nous espérons donc que cette saison les premiers appareils seront opérationnels sur le terrain », a-t-il déclaré.

En 2016, un brevet a été demandé pour la nouvelle technologie, qui a été accordé en 2018. Et le 4 juin de l'année dernière, l'accord de licence a été signé entre l'Université de Concepción et Trion Soluciones de Ingeniería SpA, en charge de la validation. commercialisation de nouvelles technologies.

Trion a été créé en 2018 par des anciens élèves de la Faculté : Alan Vera Muñoz et Fernando Bolaño Pacheco.

« Ils ont participé en tant qu'étudiants au développement de cette équipe, au sein de l'Université, avant de créer l'entreprise. Plus tard, ils ont créé leur entreprise et puisqu'ils connaissaient le produit, ils étaient probablement les mieux adaptés pour développer leurs conditions techniques », a commenté le Dr Correa.

Interrogé sur l'essor rapide de cette solution, de sa conception à sa licence, il l'attribue au fait que « nous avons bien identifié le besoin qu'avait le marché, nous résolvons un problème qui est réel et nous ne forçons pas une idée de le nôtre. La preuve en est que la société Trion s'est montrée intéressée pour l'acquérir rapidement ».

Article innovateur

La technologie utilisée par cet appareil est appelée « cellules de charge », qui mesure la pression appliquée sur le fruit pour un certain degré de compression.

Le chercheur a souligné, parmi les avantages de l'appareil, qu'il est mobile, permettant au producteur de prendre des décisions sur place. "Cela fonctionne avec un échantillonnage de fruits, et ce qu'il faut faire, c'est croiser ces données avec d'autres informations dont l'entreprise dispose, par exemple des images de drones et des cartes."

« Dans les conditions actuelles dans les vergers - a-t-il expliqué -, la personne va au champ, prend les fruits et les amène au laboratoire dans l'emballage, et là ils font l'analyse de fermeté du fruit, puis, malheureusement, ils peuvent faire très peu d'échantillonnages et l'échantillon n'est pas représentatif, et de plus, les instruments utilisés ne sont pas conçus pour les petits fruits, mais pour les plus gros, comme les pommes. Par conséquent, les résultats ne sont pas du tout fiables. Il y avait une prise de conscience du marché que c'était un problème qui devait être résolu ».

Enfin, il a décrit que « nous générons ce protocole d'échantillonnage, qui nous permet d'analyser un échantillon en moins de cinq secondes, il est très rapide, ce qui signifie que nous pouvons analyser de nombreux échantillons sur le terrain, augmentant le degré de représentativité et délivrant un valeur qui est fiable, car avec les autres équipes il y a une erreur de 30%, mais avec la nôtre elle ne dépasse pas 1% ».

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