Russell Allwell de Driscoll discute de l'acquisition de Berry Gardens

Une production efficace de baies, de meilleures ventes et de nouvelles exportations font partie des plans de Driscoll pour la coopérative de producteurs britanniques Berry Gardens, a déclaré Russell Allwell, directeur général du groupe EMEA, à la FPJ.

Le géant américain des baies Driscoll's a finalisé l'acquisition de Berry Gardens Limited (BGL), l'entité de vente, d'emballage et de distribution de la principale coopérative de baies du Royaume-Uni, Berry Gardens Growers Limited (BGG), le 1er novembre. Qu'est ce que ça signifie pour le secteur britannique des baies ?

Russel Allwell : L'accord est bénéfique pour tous. Pour les producteurs, Driscoll's offre une stabilité ; un accès clair à nos programmes variétaux ; un accès accru à nos technologies et techniques exclusives ; et, puisque nous sommes une entreprise mondiale, l'accès aux marchés mondiaux. C'est un gros problème, car les fruits britanniques sont fantastiques et très demandés.

Pour nos clients [de détail], je pense que nous continuerons à fournir la génétique et les variétés solides dont nous disposions jusqu'à présent, mais il y aura également un pipeline accéléré de nouvelles variétés. En ayant un chemin beaucoup plus clair dans la conversation avec eux, nous pourrons mieux adapter nos programmes aux clients et à leurs besoins, et vraiment entrer dans les détails de ces nouvelles variétés et de ce que nous pouvons faire pour stimuler la croissance dans leurs catégories.

Il y a aussi une continuité pour nos clients d'un point de vue varié. Lorsque nous sortons de la saison locale, nous pouvons maintenir un niveau de continuité en termes de qualité et de variétés que le consommateur local voit ; Ce sera beaucoup plus fluide grâce à Driscoll's.

Que signifie l'acquisition pour Berry Gardens en tant qu'entreprise ?

En ce qui concerne la structure, il n'y aura initialement pas de changements massifs. [PDG de Berry Gardens Ltd] Nick Allen rejoindra l'équipe Driscoll's Europe en tant que directeur général au Royaume-Uni.

Quant au nom, avec le temps nous allons changer Berry Gardens en Driscoll's. Berry Gardens a une excellente réputation et est une excellente entreprise, c'est pourquoi nous sommes fiers de faire partie de Berry Gardens. Mais c'est Driscoll's, et pour éviter toute confusion, nous allons passer à Driscoll's.

Pour l'équipe locale [Berry Gardens Ltd], ils sont très enthousiastes à l'idée de rejoindre une entreprise internationale de plus en plus large. Cela apporte beaucoup d'opportunités de carrière, d'apprentissages et d'idées, donc ils sont très optimistes d'un point de vue personnel que le passage à Driscoll's sera fort et bon pour eux.

Quelle est la stratégie de Driscoll pour augmenter la production nationale de baies au Royaume-Uni ?

Notre stratégie se concentre vraiment sur trois éléments clés : renforcer le dialogue sur le marché, être axé sur le consommateur et l'efficacité opérationnelle.

Lorsque nous parlons de dialogue, il s'agit vraiment d'avoir un dialogue solide avec les détaillants et nos producteurs. En entrant dans [Berry Gardens], nous reconnaissons que nous avons de solides partenaires parmi les producteurs et les clients avec une longue histoire et expérience dans la catégorie des baies. Nous voulons donc nous assurer que nous écoutons, apprenons et comprenons leurs points de vue.

Mais évidemment, nous sommes aussi une entreprise de baies de cinquième génération, et nous avons réussi à faire croître notre entreprise. Nous pensons donc qu'il y a des opportunités pour nous d'offrir des idées en cours de route, et c'est là que ce dialogue entre en jeu. C'est vraiment une question de communication.

Comme je l'ai dit, nous sommes une entreprise de cinquième génération. Nous sommes ici pour le long terme. L'un des éléments importants est d'être axé sur le consommateur. Nous ne faisons que des baies, nous avons donc beaucoup d'expérience dans le développement de variétés. Nous avons beaucoup d'expérience dans les catégories de construction. Notre croissance est traditionnellement basée sur le comportement et les connaissances des consommateurs, nous voulons donc intégrer cela dans la catégorie comme un moyen de développer l'entreprise.

Nous pensons également qu'il est très important d'avoir une base de producteurs financièrement solide. Nous y voyons deux éléments. L'un concerne la création de valeur par le biais de ces initiatives axées sur les consommateurs. L'autre concerne l'efficacité opérationnelle : comment s'assurer que les producteurs ont une voie d'avenir durable.

L'objectif de l'acquisition est-il d'importer davantage de baies européennes au Royaume-Uni ?

Nous n'avions pas besoin d'acheter Berry Gardens pour importer des fruits. Nous avons acheté votre bureau de vente pour vendre des baies locales. C'est notre approche. C'est de cela qu'il s'agit : satisfaire la demande locale avec des produits locaux. Parce que c'est une offre de produits vraiment solide et de qualité. Nous pensons qu'il y a encore beaucoup de croissance pour les fruits locaux au Royaume-Uni et c'est là que réside notre énergie.

Cela signifie-t-il que nous n'apporterons pas de baies de temps en temps ? À l'occasion, nous le ferons, mais cela devrait être hors de la saison locale. Nous voulons d'abord privilégier les fruits locaux. Et notre travail consiste à nous assurer que nous répondons à la demande des clients et à la demande des consommateurs. Là où il y a un manque de fruits locaux, nous avons les moyens de maintenir la qualité et la continuité de la vente et nous le devons.

Qu'en est-il du développement des exportations de baies britanniques ? Cela fait-il partie du plan?

La qualité des fruits britanniques est très élevée et constante, et nous avons des clients et des consommateurs à travers l'Europe et le Moyen-Orient qui aimeraient avoir des fruits britanniques, nous ne voyons donc aucune raison de ne pas chercher à continuer. pour générer de la croissance pour les producteurs britanniques et nous devons tenir compte de ces opportunités.

J'insiste sur le fait que notre priorité numéro un est de satisfaire le marché local, c'est notre premier métier. Mais s'il y a des clients et des consommateurs qui disent qu'ils aimeraient une fraise anglaise, pourquoi devrions-nous les refuser.

Driscoll's a-t-il une stratégie pour aider les producteurs de baies britanniques à atténuer les défis de la production et du marché pour les saisons à venir ?

Il y a des défis sur le marché en ce moment. Je reviens sur ces deux piliers essentiels sur lesquels nous travaillons avec nos producteurs. Il s'agit d'efficacité opérationnelle et de création de valeur. Cela se résume vraiment à ces deux éléments.

Pour nous, nous devons les rendre efficaces sur le plan opérationnel ; nous devons éliminer autant de déchets que possible du système. On sait qu'on peut s'améliorer dans la planification, c'est un élément important. Et c'est une relation dans laquelle nos clients et producteurs jouent un rôle.

Driscoll's a beaucoup investi dans la planification d'entreprise intégrée, qui consiste à faire correspondre les courbes d'offre et de demande, et qui contribue à réduire beaucoup de gaspillage et d'inefficacité au niveau de la ferme, mais aussi à travers la chaîne d'approvisionnement qui profite au client. aussi.

Nous avons beaucoup de nouvelles variétés différentes qui ont également un impact sur la densité des plants, la vitesse de récolte et les coûts d'exploitation, nous sommes donc impatients de proposer également ce type d'articles aux producteurs.

Mais nous sommes aussi dans le domaine de la création de valeur et de demande. Pour Driscoll's, il s'agit avant tout d'essayer de créer des fruits savoureux d'un bon rapport qualité-prix, ce qui favorisera les achats répétés et la fidélité des consommateurs. C'est ce dont la catégorie a besoin. La valeur ne commence pas par le prix mais par le bon goût.

Il s'agit également de rendre la catégorie pertinente pour les acheteurs. Et il y a beaucoup de besoins des consommateurs sur lesquels nous nous concentrons. Un bon exemple est les inquiétudes des consommateurs concernant les plastiques à usage unique sur le marché. Par conséquent, en 2023, nous ferons passer la marque Driscoll's des paniers en plastique aux paniers en carton. Cette initiative dure depuis quelques années. Nous sommes bien avancés dans le déploiement de cela et, espérons-le, d'ici la fin de 2023, nous serons complètement passés du plastique au papier. Cela stimulera l'intérêt des consommateurs pour la marque Driscoll's en Europe.

Comment une marque de baies haut de gamme peut-elle survivre à ce qui nous attend en termes de déclin économique et de crise du coût de la vie ?

Je pense que la catégorie [berry] devra avoir des offres de valeur plus fortes. L'extrémité inférieure du marché aura toujours besoin d'offres de valeur à des prix inférieurs. Mais le marché continuera à chercher des moyens d'aligner la catégorie sur ce qui est pertinent pour le consommateur, il y aura donc certainement deux niveaux de prix. Tant que vous pouvez rester en phase avec les besoins des consommateurs et offrir des fruits constants et savoureux, jour après jour, je pense toujours qu'il y a définitivement un rôle [pour les marques de baies premium]. Les consommateurs et la catégorie ont besoin d'achats répétés, et pour fidéliser cette catégorie, ils doivent avoir des fruits au goût délicieux. En cela nous avons confiance.

Pouvez-vous nous parler un peu de votre parcours professionnel et de vos liens avec le secteur des produits frais ?

Je suis chez Driscoll's depuis environ 12 ans. Je suis australien. Je suis entré dans Driscoll's Australia, une joint-venture entre Driscoll's et [le géant australien des produits alimentaires] Costa Australia. Ils avaient besoin de quelqu'un d'indépendant pour diriger cette coentreprise. C'était ma première incursion dans les baies et j'ai été accro dès le premier jour. C'est un environnement incroyablement amusant et dynamique.

Mon rôle consistait à rapprocher Driscoll's et Costa et à trouver des moyens de tirer parti des points forts des deux organisations et de les pousser dans une position plus forte sur le marché, ce qui a très bien fonctionné.

Je m'appuie un peu sur cette expérience avec l'accord de Berry Gardens. C'est un peu la même chose où nous avons une entreprise très solide chez Driscoll's et une entreprise très solide chez Berry Gardens. En fusionnant les deux, nous devons nous assurer de ne rien perdre de ce qui est à la base de son succès.

De même, lors de la création de Driscoll's Australia et du développement des catégories avec les détaillants australiens, il s'agissait d'une situation d'écoute, d'apprentissage et de compréhension. Obtenez une meilleure compréhension du consommateur. Je vois donc beaucoup de parallèles en termes d'innovation et de croissance de la catégorie des baies britanniques par rapport aux expériences que nous avons eues il y a 12 ans. De toute évidence, la catégorie britannique est plus mature et développée que la catégorie australienne, mais les mêmes compétences s'appliquent.

J'ai ensuite rejoint Driscoll's Asia pour aider à développer le marché Driscoll's sur l'ensemble du marché asiatique. Je suis ensuite passé à la direction de Driscoll's of Europe.

J'ai vraiment apprécié mon séjour chez Driscoll's of Europe, il y a tellement de clients différents, de cultures différentes, de consommateurs différents, de comportements différents, de producteurs différents. Il a été fascinant de vraiment tester la façon dont vous naviguez à travers tout cela. C'est un témoignage de la capacité de Driscoll à s'associer quand on regarde la complexité qu'apporte l'Europe.

Le fondement de notre force en Europe est la capacité de faire exactement cela : être de bons auditeurs et appliquer des innovations solides. Et nous devons également les amener au Royaume-Uni.

Y at-il autre chose que vous voudriez ajouter?

Je suis super excité pour l'opportunité. Nous avons beaucoup à offrir et une base fantastique pour travailler avec des relations très solides. Comme je l'ai dit au début de cette conversation, nous voyons cela comme une situation gagnant-gagnant, et c'est ce qui en fait une excellente entreprise, et quelque chose dont tout le monde est très excité.

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