Sauvegardes: le mur américain contre les myrtilles

Par Sebastian Osman, Country Manager d'Araya & Cía. Avocats Pérou

Sans aucun doute, les chiffres montrent que la myrtille, même avec sa petite taille, est un géant des exportations péruviennes. Selon l'Association des exportateurs du Pérou, pour l'année 2019, l'expédition de myrtilles à l'étranger a atteint une valeur de près de 825 millions USD, positionnant ledit pays comme son premier exportateur au monde.

Malgré ce qui précède, selon les données de Blueberries Consulting, en 2019, les États-Unis («USA») ont été la destination d'environ 50% des exportations de myrtilles du Pérou. Cet excès de centralisation peut générer le risque classique de mettre plusieurs œufs dans un même panier, risque qui, en fait, semble se concrétiser avec l'enquête que le pays nord-américain a amorcée relativement à ses importations de bleuets.

L'enquête susmentionnée trouve son origine dans une série d'allégations locales adressées au gouvernement américain concernant l'existence possible d'une concurrence déloyale - générée par des subventions illégales et / ou un dumping - par certains produits agricoles mexicains sur le marché américain. En réponse à ces allégations, le Bureau du représentant commercial des États-Unis ("USTR") a organisé, en collaboration avec le Département de l'agriculture ("USDA") et le Département du commerce ("USDOC"), des audiences au cours du mois d'août en afin d’écouter les préoccupations des producteurs américains et des autres parties intéressées.

Une fois les auditions terminées, les institutions américaines susmentionnées ont publié le rapport intitulé «Rapport sur les produits saisonniers et périssables dans le commerce américain"Dans laquelle la mesure suivante visant à répondre à certaines préoccupations des producteurs américains est annoncée:"L'USTR exigera de la Commission du commerce international des États-Unis qu'elle ouvre une enquête de sauvegarde mondiale en vertu de l'article 201 selon laquelle l'augmentation des importations de bleuets a causé un préjudice grave aux producteurs locaux de bleuets. ».

Après avoir expliqué les informations de base pertinentes, dans cet article, nous allons évaluer, d'un point de vue juridique, les implications et les conséquences de la mesure annoncée pour les myrtilles exportées du Pérou vers le marché américain.

  • L'enquête sur les sauvegardes mondiales au titre de l'article 201.

À la suite du rapport susmentionné, le 6 octobre, la Commission du commerce international des États-Unis («ITC») a ouvert l'enquête demandée par l'USTR concernant les importations de bleuets frais, réfrigérés et congelés. Maintenant, pour comprendre la portée de cette recherche, il est important de répondre aux questions suivantes:

  1. Qu'est-ce qu'une sauvegarde mondiale?: L'Organisation mondiale du commerce («OMC») définit une sauvegarde comme la restriction temporaire à l'importation d'un produit afin de protéger une industrie nationale contre une augmentation des importations qui cause ou menace de causer un dommage grave à ladite industrie. de production. L'expression de défis fait référence au fait que la sauvegarde couvre tous les pays en provenance desquels le produit soumis à la mesure est importé.
  2. Qu'est-ce que l'article 201?: Ceci est une section de la loi américaine intitulée "Loi sur le commerce de 1974”Selon lequel l'ITC peut rechercher si l'augmentation des importations d'un produit aux États-Unis cause ou menace de causer un préjudice grave aux producteurs locaux.
  3. Combien de temps durera l'enquête ITC?: L'enquête dure 120 jours et, si l'ITC parvient à une réponse affirmative concernant l'impact sur l'industrie locale, elle aura 60 jours de plus pour présenter un rapport au président américain recommandant des mesures à prendre.
  4. Quelles conséquences une telle enquête pourrait-elle entraîner?: Le président américain pourrait prendre différentes mesures pour limiter les importations de bleuets, telles que: Augmenter ou imposer des tarifs douaniers, créer des restrictions sur les volumes d'importation, négocier avec les pays exportateurs, entre autres.
  • Sauvegardes au sein de l'OMC. 

Cependant, les sauvegardes à appliquer par les États-Unis ne dépendent pas seulement de leur droit interne, mais doivent également adhérer au système juridique international créé par l'OMC, une organisation dont les États-Unis et le Pérou font partie. Plus précisément, il existe deux accords élaborés à l'OMC qui réglementent ces mesures:

  1. Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce de 1994: Cet accord réglemente la possibilité pour les pays de mettre en œuvre des sauvegardes.
  2. Accord sur les sauvegardes: cet accord énonce deux éléments qui sont essentiels:
    1. Niveau d'application de la sauvegarde (article 5): Les sauvegardes ne devraient être appliquées que dans la mesure nécessaire pour prévenir ou remédier à une situation de dommage grave et faciliter l'application des ajustements requis.
    2. Durée de la mesure de sauvegarde (article 7): La période d'application des mesures de sauvegarde ne peut pas dépasser un total de 8 ans.
  • Outils des pays exportateurs.

Afin d'éviter l'imposition de sauvegardes par les États-Unis, les pays exportateurs doivent démontrer que leurs exportations de bleuets ne causent pas de préjudice grave aux producteurs américains ou ne menacent pas de le faire. Dans ce sens, les outils juridiques dont ces pays disposent pour atteindre leur objectif sont les suivants:

  1. Participer à l'enquête de l'ITC dans le but de présenter des preuves à l'appui de sa position; je,
  2. Accédez au système de règlement des différends de l'OMC, qui comporte des instances de négociation et d'examen de l'affaire par des experts tiers.

En conclusion, les sauvegardes aux États-Unis pourraient représenter un véritable mur juridique pour les exportations de bleuets vers ce pays. Dans ce sens, quelle que soit l'issue de cette situation, il semble que ce que nous vivons est une invitation à explorer de nouveaux marchés qui nous permettent de réduire les risques de commercialisation de ce petit géant du monde fruitier.

source
Sebastian Osman, directeur national d'Araya & Cía. Avocats Pérou

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