Afrique du Sud : myrtilles et or, un couple puissant montre la voie à suivre pour l'exploitation minière africaine

Vue aérienne des vergers de bleuets couverts dans l'ancien paysage de Barberton

D'ici le mois prochain, la mise en place d'une première phase de 98.000 300 plants de myrtilles sera achevée sur un terrain fourni par une société minière, et l'année prochaine, la première récolte d'environ XNUMX tonnes sera prête pour l'exportation.

La société minière sud-africaine Pan African Resources, propriétaire de Barberton Mines, a passé un contrat avec Primocane Capital, qui exploite déjà des opérations de myrtilles dans le Cap occidental, pour établir une plantation de myrtilles de 15 hectares à proximité de ses opérations aurifères à Barberton, dans la province de Mpumalanga, une zone avec fort potentiel agricole.

L'investissement de Pan African vise à créer des emplois et à contribuer à la prospérité à long terme en autonomisant les communautés locales grâce au développement des compétences et à la formation, a déclaré la société.

« Nous sommes très heureux de nous associer à Pan African Resources. Je ne pense pas qu'il y ait eu quoi que ce soit de cette ampleur avant, je n'ai pas vu d'organisations agricoles aller directement à la face du charbon. Il est un pionnier pour savoir où de telles collaborations peuvent aller », déclare Derek Stanford, PDG de Primocane Capital.

Les myrtilles seront emballées sous la marque BerryWorld. « Nous travaillons avec BerryWorld depuis quelques années et nous aimons leur modèle avec un bon soutien aux producteurs et un bon marketing », déclare Derek. "Nous aimons vraiment travailler avec eux."

La société minière a déclaré que le projet de myrtille, dans son extension éventuelle de 50 hectares supplémentaires, devrait employer jusqu'à 800 personnes (la plupart de façon saisonnière) où jusqu'à présent, note-t-elle, la plupart des membres de la communauté locale n'ont pas employé par la mine dépend des subventions sociales et des emplois informels pour survivre.

« Nous sommes bien conscients qu'une mine ne peut pas employer tout le monde dans les communautés environnantes et nous voulions créer une économie parallèle qui non seulement fournit des emplois supplémentaires, mais crée d'autres opportunités économiques durables pour la ville longtemps après la fin de la vie de Barberton. Mines » . déclare Cobus Loots, PDG de Pan African Resources.

Il ajoute qu'à cette étape initiale du projet, ils ont déjà commencé à voir des avantages dans le bien-être des communautés autour de la ferme.

Le ministère des Ressources minérales et de l'Énergie a récemment séjourné à la Blueberry Farm, située à quelques kilomètres seulement de la mine d'or Fairview de Barberton Mines.

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