Les substrats, une alternative au manque de sols de qualité

Ces composés, qui ont des origines et des utilisations différentes, sont capables de créer des environnements nutritifs et chimiquement stables pour les cultures.

Lorsqu'une culture n'a pas un sol de bonne qualité, soit parce qu'elle n'a pas les caractéristiques physiques, chimiques et / ou biologiques, soit parce qu'elle a perdu ses conditions, elle ne peut pas exprimer tout son potentiel.

Une solution pour remédier à cette situation consiste à utiliser les substrats dits matériaux solides d’origine organique et inorganique (minéraux), qui, lorsqu'ils sont utilisés à la place du sol dans un type de conteneur, tels que des pots, des sacs ou des speedlings, sont capables d’isoler et créer des environnements nutritifs et chimiquement stables pour les cultures.

Quand et comment appliquer les substrats

Bien que les substrats puissent être utilisés à tous les stades de la culture, le mieux, pour un coût raisonnable, est de les utiliser au cours des premiers stades du développement des plantes, en particulier dans les pépinières.

«La méthode idéale pour appliquer les substrats consiste à remplir près du 70 ou du 75% du récipient avec le substrat et le reste avec de la terre. De cette manière, le risque de générer tout type de dommage aux racines de la plante diminuera », conseille Felipe Millar.

«Ces éléments offrent de plus grands avantages par rapport au sol conventionnel, car ils permettent le bon ancrage et la protection du système radical de la plante (racines secondaires émergeant du radicule). En outre, ils permettent une meilleure rétention d'eau, ce qui contribue à bien hydrater la culture », a déclaré Felipe Millar, responsable de la branche sud de Protekta, une entreprise spécialisée dans la commercialisation de substrats organiques et minéraux.

Comment choisir

Bien qu'ils soient souvent utilisés dans divers fruits et légumes, tels que les tomates, les bleuets, les courgettes italiennes et les cultures hydroponiques, entre autres, les experts font observer qu'il n'est pas correct d'associer l'utilisation d'un substrat à une culture particulière, car la composition de Ces éléments peuvent varier à chaque utilisation, affectant les résultats finaux.

«Cela ne fonctionne pas avec les recettes. Les étapes peuvent être répétées encore et encore, mais les résultats peuvent toujours varier. Cela s'applique même aux agriculteurs qui forment leur propre substrat avec des matériaux locaux », souligne Constanza Jana, chercheuse à INIA Intihuasi et experte en amélioration des légumes.

Par conséquent, le choix du substrat à utiliser doit être fondé sur le problème à résoudre, les espèces cultivées et les conditions particulières du projet, à savoir si les plantes sont sous serre ou à l'extérieur ou si La production a lieu en hiver ou en été.

Une gamme d'options

Ces composés, qui ont des origines et des utilisations différentes, peuvent être utilisés seuls ou en mélange.

La gamme d'options existantes est large. Parmi les substrats d'origine organique, on trouve la tourbe, les matières organiques compostées (telles que les feuilles des arbres, l'herbe, les restes d'élagage), les sous-produits du bois (écorce, sciure de bois, copeaux) et les boues traitées ou traitées; tandis que dans le cas des substrats inorganiques sont la vermiculite, la perlite, les sables, les argiles calcinées et autres sous-produits minéraux tels que les oxydes métalliques. Dans cette dernière catégorie figurent certains produits synthétiques tels que la mousse de polyuréthane, le polystyrène expansé et les produits transformés tels que la laine de roche.

Toutefois, les solutions de remplacement les plus utilisées en matière de cultures en conteneurs sont la vermiculite et des mélanges de tourbe et de perlite et de fibres de coco et d'humus.

- Tourbe et perlite

La tourbe est un matériau organique issu de la mousse, capable de retenir jusqu'à 20 fois son poids en eau, ce qui en fait un substrat très utile pour les environnements chauds où la disponibilité de cette ressource est faible.

Une bonne tourbe provient de la mousse de sphaigne et se caractérise par une coloration brune à légèrement brune et une consistance pâteuse.

La perlite, quant à elle, est un type de verre volcanique inerte qui, utilisé comme substrat, ajoute de la porosité et protège les racines de la culture.

Ainsi, en utilisant la combinaison de tourbe et de perlite, on s'attend à ce que la plante retienne non seulement une grande quantité d'eau, mais dispose également de l'aération nécessaire pour que ses racines puissent se développer correctement et soient fonctionnelles.

"Dans le cas d'occupation du mélange de tourbe et de perlite, il est préférable de combiner les deux substrats dans une proportion de 70-80% du premier et 30% -20% du deuxième", prévient Constanza Jana.

Selon l’expert, l’idée est que les deux produits soient mélangés manuellement jusqu’à ce qu’un composé soit distribué uniformément.

Bien que la tourbe provienne d'une mousse, cela ne signifie pas qu'avec son utilisation, la plante obtiendra tous les nutriments nécessaires pour bien se développer. Par conséquent, parallèlement, une gestion nutritionnelle répondant aux besoins de la culture en question devrait être mise en place.

Échantillon de substrats de tourbe (à gauche) et de perlite (à droite). crédit: Felipe Millar - protekta

Spécimen de canneberge en speedling où des substrats de tourbe (couleur brune) et de la perlite (boules) ont été utilisés. crédit: Felipe Millar - Protekta

- Fibre de coco et houmous

Alors que la fibre de coco est un résidu obtenu à partir de fruits de la noix de coco, elle favorise notamment la conductivité électrique et régule les niveaux de pH du sol; l'humus (ou vernicompost) correspond à la matière organique ayant subi un processus de décomposition auquel ont participé les vers californiens.

Ainsi, le mélange entre ces deux éléments est très attrayant pour les plantes, car il fournit une forte proportion d'éléments nutritifs et de minéraux et renforce les mycorhizes, ce qui correspond aux défenses naturelles que la culture a dans ses racines. En fait, il est généralement utilisé chez les espèces cultivées sous serre ou à l'extérieur (bien que toujours dans un récipient), en particulier chez les solanacées telles que les tomates; cucurbitacées comme les courgettes italiennes; Canneberges et cultures hydroponiques.

Substrat en fibre de coco au format brique. Ce format est celui dans lequel ce produit est généralement commercialisé. crédit: Felipe Millar - Protekta

«Si vous envisagez d’utiliser ce mélange, le rapport idéal est 60% fibre de coco et 40% humus. Cette combinaison permettra de maintenir une humidité élevée et une grande diversité de mycorhizes », indique Constanza Jana.

Malgré les avantages qu’il est capable de générer, l’utilisation de ce mélange dans le pays a progressé plus lentement que prévu, principalement en raison de son coût élevé.

«Même si les litres de tourbe et de perlite 20 peuvent valoir 12.000 $, la même quantité de fibre de coco et d'humus peut atteindre des valeurs proches de $ 20.000- $ 25.000. Cela influe directement sur la rentabilité de toute culture », a déclaré Felipe Millar.

Dans tous les cas, fait-il valoir, le mélange de fibres de coco et d'humus a un plus grand pouvoir de rétention, à la fois en eau et en minéraux, que la tourbe et la perlite. L'investissement est donc justifié.

- Vermiculite

Ce minéral d'origine naturelle, qui est généralement extrait de mines à ciel ouvert, est considéré comme un composé, car sa structure contient de l'aluminium, du fer et même du magnésium, des éléments très utiles pour tout type de plantation.

Une des particularités de la vermiculite est que ses grains ont une grande capacité d'expansion - ils peuvent augmenter leur taille entre les périodes 8 et 20 - lorsqu'ils sont exposés à des températures élevées pendant de longues périodes.

«Cette expansion, due au fait que ses grains contiennent une grande quantité d’eau, protège les racines des températures élevées. On estime donc que la vermiculite convient aux plantations qui ne sont pas à l’abri. le soleil vient directement à eux », prévient Felipe Millar.

Il est important que les producteurs sachent que la vermiculite était au centre de la controverse il y a quelques années, car plusieurs études ont montré que, dans son état naturel, elle contenait de l'amiante. En fait, à partir de là, il a été convenu qu'avant d'être commercialisé, le matériel doit être traité.

"Pour la même raison, si un producteur souhaite acquérir de la vermiculite, il est vivement recommandé de le faire dans un magasin agréé, et non dans la clandestinité", souligne Constanza Jana.

Spécimen de substrat de vermiculite. crédit: Felipe Millar - Protekta

d'autres alternatives

Selon Felipe Millar, la laine de roche, l’écorce de pin, la calotte de riz, la zéolite et même le sol en feuilles sont également couramment utilisés comme substrat.

Cependant, il avertit que ces options ne sont pas aussi durables et homogènes dans leur concentration que ne le sont la tourbe, la fibre de coco, la perlite, la vermiculite ou l'humus. Par conséquent, il recommande son utilisation uniquement lorsque le producteur n'a pas la disponibilité des substrats susmentionnés.

 

source
Le mercure

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