Une nouvelle découverte génétique pourrait ouvrir la voie aux bleuets d’automne en Floride

C’est une bonne nouvelle pour les consommateurs et les producteurs.

GAINESVILLE, Floride — Les bleuets cultivés en Floride ne se trouvent généralement pas dans les supermarchés à l'automne. Mais cela pourrait changer grâce aux chercheurs de l’Université de Floride. C'est une bonne nouvelle pour les consommateurs et les producteurs, qui pourraient prolonger leur fenêtre de marché de plusieurs mois.

Dans le Sunshine State, les fruits poussent généralement et sont récoltés de février à mai. Cela signifie que normalement, à l’automne, vous ne pouvez acheter que des bleuets importés.

Les chercheurs de l'UF/IFAS ont peut-être trouvé les bons gènes pour développer des myrtilles cultivées en Floride dans ce qui est généralement considéré comme hors saison. Dans une étude récemment publiée, des scientifiques ont évalué 536 variétés de bleuets en corymbe du sud dans deux fermes commerciales de Waldo, au nord-est de Gainesville, à l'automne 2019 et à l'automne 2021.

"Les myrtilles sont une plante à jours courts, ce qui signifie que les organes floraux se forment lorsque les jours sont courts à l'automne, puis fleurissent au printemps", a déclaré Patricio Muñoz, sélectionneur de myrtilles et professeur agrégé de sciences horticoles à l'UF/IFAS. « Mais nous examinons toujours certaines variétés qui produiront à l’automne, ce qui signifie qu’elles ont la capacité de développer des fleurs lorsque les jours sont longs. En principe, ceux-ci sont insensibles à la durée du jour. « Nous avons donc développé une étude pour déterminer si nous pouvions promouvoir une production automnale rentable en Floride. »

Photographie Blueberries Consulting : Dr Patricio Muñoz, sélectionneur de myrtilles UF/IFAS et professeur agrégé de sciences horticoles, dans sa participation au XXIV International Blueberries Seminar Peru 2023

Les scientifiques ont confirmé leur hypothèse. "Nos résultats nous indiquent qu'il existe un mécanisme génétique qui opère dans ces plantes hors saison, différent des plantes conventionnelles à floraison printanière traditionnelle", a déclaré Mariana Neves da Silva, qui a dirigé l'étude dans le cadre de sa thèse de doctorat. le titre de supervision de Muñoz dans le Collège des sciences agricoles et de la vie UF/IFAS .

Les bleuets de Floride poussent abondamment dans des comtés tels que Alachua, Hardee, Hernando, Manatee, Orange, Polk et Putnam. Alors, comment les résultats de la présente étude aident-ils les producteurs de bleuets de Floride ?

« À l'automne, les bleuets sont importés aux États-Unis et les prix peuvent être élevés en raison du manque de production nationale », explique Neves da Silva. «La production de bleuets à l'automne pourrait aider les producteurs de Floride à atteindre cette fenêtre de prix élevée en fournissant des bleuets frais. "Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour améliorer cette caractéristique et également pour recueillir davantage de données sur les performances et la maniabilité."

À l’avenir, les scientifiques horticoles espèrent développer des cultivars et des pratiques de gestion. "Nous travaillons avec le Dr Gerardo Núñez, professeur adjoint en sciences horticoles, pour élaborer une gestion recommandée pour ces variétés", a déclaré Muñoz.

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