Une nouvelle recherche affine la gestion des colonies de thrips

Les thrips peuvent causer des dommages importants aux plantes de serre et les options de lutte biologique sont de plus en plus populaires auprès des producteurs. Maintenir les populations d'agents de lutte biologique au-delà de la libération initiale dans une serre peut être difficile. Une nouvelle recherche UF / IFAS étudie comment gérer les thrips du poinsettia avec des thrips prédateurs et comment maintenir les prédateurs en vie tout au long de plusieurs cycles de vie.

Les insectes prédateurs sont utilisés pour aider à contrôler une variété de ravageurs des serres. Il peut être difficile de contrôler l'appétit vorace de ces arthropodes, et leur survie à long terme est importante pour une lutte antiparasitaire réussie. Une nouvelle recherche UF/IFAS fournit des stratégies de gestion pour aider les populations d'agents de lutte biologique à prospérer.

"L'utilisation de pesticides chimiques pour la lutte antiparasitaire suscite une inquiétude croissante, ce qui a conduit à un intérêt accru pour l'utilisation d'insectes prédateurs et parasites pour lutter contre les ravageurs des serres", a déclaré Erich Schoeller, chercheur postdoctoral à l'UF/IFAS.

« Malheureusement, nous manquons d'excellentes alternatives aux options de contrôle chimique pour de nombreux ravageurs des serres. C'est souvent un jeu d'essais et d'erreurs pour découvrir le meilleur prédateur pour faire face à un ravageur particulier. Quelque chose qui fonctionne très bien pour un ravageur peut ne pas fonctionner pour un autre."

Il existe des milliers d'espèces de thrips qui se nourrissent de plantes. Cette étude a examiné les moyens de gérer Echinothrips américain , également connu sous le nom de thrips du poinsettia, un ravageur d'importance mondiale pour de nombreuses cultures cultivées en serre.

"Les thrips sont un problème particulièrement important pour les serres, et les thrips du poinsettia sont une espèce de thrips assez importante", a déclaré Schoeller. "Nous recherchions un très gros prédateur pour un très gros ravageur."

L'équipe de recherche a étudié à Franklinothrips vespiformis Crawford, un prédateur généraliste avec un gros appétit.

"J'ai été surpris de l'efficacité de ce prédateur en peu de temps", a déclaré Schoeller. "Nous sommes passés de fortes densités de ravageurs à presque rien en seulement deux semaines après la libération des thrips prédateurs."

Ces résultats ont été observés dans de nombreuses cultures, notamment le kava, le poinsettia et le chanvre industriel.

L'appétit intense du prédateur est excellent pour contrôler les ravageurs, mais une fois que toutes les proies disponibles dans la serre ont été mangées, ils meurent souvent de faim. Les chercheurs voulaient savoir s'ils pouvaient nourrir l'insecte avec un régime supplémentaire d'œufs ou de kystes d'artémias pour maintenir leurs populations pendant les périodes de faible population de proies.

De nombreuses études au fil des ans ont testé cette méthode en nourrissant du pollen, d'autres œufs d'insectes et des régimes artificiels aux prédateurs, mais bon nombre des régimes testés sont trop coûteux à mettre en œuvre dans des opérations à grande échelle.

Les œufs d'artémias sont disponibles dans le commerce et sont souvent utilisés comme aliments pour poissons. Ils ont été testés dans le monde entier comme aliment complémentaire pour les agents de lutte biologique avec des résultats positifs constants au cours des cinq dernières années. Cependant, les scientifiques n'avaient pas testé la pertinence d'un régime d'œufs d'artémias sur cette espèce prédatrice.

Il s'avère que les thrips ressemblent aux œufs. Mais pas n'importe quel œuf d'artémia ne fonctionnera pas. Les kystes utilisés sont spécialement traités et vendus par un insectarium commercial en Israël. Une fois que les populations de ravageurs avaient été consommées par les thrips prédateurs, les chercheurs ne les ont vus compléter des générations supplémentaires que lorsque la source de nourriture supplémentaire était fournie.

"Ce qui est excitant, c'est que nous avons prouvé que nous pouvions garder ces prédateurs plus longtemps dans la serre en les nourrissant", a déclaré Schoeller.

Cela permet aux producteurs d'économiser de l'argent, de sorte qu'ils n'ont pas à acheter des prédateurs à plusieurs reprises. Il est plus abordable de nourrir les insectes que de construire une nouvelle colonie. Cependant, les producteurs n'ont pas beaucoup accès à ces prédateurs. Les thrips prédateurs ne sont pas encore produits commercialement, mais les entomologistes de l'UF/IFAS du centre de recherche et d'éducation de Mid-Florida à Apopka travaillent sur les moyens de les rendre plus largement disponibles.

"Nous espérons trouver un moyen de les élever en masse, en utilisant les mêmes méthodes d'alimentation utilisées dans cette recherche", a déclaré Schoeller. "Maintenant que nous savons comment les nourrir à moindre coût, c'est une possibilité."

Les chercheurs espèrent affiner le processus d'alimentation. Actuellement, le régime alimentaire est partagé entre les cultures à l'intérieur de la serre. Non seulement cela demande beaucoup de travail, mais dans les climats humides, la présence de nourriture sur la culture pendant de longues périodes peut provoquer l'apparition de moisissures.

"Nous ajustons la façon dont nous nourrissons ces prédateurs car notre processus actuel n'est pas idéal", a déclaré Schoeller. "Nous pensons avoir une solution à ce problème en créant des stations d'alimentation à l'intérieur de la serre afin que les aliments supplémentaires n'aient pas besoin d'être appliqués directement sur la culture, mais nous y travaillons toujours."

Autre bonne nouvelle : lors d'essais de recherche supplémentaires, ces thrips prédateurs montrent un potentiel pour lutter contre d'autres ravageurs, notamment les aleurodes, les tétranyques et les thrips du piment.

"Savoir comment élever ces prédateurs est utile, d'autant plus que nous voyons qu'ils ont le potentiel de contrôler d'autres ravageurs au-delà de nos espèces d'étude", a déclaré Schoeller. "C'est vraiment excitant pour l'avenir."

Ce travail était une collaboration entre l'entomologiste de l'UF/IFAS Lance Osborne, l'entomologiste de recherche de l'USDA Cindy McKenzie, et financé par la Floriculture and Nursery Research Initiative, l'USDA APHIS, Farm Bill et le projet de recherche Osborne NIFA. Culture protégée.

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