Une protéine d'algues qui pourrait améliorer les rendements des cultures

En conséquence, les plantes ont augmenté leur capacité à convertir l'énergie lumineuse en énergie chimique. Mais, en plus, ils avaient également besoin de beaucoup moins d'eau pour produire des rendements plus élevés.

Des chercheurs britanniques du Université d'Essex à Colchester, ils parviennent à améliorer le taux de photosynthèse et l'efficacité de l'utilisation de l'eau dans les plants de tabac modifiés avec une protéine présente dans les algues. La nouvelle recherche pourrait indiquer la voie à suivre pour des cultures adaptées aux climats plus secs en raison du changement climatique.

La technique a été appliquée au processus de photosynthèse, le processus complexe par lequel les plantes utilisent la lumière du soleil et le dioxyde de carbone atmosphérique pour produire leurs propres glucides qui alimentent leur croissance.

Cette recherche, publiée dans la revue Nature Plants, explique comment les scientifiques ont utilisé des processus de manipulation génétique pour augmenter une enzyme déjà existante dans le plant de tabac, introduire une nouvelle enzyme à partir de cyanobactéries et introduire une protéine à partir d'algues.

En conséquence, dans les nouveaux plants de tabac, leur capacité à convertir l'énergie lumineuse en énergie chimique a été considérablement augmentée. Mais en plus, à la surprise des chercheurs, les plantes avaient également besoin de beaucoup moins d'eau pour produire des rendements plus élevés.

Après avoir testé le concept sur des plants de tabac, les scientifiques espèrent affiner davantage la technique et l'adapter à d'autres cultures présentant un plus grand intérêt pour la sécurité alimentaire mondiale, telles que le blé, le riz et les espèces horticoles cultivées dans des régions où la disponibilité de l'eau pour l'irrigation est rare. .

Patricia Lopez Calcagno, co-auteur de l'article, a déclaré: «La population mondiale augmente et cela signifie que nous devons produire plus de nourriture. Nous constatons également les effets du changement climatique, un climat plus extrême, donc nous aurons plus de sécheresses. Cela signifie que nous devons mieux utiliser l’eau. Nous avons besoin de plus de cultures sur la même superficie de terre et avec moins d'eau ».

Importance de la technique utilisée

Selon le chercheur López-Calcagno, résoudre le même problème en utilisant des techniques de sélection végétale conventionnelles pourrait éventuellement être possible, mais cela prendrait plusieurs décennies et le changement climatique est déjà présent. En introduisant un gène de l'algue, les chercheurs ont pu prendre un raccourci temporaire qui n'était pas disponible pour la nature, a-t-il déclaré.

Autres utilisations des algues

Les algues se sont révélées prometteuses pour d'autres utilisations de la photosynthèse, notamment la capture et le stockage du dioxyde de carbone. Les laboratoires de recherche travaillent sur l'utilisation des algues comme biocarburant, comme nourriture et comme additif qui pourrait réduire les émissions de méthane du bétail.

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