Victoria Fernández explique l'une des plus grandes énigmes des surfaces biologiques

Il s'agit d'expliquer de manière fiable et éprouvée la manière dont les gouttes adhèrent aux pétales de rose sans tomber, conservant leur volume sphérique, même si la fleur ou les pétales sont à l'envers.

Victoria Fernández, chercheuse à l'École technique supérieure des ingénieurs forestiers, forestiers et de l'environnement naturel de l'Université polytechnique de Madrid, participe à une étude qui expliquerait le fait que les gouttes de rosée collent aux pétales de rose. Une découverte scientifique qui peut ouvrir une nouvelle ère dans la construction des matériaux, dans l'absorption des liquides par les plantes et, surtout, dans la relation entre les surfaces et l'eau dans ses différentes variables.

Les chercheurs scientifiques et autres experts scientifiques ont toujours essayé de découvrir et de répondre à ce phénomène attrayant et curieux de la nature. Il s'agit d'expliquer de manière fiable et vérifiée la manière dont les gouttes de rosée adhèrent aux pétales de rose sans tomber, conservant leur volume sphérique, même si la fleur ou les pétales sont à l'envers.

effet pétale de rose

Le phénomène est connu sous le nom "d'effet pétale de rose" et c'est une surface très hydrophobe, qui maintient les gouttelettes d'eau presque sphériques, bien que curieusement elles ne bougent pas ou ne glissent pas, mais restent attachées, ce qui est une grande inconnue pour la science.

Dans une première phase, une variété de rose a été sélectionnée dont les pétales maintenaient les gouttelettes d'eau collées de manière similaire sur leurs faces supérieure (poutre) et inférieure (face inférieure). Il a été observé que la texture et la rugosité des deux surfaces du pétale (à la fois supérieure et inférieure) sont très différentes. Cependant, ils sont également mouillés par des gouttes d'eau. La rugosité de surface n'explique donc pas tout.

La chercheuse Victoria Fernández est l'une des universitaires qui participeront au cours : "Expert international en irrigation et nutrition des myrtilles" enseigné par l'Université d'Almería en collaboration avec Blueberries Consulting, à partir du 17 octobre.

AFM

Enfin, l'analyse par microscopie à force atomique (AFM) a apporté la réponse, permettant d'analyser la surface du pétale à une échelle très fine, le nanomètre. L'AFM, en plus de percevoir la rugosité, est capable de capter la composition chimique de la surface. Ainsi, il a été découvert que la surface des pétales à cette échelle présente une rugosité fractale, comprise entre 5 nm (nanomètres) et 20 µm (micromètres).

À cette échelle nanométrique, il a été constaté que la surface du pétale présente une tessellation irrégulière (motif de figures) qui recouvre complètement la surface, bien que le plus frappant soit que cette tesselle est formée par une alternance de nanozones hydrophiles et hydrophobes, ce qui résout le problème mystère pourquoi le pétale de rose est hydrophobe mais adhérent à l'eau en même temps.

applications innovantes

Il faut souligner qu'au niveau des surfaces végétales, ces zones hydrophiles présentent un grand intérêt, car elles peuvent jouer un rôle fondamental dans l'absorption de l'eau et des solutés déposés sur les feuilles, tels que les aérosols ou pulvérisations foliaires de produits agrochimiques, et peuvent également être des points vulnérables à l'attaque des ravageurs et des maladies.

En révélant le secret de "l'effet pétale de rose", sa grande rugosité de surface et son hétérogénéité chimique, en faisant alterner des zones hydrophiles et hydrophobes, il permettra à la science des matériaux et au biomimétique (qui est la science qui étudie pour les imiter), de développer de nouvelles surfaces utiles et applications innovantes dans les plantes.

  • Réalisé avec un texte de Victoria Fernández publié dans The Conversation

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