Presidente da Associação de Produtores de Mirtilo da Mesopotâmia (APAMA), Argentina.

Alejandro Pannunzio: «Precisamos de políticas que não vão contra o setor. E se forem a favor, muito melhor »

Alejandro Pannunzio é o presidente da Associação dos Produtores de Mirtilo da Mesopotâmia (APAMA) e uma referência incontornável para falar sobre o setor. No final da campanha de colheita e exportação de 21/22, contactámo-lo para saber os resultados e o estado da situação desta fruta, de grande procura mundial, que, no entanto, está longe de mostrar todo o potencial que prometia no início do século.

Sem meias palavras e com demandas claras sobre a política nacional, Pannunzio analisa os principais entraves apresentados pela atividade, as perspectivas em relação aos concorrentes no hemisfério sul e as limitações do mercado interno como alternativa real para a lucratividade dos fruticultores. Depois o diálogo.

Como foi o desempenho argentino na exportação de mirtilos nesta campanha?

As exportações foram de 8.500 toneladas de frutas frescas. Em 2020 foram 10.500 toneladas. Ou seja, há novamente uma diminuição no volume de embarques. Em algum momento, a Argentina sabia que estava perto de 20.000 toneladas.

E o que aconteceu?

O grande determinante são as restrições internas decorrentes das políticas voltadas para o setor. Para cada dólar que entramos no país, metade fica no Banco Central. Houve também um aumento muito importante no valor dos insumos em dólares. Por outro lado, a inflação foi de 50% e o dólar oficial aumentou 22%. Vamos adicionar o reembolso do IVA, que é devolvido após um ano e com seu valor em pesos, para recuperarmos menos de 40% desse imposto, enquanto em outros países concorrentes ele é devolvido entre uma semana e 15 dias após a exportação. . Todos esses números tornam a sobrevivência à campanha literalmente um milagre.

Essa falta de competitividade colide com os bons momentos vividos por outros países exportadores da região, como Chile e Peru.

Sim. Outra limitação que temos é que não podemos ir para a China porque temos uma tarifa de 15%.Peru e Chile têm zero. Então, se além de receber metade do valor do dólar, em alguns países de consumo de massa como a China temos que pagar essa tarifa, fica muito difícil competir. Por isso, ao término da campanha, a lista de produtores que abandonam a atividade é ampliada. Eles não aguentam mais.

Então, em termos produtivos, os volumes de colheita ficaram semelhantes aos de anos anteriores e qual foi a queda das exportações?

Havia também menos volume porque a superfície era menor. A cada ano está diminuindo.

Em outros itens de frutas, tanto para importação (caixa banana) quanto para exportação (caixa cereja) surgiram problemas devido à falta de contêineres para embarques por navio. No caso dos mirtilos, os envios são feitos tanto por via marítima como por via aérea. Como foi a logística dessa campanha?

Foi complicado. Houve envios que não conseguimos fazer por falta de espaço nos aviões, devido ao facto de devido à pandemia haver menos voos. E nos embarques marítimos houve atrasos que em alguns casos significaram prejuízos para os produtores. Esta é uma fruta muito perecível. Devido ao menor fluxo comercial da Argentina em relação a outros países, há menos contêineres disponíveis para que possamos embarcar nesses navios. É por isso que temos que sair para o Chile com nossas frutas. Embora seja mais caro.

Como é isso?

Em vez de viajar 400 quilômetros de Concordia e carregar no porto de Buenos Aires, temos que ir a Santa Fe, depois a Río Cuarto, Mendoza, atravessar a cordilheira e chegar ao Chile e depois embarcar em um navio. Em tempo total, somando o tráfego marítimo mais o caminhão ao porto chileno, é mais curto passar pelo Chile do que por Buenos Aires. Mas é mais caro e isso também tira nossa competitividade. O transporte marítimo que teria de nos custar 5 ou 6 mil dólares, para toda a devolução custa-nos 14 mil dólares.

Há alguns anos eles vêm trabalhando muito para mudar a logística e enviar cada vez mais frutas por navio, devido aos seus custos mais baixos. Independentemente das complicações que você mencionou, eles progrediram nessa transição?

Sim. Em comparação com anos anteriores, nossa participação nos embarques marítimos continuou crescendo. Olha, temos destinos distantes como Israel ou os países do Sudeste Asiático que não chegamos de barco, então vamos de avião. Mas nossos dois principais mercados são a Europa e os Estados Unidos; Por uma questão de custos, é preciso fornecê-los sim ou sim por navio, o frete aéreo acaba comendo a lucratividade. A logística aérea é mais cara em geral. Ezeiza é caro. Digo mais: parece que a fruta para os Estados Unidos nunca mais vai pagar o custo de um embarque aéreo. Ou vai por mar ou não é lucrativo, independentemente de uma remessa em uma determinada semana ou uma remessa única. O preço da fruta caiu muito em todo o mundo.

O crescimento do Peru e do Chile é uma preocupação do setor? Ou o fato de a Argentina correr confortavelmente por trás já está assimilado?

Em algumas estatísticas globais, a oferta argentina é difícil de encontrar, para colocar de uma forma agradável para nós. Para você ter uma ideia: o Peru exportou 200 milhões de quilos, a Argentina 8, 7 ou 8 anos atrás, a Argentina exportou 20 milhões e o Peru não existia. Há algum tempo, a África do Sul não existia e hoje exporta 30 milhões de quilos. O Chile exporta 140 milhões de quilos. Nossa fruta não move a agulha no mercado em nenhuma semana do ano, há anos.

Pessoalmente, você acha que a Argentina pode voltar à tona ou recuperar o destaque em algum momento?

Sim, mas precisamos de um acordo coletivo de trabalho correspondente, encurtar o reembolso do IVA, ter uma conta fiscal única que compense créditos e débitos fiscais nacionais, resolver o problema cambial para facilitar a compra de insumos. Há muitas restrições para resolver. Na Argentina existem agroquímicos que não podem ser usados ​​e em países concorrentes, por exemplo. Mas o potencial é. A Argentina tem capacidade agroclimática para isso. Temos água em quantidade e qualidade! O México é outro player muito importante que cresceu enormemente e nos deslocou do mercado dos Estados Unidos. No último congresso que organizamos em Apama, um colega mexicano nos disse que em algumas áreas de seu país não podiam mais se expandir por falta de água. E temos recursos de água doce fenomenais! Mas precisamos de políticas que não vão contra o setor. Deixe-os ser neutros. E se forem a favor, muito melhor.

E o mercado interno? É uma alternativa viável, do ponto de vista comercial?

Devido aos problemas logísticos que mencionei, muito mais frutas foram enviadas para o mercado interno. Hoje em dia é uma opção que está presente durante vários meses do ano e os nossos grandes aliados são as crianças, pois é fácil de consumir. O problema que temos para ser competitivos aqui é que os impostos nos matam. O preço do mercado interno é ótimo para o consumidor, pois é baixo, mas não cobre os custos de produção. Estamos fazendo um grande esforço para desenvolvê-lo e sustentá-lo, mas hoje não compensa o investimento.

Quanto deve custar uma caixa de mirtilos para que o mercado interno seja um negócio lucrativo para os produtores?

É que na realidade o problema é o poder de compra das pessoas, que está diminuindo. Todos nós ganhamos um pouco menos a cada dia. Queremos continuar trabalhando o máximo que pudermos no mercado interno. Um consumidor argentino tem que se desfazer da fruta. O mirtilo gosta. Mas não podemos pedir ao consumidor que gaste a renda que não tem em mirtilos. Sem mencionar que há uma grande porcentagem da população vivendo na pobreza. O que tem que melhorar é a situação econômica do país e das economias regionais com políticas adequadas podemos contribuir muito gerando dezenas de milhares de empregos.

Para fechar, vocês têm em mente novos acordos comerciais para a próxima campanha?

No ano passado, organizamos uma rodada de negócios virtual em conjunto com o Itamaraty, que foi fantástica. Tivemos diálogos com compradores do Catar, Arábia Saudita, Indonésia. Um trabalho muito bonito que deu muito certo e estabeleceu relações comerciais, que esperamos aprofundar nos próximos meses.

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