Alzbeta Klein, da IFA: "É hora de fazer dos fertilizantes um bem essencial"

O CEO/Diretor Geral da Associação Internacional de Fertilizantes (IFA) explica em detalhes o papel deste recurso em uma possível crise alimentar global se não forem tomadas medidas imediatas para remediar sua causa principal: o alto custo dos fertilizantes devido à guerra entre a Ucrânia e Rússia.

No início do século XNUMX, a descoberta do processo de criação de amônia a partir de hidrogênio e nitrogênio presentes no ar permitiu a produção de fertilizantes nitrogenados, que aumentaram as terras aptas ao cultivo e resolveram a falta de alimentos que o mundo sofria. 

Este breve pedaço de história serve como um lembrete da importância de um suprimento que pode parecer menos importante do que realmente é para o bem-estar da população mundial. 

Desde a invasão da Ucrânia pela Rússia, os preços dos fertilizantes subiram porque as sanções contra o primeiro país e seus aliados, além da cessação parcial das exportações ucranianas, reduziram o volume de comércio da matéria-prima necessária para fabricar esses produtos.

Os fertilizantes fornecem os nutrientes necessários para que as plantas cresçam com eficiência, razão pela qual milhares de agrônomos e produtores no mundo adicionam fertilizantes à base de nitrogênio (N), fosfato (P) e potássio (K), de acordo com as regras dos quatro Rs (pela sua tradução de “direita", correto, em inglês): aplica-se a fonte correta de nutrientes, na frequência correta, na hora e no local corretos. 

O mercado de fertilizantes é majoritariamente controlado pelo equilíbrio de oferta e demanda, entre outros fatores, como restrições às exportações, sazonalidade das safras e restrições logísticas. Após o início do conflito entre os países europeus, este último fator ganhou maior relevância, destacando um grande problema: a dependência mundial dos produtores com maior participação no mercado de matérias-primas fertilizantes.

A participação da Rússia, Bielorrússia e Ucrânia na indústria de fertilizantes

A Rússia está entre os 5 maiores produtores de nitrogênio (N), ácido fosfórico (P) e potássio (K), enquanto a Bielorrússia faz parte do mesmo grupo na produção de potássio. 

Para cada uma dessas matérias-primas, os cinco primeiros produtores representam uma participação total de 61%, 79% e 85% respectivamente. 

Desde o início do conflito geopolítico e as sanções contra a Rússia e seus aliados, 14% do comércio mundial de ureia, 11% dos fosfatos amoniacais e 21% do comércio de potássio pararam. A Rússia fornece 23% do volume de amônia e 46% do nitrato de amônio no mundo. 

Enquanto as restrições contra a Bielorrússia contraíram o comércio de potássio em mais 20%, resultando em uma interrupção de 41% no fornecimento global.

O maior problema é que, embora os outros grandes produtores - China, Canadá, Índia, Estados Unidos - estejam correndo para aumentar seus volumes, eles não são suficientes para compensar a falta de produção russa e bielorrussa. 

Outro efeito das sanções contra a Rússia foi o aumento do preço do gás na Europa. O gás natural representa entre 70-80% do custo de produção dos fertilizantes nitrogenados, reduzindo a possibilidade de sua produção no velho continente. 

E embora exista outra alternativa através do uso do carvão para obtenção de nitrogênio, a mudança, adoção ou adaptação do processo produtivo leva anos.

crise de escassez de alimentos

As incidências do conflito entre a Ucrânia e a Rússia são múltiplas para a possível atual escassez de alimentos.

A primeira é a diminuição dos fertilizantes no mercado. As regiões mais dependentes das exportações da Rússia e da Bielorrússia são Europa, América Latina e Sul da Ásia. A falta desta oferta ou o seu aumento de preço provocará a diminuição do volume cultivado e o encerramento das operações em explorações onde a produção deixa de ser rentável devido aos elevados custos.

Soma-se a isso o fato de a Rússia ser o maior exportador de trigo do mundo e a Ucrânia o maior fornecedor de óleo de calêndula.

Diante da escassez desses produtos, muitos governos tomam a decisão de proteger a exportação de sua própria produção de alimentos e recursos escassos, reduzindo ainda mais sua oferta mundial.

Para enfrentar ou evitar esta crise, o porta-voz da IFA, seguindo as recomendações da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO), aconselha evitar estas medidas governamentais, destacando que os membros da IFA estão a trabalhar para “superar os desafios logísticos sempre que possível”, na comercialização de fertilizantes nitrogenados. 

Por fim, conclui: “Os fertilizantes são precursores do trigo, soja, milho e muitos outros. Sem fertilizantes, a produção de alimentos básicos será limitada. Os fertilizantes foram declarados essenciais durante a pandemia por muitos países, e agora é a hora de fazer isso para todos."

fonte
Catalina Pérez Ruiz - Consultoria Mirtilos

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