American Blueberry Growers Alliance confia na decisão da ITC

O caso da American Blueberry Growers Alliance (ABGA) foi feito. Os dados apóiam sua posição de prejuízo grave com relação às importações de mirtilo. Agora é a vez do Comitê de Comércio Internacional (ITC), que vai votar na quinta-feira para determinar se a indústria nacional ficou gravemente ferida.

“Sentimos que estamos fazendo um bom caso. Os números não mentem ”, disse Jerome Crosby, produtor de mirtilo da Geórgia e presidente da American Blueberry Growers Alliance. “Há muitas pessoas que têm opiniões diferentes. Estou olhando para os números, os preços e os efeitos do que vemos nos produtores de mirtilo. Um dos nossos argumentos mais fortes é que você deve olhar para o lucro líquido de uma operação de cultivo de mirtilo. Quando você vê a espiral descendente que experimentamos, essa é a soma total dos efeitos do mercado de importação. Esse é o fator definidor para nós.

Audiência de janeiro

A decisão da ITC na quinta-feira virá um mês depois que a ABGA e grupos de oposição testemunharam durante uma audiência virtual sobre o impacto das importações de mirtilo.

“Assim que eles tomarem uma decisão, passaremos para a próxima etapa. Se for afirmativa, estaremos na fase de solução, e se não for afirmativa, buscaremos outras opções. Realmente não saberemos até quinta-feira. Está nas mãos deles ”, disse Crosby.

Os dados apoiam o seu caso

Crosby e outros produtores de mirtilo que testemunharam em janeiro acreditam que os dados apóiam sua alegação de lesões graves. As importações de mirtilo de países como México, Peru, Chile, Argentina e Canadá aumentaram 62% desde 2015, de acordo com a ABGA. O Sindicato Nacional dos Agricultores enviou uma carta ao ITC na sexta-feira, 5 de fevereiro, observando que o retorno operacional dos produtores caiu 32,4% entre 2015 e 2019.

Nikki Fried, comissária de agricultura da Flórida, testemunhou durante a audiência de janeiro. Ele afirmou que a Flórida tem uma indústria de mirtilo de $ 62.3 milhões, mas sua participação no mercado caiu 38% desde 2015. Isso resultou em $ 67 milhões em perda de potencial de produção. Ele acrescentou que a participação de mercado do México aumentou 2,100% desde 2009.

Cartas de apoio

Uma coalizão de grupos da indústria, incluindo a Florida Farm Bureau Federation, a Georgia Farm Bureau e a Georgia Fruit and Vegetable Growers Association, enviou cartas à ITC na semana passada, destacando as consequências das importações de mirtilo.

"Essas importações não apenas ameaçam as empresas domésticas e meios de subsistência, mas também expõem os consumidores americanos a produtos de países com registros de segurança de produtos pobres ou inconsistentes", disse John Hoblick, presidente da Federação de Bureaus Agrícolas da Flórida, que tem 136.000 membros, em um Comunicado de imprensa da ABGA. .

Autoridades eleitas e líderes agrícolas estaduais também estão na esquina da ABGA. Isso inclui os senadores Debbie Stabenow (MI) e Gary Peters (MI) dos Estados Unidos. Os dois assinaram em conjunto uma carta de apoio que foi apresentada ao ITC em 3 de fevereiro. Representantes e líderes da indústria também testemunharam durante a audiência de janeiro.

Sobre ABGA

De acordo com seu site, a American Blueberry Growers Alliance é uma associação nacional que representa os produtores e agricultores de mirtilo nos Estados Unidos. A ABGA fornece uma voz unificada para os produtores de mirtilo em vários estados do país, incluindo Califórnia, Flórida, Geórgia e Michigan. Ele defende em nome dos seus interesses e da viabilidade a longo prazo da indústria nacional de mirtilo.

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