Mirtilos canadenses podem ser os próximos pontos turísticos dos EUA

Mirtilos canadenses são um grande negócio. Grande o suficiente para ser o próximo na fila para as tarifas americanas.

No mês passado, o Departamento de Comércio dos Estados Unidos pediu à Comissão de Comércio Internacional do país para investigar se os mirtilos importados estão prejudicando seriamente os produtores americanos. É um movimento sem precedentes que pode atingir fortemente a Colúmbia Britânica (BC): os mirtilos são a terceira maior exportação da BC e cerca de 95% deles são vendidos nos EUA.

“Isso pode ter um impacto negativo em termos de valor do produto”, disse Anju Gill, diretor executivo do BC Blueberry Council, acrescentando que “é muito cedo para fazer qualquer tipo de especulação (ainda) porque não sabemos quais serão as soluções comerciais ( recomendado pela pesquisa) ”.

No ano passado, os agricultores da Colúmbia Britânica cultivaram cerca de 86.000 toneladas de mirtilo, enquanto as exportações da fruta movimentaram cerca de US $ 242 milhões em 2018. A maioria foi enviada para os Estados Unidos, junto com os produtores de mirtilo nas Marítimas. Isso torna o Canadá o quarto maior fornecedor dessa fruta no país, com aproximadamente US $ 132 milhões em frutas exportadas ao sul da fronteira a cada ano desde 2014.

Ainda assim, não estamos sozinhos. O Chile já é um grande fornecedor há algum tempo e, nos últimos sete anos, o México e o Peru também se tornaram grandes players no setor, com as importações dos Estados Unidos desses países dobrando nesse período.

Isso causou preocupação entre os produtores de mirtilo na Geórgia, Flórida e outros estados republicanos no sudeste dos Estados Unidos. E essa preocupação levou o governo Trump a pedir à Comissão de Comércio Internacional dos EUA, um órgão judicial federal independente que julga questões relacionadas ao comércio, que investigue se as importações estão prejudicando os produtores de mirtilo dos EUA.

A comissão deve tomar sua decisão em cerca de quatro meses. Uma investigação chamada “Seção 201” examina o impacto que as importações têm sobre os produtores domésticos de mirtilo e, se descobrir que há um impacto negativo significativo sobre essas fazendas, dá ao Presidente dos Estados Unidos várias opções para proteger a indústria doméstica. Tarifas e outras barreiras às importações estão entre essas medidas.

“É uma salvaguarda especial. Basicamente, o que (os produtores de mirtilo dos EUA) estão argumentando é que foram oprimidos ”, disse Al Mussell, líder de pesquisa da Agri-Food Economic Systems Inc., uma organização de pesquisa com sede em Ontário que estuda economia. agrícola. “É uma salvaguarda porque as medidas protecionistas implementadas após uma investigação da Seção 201 estão isentas das regulamentações de comércio internacional”, acrescentou.

Acrescentou que este tipo de investigação é único porque, ao contrário de outras medidas proteccionistas, avalia o impacto de todas as importações sobre os agricultores americanos, independentemente do seu país de origem. “Isso significa que os mirtilos canadenses serão avaliados juntamente com as importações chilenas, mexicanas e peruanas”, disse ele.

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