Arturo Calderón: "Não importa irrigar com malha, plástico, ráfia ou ao ar livre"

O professor associado da Universidade de Concepción referiu a importância e as diferenças da irrigação em mirtilos, de acordo com os objetivos do produtor e a resposta fisiológica da planta às suas condições ambientais.

Para enfrentar o longo seca sofrido pelo Chile e o aumento da competitividade internacional no mercado de mirtilo, Arthur Calderón apresentou os resultados de sua pesquisa na palestra intitulada "Como determinar a frequência de irrigação em mirtilos?" durante o Workshop Técnico "Troca varietal e otimização do manejo agronômico de mirtilos para melhorar os rendimentos e a qualidade dos frutos na zona sul do Chile", organizado pelo Comitê Chileno de Mirtilo (ASOEX).

“Melhores medições são melhores decisões”

A cunha do título foi afirmada por Calderón ao mostrar através de fotos a construção de um poço de teste, uma intervenção necessária para uma forma de medição econômica e acessível para pequenos e médios produtores: sensores de umidade. No poço de teste, é estabelecida uma grade onde as diferentes medições de umidade do solo são atribuídas por área. Dessa forma, é possível entender como a água de irrigação é distribuída e as necessidades do sistema radicular da planta.

“Essa modernização também exige conhecer seu solo. O uso do sensor requer conhecimento da física do solo e da curva de retenção de umidade. Não basta olhar para os gráficos, pois, por exemplo, numa mesma medição de humidade, um solo argiloso pode estar mais longe da sua capacidade de campo do que um arenoso”, frisou.

Além disso, o doutor em horticultura e agronomia da Universidade da Califórnia Davis explicou que o sistema explicado acima não é exato. “A umidade do solo não está linearmente relacionada ao estado hídrico da planta”, estabelece o pesquisador com base em seus estudos. 

Em relação a outros métodos de medição, Calderón afirmou que “geralmente, os mais caros são as estações que possuem telemetria. São estações que têm a capacidade de medir a diferentes profundidades, e que estão associadas a software de gestão onde pode ver no seu telemóvel ou computador, a secagem do solo a diferentes profundidades. Seu custo pode ultrapassar em muito os 3 milhões de pesos”, indicando seu efeito negativo na rentabilidade da agricultura média e pequena. 

Estresse hídrico na agricultura protegida

O potencial da água quantifica a tendência da água de fluir de uma área para outra por osmose, gravidade, pressão mecânica ou efeitos métricos. Essa vazão é menor quanto mais grave for o estresse hídrico, tornando-se um indicador deste último fenômeno.  

Calderón decidió investigar el efecto del potencial hídrico en la conducta estomática de las hojas, en escenarios de estrés hídrico moderado-severo, leve-moderado, y sin estrés hídrico, usando cultivos de arándanos protegidos por rufia, malla, plástico o sin protección (al ar livre).

O fechamento dos estômatos das folhas é uma das primeiras respostas da planta ao estresse hídrico, limitando o processo de fotossíntese e a entrada de gás carbônico na planta, o que acaba por reduzir a qualidade e quantidade dos frutos.

Os resultados do estudo mostraram que as culturas cobertas com tela apresentam a pior condutância estomática das folhas quando há estresse hídrico moderado-severo, o pior dos três indicadores. No entanto, a relação entre o comportamento estomático e o potencial hídrico não é linear para mirtilos ao ar livre e cobertos com tela.

Assim, quando o estresse hídrico é leve-moderado, a malha de cobertura apresenta melhor potencial hídrico que as demais culturas estudadas (ráfia, plástico ou ar livre). 

Ao contrário, quando o estresse hídrico da planta é moderado-severo, o tipo de cultivo com melhor resultado é o coberto com ráfia, superando ligeiramente o cultivo coberto com plástico.

Após a sua apresentação, o especialista foi questionado sobre os momentos mais "sensíveis" para a irrigação durante o cultivo do mirtilo, termo que mencionou durante a sua palestra. A este respeito, salientou que embora para obter uma boa qualidade toda a produção possa ser sensível ao stress hídrico, destaca como fundamental o "estágio 1" (inicial) da cultura da baga.

“É quando ocorre a divisão celular, todas as células que vão estar naquela fruta de mirtilo no final da temporada, são produzidas durante os primeiros 30 dias, e também ocorre o alongamento celular, que é o que vai nos dar sobre 60-70% do tamanho final. Então desta vez, do ponto de vista do calibre, é o mais relevante.”

Por fim, o especialista conclui apelando à pesquisa sobre a relação entre irrigação e as diferentes variedades de mirtilos. “Quando se faz um levantamento sobre a importância da irrigação para a produção, mais de 80% dizem que é extremamente importante. E quando você pergunta quanto tempo você gasta executando um cronograma de irrigação, é menos de 10% do tempo trabalhado. Por isso, é de extrema importância que sejam realizados estudos específicos que nos permitam entender essa relação.”

fonte
Catalina Pérez R. - Consultoria de mirtilos

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