Bagas, as frutas que estão ganhando espaço no interior mexicano

No entanto, à medida que avança pela estrada, a imagem torna-se mais clara, não é a neve que domina o panorama da região, mas milhares de hectares de toldos brancos, que não só adornam a parte inferior do vulcão, como também se estendem sobre uma grande parte do sul do estado de Jalisco e abrigam uma fruta que levou uma década para se tornar um dos principais agro-alimentos que o México exporta: as bagas.

A plantação de amoras, mirtilos, framboesas, groselhas e morangos trouxe desenvolvimento às regiões onde são produzidos, uma vez que os mesmos trabalhadores reportam melhores salários em comparação com outras tarefas; No entanto, sua ascensão não está isenta de críticas relacionadas às duras jornadas de trabalho, danos ao meio ambiente ou diminuição do espaço para outras culturas vitais para o México, como o milho, este último em meio a uma crise alimentar devido à alta inflação. .

A conversão dos campos é evidente, pois basta conversar com qualquer habitante da região para verificar que há 10 anos o panorama era totalmente composto por culturas de milho, cana ou agave; no entanto, agora predominam as estruturas metálicas em forma de túnel, cobertas apenas no topo com lonas brancas, que servem para proteger das chuvas fortes as também conhecidas como bagas ou morangos silvestres.

Dados oficiais do governo federal indicam que na última década a área destinada ao plantio de milho em vez de cultivo diminuiu, passando de um pico de 7.7 milhões de hectares para 7.2 milhões; em contraste, o destinado a bagas triplicou. Segundo a Associação Nacional de Exportadores de Bagas (Aneberries), passou de praticamente nada no início dos anos 2000 para 17 hectares em 2011 e 55 hectares no final de 2021.

Embora a quantidade de terra dedicada ao milho seja muitas vezes maior que a de bagas, não se pode ignorar que o México é deficiente nesse grão vital para a população, na medida em que 37% do que é importado é importado. (cerca de 17 milhões de toneladas), pois, segundo especialistas, não há mais terra suficiente para aumentar a produção de grãos.

Só em 2021, segundo dados do Banco do México, o país desembolsou 5 milhões de dólares em importações de milho para atender a demanda nacional, a maior da história. Em contraste, no mesmo ano, os produtores de bagas registraram uma receita de 146%, um aumento de 2% em relação à soma de 759.

Rumo à reconversão

Como este meio pôde verificar em um passeio pela região, municípios do sul de Jalisco como Zapotlán el Grande, Tuxpan, Gómez Farías e Zapotiltic apresentam enormes extensões de terras destinadas ao cultivo de bagas; no entanto, os produtores, muitos deles grandes empresas, começam a se deslocar para outros pontos do centro do estado, como Jocotepec (especialmente ao redor do Lago Chapala), Zacoalco de Torres, Tapalpa e Tala.

É precisamente neste último município que parece que se realizará a próxima grande reconversão, como nos conta Don Lupe, habitante e pequeno produtor de milho de San Juan de los Arcos, no município de Tala, que do alto de uma pequena colina domina a vista da cidade, conta como pouco a pouco a semeadura de milho, cana e agave deu lugar à de bagas, que começa a tomar conta da paisagem.

“Antes era uma cidade de milho com muita cana, porque aqui o engenho é muito perto, mas aos poucos foi se perdendo, agora os jovens não se interessam mais, ou vão para o outro lado ou o narco. Muita gente lá tem terra, mas ou não tem mais dinheiro para plantar ou não tem quem faça, então é melhor que aluguem para outras pessoas ou empresas para que possam plantar essas culturas. bagas”, diz apontando para os túneis a não mais de 500 metros de sua casinha no sopé do morro.

Em Tala e arredores, a mudança é perceptível, pois ao longo do macro-libramiento que atravessa a cidade é possível ver um grande número de outdoors com as legendas de "terreno para aluguel ou venda para uso industrial", que remetem a grandes extensões de terra que podem ser usadas para instalar túneis e cultivar estas bagas florestais através de processos industriais, pois como o próprio nome indica, o local natural onde crescem é nos arbustos das florestas.

Em entrevista, Juan José Flores García, diretor geral de Aneberries, destacou que as mudanças no cultivo que ocorreram nos últimos anos se devem a uma questão de rentabilidade e bem-estar para a região, pois deixa maiores margens de lucro e benefícios econômicos para as comunidades.

Por exemplo, disse ele, um pequeno canavial oferece emprego para uma ou duas pessoas, enquanto uma das bagas entre oito e 10; o salário nos campos de milho é de apenas 170 pesos por dia, enquanto no campo de frutas é de 270 pesos mais a renda extra que se obtém durante a época da colheita.

“Desde que você faça produção legal e dentro das regras estabelecidas por lei, você pode produzir o que quiser. Embora algo importante a destacar é que somos autossuficientes em milho branco, que é o que consumimos, o que importamos é milho amarelo, para os animais, que é onde deveria ser reformado, mas pelo que vemos, os programas já estão chegando”, disse.

De acordo com um documento de Trusts Estabelecidos em Relação à Agricultura, denominado "Panorama Agroalimentario bagas”, que data de 2016, a reconversão dos campos foi promovida pelo mesmo governo de administrações passadas, uma vez que foram dados incentivos econômicos e técnicos para que os produtores deixassem de investir em culturas que consideravam menos rentáveis.

“Em 2015, foram adicionados 150 hectares à produção de morangos, em substituição às culturas de milho e sorgo… A FIRA está a trabalhar para que em 2018 sejam convertidos 800 hectares para o cultivo de bagas”, indica o documento publicado na administração de Enrique Peña Nieto.

Mais lucrativo que o abacate

A preferência pelo cultivo dessas frutas ao invés do milho não surpreende considerando a ampla margem de lucro entre os dois. Por exemplo, um estudo recente da Universidade Autônoma de Chapingo aponta que a evidência da alta rentabilidade do bagas é a relação custo-benefício, que determina a viabilidade de um projeto produtivo.

Essa relação, detalha a análise, é de 2.82 para mirtilos, 1.88 para framboesas, 1.82 para morangos e 1.76 para amoras; Essas relações são superiores às observadas em culturas básicas como cana-de-açúcar e milho, que apresentam relação custo-benefício de apenas 1.5 e 1.2, respectivamente.

A rentabilidade de bagas é semelhante ao de outras culturas que possuem alto índice de exportação, como o abacate, cujo índice é de 1.84.

Por detrás da elevada rentabilidade destas bagas está o notável aumento do seu preço devido à grande procura, sobretudo dos Estados Unidos e de certos grupos com elevado poder aquisitivo no México, pois segundo um estudo da Universidade de Harvard, esta fruta tem um elevado teor de vitaminas, minerais e nutrientes que combatem doenças e ajudam a retardar o envelhecimento.

"Em média, as pessoas que comem mais frutas parecem viver um pouco mais", diz Eric Rimm, pesquisador da universidade americana, em um artigo.

Dados do mercado internacional indicam que o preço médio do mirtilo ao consumidor é de 5.07 dólares por quilo, 1.6% a mais que em 2020; o das framboesas é de 9.88 dólares por quilo, um aumento de 8.9 por cento; o dos morangos é de 2.96 dólares o quilo, um aumento de 40 por cento, e o das amoras é de 5.20 dólares o quilo, um aumento de 34 por cento nos últimos dois anos.

O anterior é consequência de uma maior procura, que Flores García confirma ao apontar que nos últimos dois anos, em consequência da pandemia, a venda de bagas "cresceram exponencialmente" porque as pessoas os associam a alimentos que fortalecem seu sistema imunológico para todos os nutrientes que contêm.

De Jalisco para os EUA

Michoacán é o maior produtor de bagas do México, mas Jalisco é o maior exportador, responsável por 60 por cento do total nacional, isso porque praticamente todos os campos trabalham para enviar para os Estados Unidos, como é o caso da fazenda El Capricho, em A Jocotepec, que segundo seu proprietário, José Cuenca, 97% de sua produção tem como destino final o país vizinho.

Cuenca é apenas um dos muitos proprietários que, diante da grande demanda dos Estados Unidos por bagas Eles optaram por reconverter suas lavouras porque, diz ele, antes de seus oito hectares serem voltados para a produção de framboesa, eram terras para milho, sorgo ou mesmo hortaliças, mas agora a rentabilidade é maior, o que lhes permite contribuir para a economia da região .com mais empregos, mais bem pagos.

O produtor que dá trabalho direto durante todo o ano para entre 15 e 20 pessoas, e até 40 na época da colheita, relatou que seu caso não é isolado, já que muitos fazendeiros da região de Jocotepec e arredores fizeram a mesma coisa, inclusive, ele disseram, passaram a alugar imóveis com até 30 anos sem uso.

“Há 15 anos ninguém via essa fruta, mas agora o preço está alto e todo mundo planta. Nos últimos anos a produção de bagas, principalmente a framboesa e a amora aumentaram muito por conta da demanda e, enquanto houver mais consumidores, essa vai continuar crescendo”, finalizou o agricultor.

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