Bioinseticidas no combate a insetos-praga: uma alternativa mais sustentável desenvolvida no sul do Chile

Vários projetos liderados pela Faculdade de Ciências Florestais e Recursos Naturais da Universidade Austral do Chile visam combater, de forma ecologicamente correta, os insetos pragas que afetam o setor agrícola e florestal.

Todos os anos, grandes quantidades de inseticidas químicos são usadas para o controle de pragas em todo o mundo. No Chile, são conhecidas as altas taxas de exposição aos agroquímicos e suas alarmantes consequências para o meio ambiente, tanto para quem aplica esses produtos como para os consumidores.

Esse problema não deixou indiferente um grupo de pesquisadores do Laboratório de Saúde Florestal da Universidade Austral do Chile, que já desenvolveram diversos projetos para avançar na busca de inimigos naturais que agem sobre insetos-praga. 

O acadêmico da Faculdade de Ciências Florestais e Recursos Naturais da UACh Cristian Montalva e sua equipe, trabalham em uma alternativa amigável por meio da utilização de diferentes cepas de fungos entomopatogênicos nativos. Ou seja, um inimigo natural dos insetos-praga, que o infectam até a morte, reduzindo significativamente sua população e mitigando os danos por eles produzidos no recurso.

“Os benefícios de usar esses inimigos naturais são diversos. São específicos, ou seja, atuam apenas sobre a praga e não sobre outros insetos que podem ser benéficos ao ecossistema; são seguros para quem os aplica e também para os consumidores, uma vez que não contêm resíduos tóxicos ”, explica a Dra. Montalva. 

Mas o acadêmico admite que também existem algumas desvantagens. Um deles é o problema de armazenamento e fatores abióticos que afetam sua eficácia, como temperatura e umidade, aspectos importantes a serem considerados na utilização desse tipo de microrganismo. 

No Chile, as primeiras publicações científicas conhecidas datam de 1974. Atualmente, a pesquisa sobre fungos entomopatogênicos é realizada principalmente pelo INIA Quilamapu, e no sul do país pelo Laboratório de Saúde Florestal da UACh.

Avanços no sul do Chile

O pulgão cipreste é uma praga que chegou ao Chile em 2003 e está associada a espécies nativas como o cipreste e o larício da cordilheira. “Essa praga conseguiu se estabelecer no país em todo o território continental. O SAG aplicou o controle biológico por meio de um parasitóide, ao mesmo tempo em que investigávamos para saber se havia fungos entomopatogênicos que pudessem controlá-lo, para os quais foram feitos prospectos com bons resultados em laboratório ”, explicou.

“Hoje esta praga não é um problema, exceto em certas partes específicas do Chile, pois possui um complexo de inimigos naturais, incluindo parasitóides, predadores e patógenos”, acrescentou.

Mas não só a mata nativa foi afetada por pragas, as lavouras de frutas vermelhas, tão importantes na região de Los Ríos, também sofrem as consequências da entrada de insetos no país. Se trata de Drosophila suzukii, comumente conhecida como mosca de asas pintadas. O projeto FIC 19-43, que se encontra em execução, visa   a busca por inimigos naturais.

“São 1615 ha de mirtilos e 232 de cerejas na região de Los Ríos, a maior parte para exportação. Essa praga, que chegou ao Chile em 2017, tem causado grandes problemas para as lavouras e consequentemente para a economia.  Propomos, neste caso, obter 40 diferentes cepas de fungos entomopatogênicos nativos para o controle de d.suzukii e já encontramos diferentes espécies que deram bons resultados ”, disse.

As plantações não ficam muito atrás neste problema, o eucalipto tem sofrido os estragos causados ​​pela Gonipterus platensis ou "gorgulho do eucalipto", uma praga da Austrália que entrou no Chile em 1998 e afeta o crescimento dessa espécie. Desta vez, um projeto Fondecyt Regular 1190390 premiado é o que investiga e busca as cepas mais eficazes que permitam reduzir as populações desse inseto. 

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