Como a África pode se beneficiar de um forte setor agrícola

Um relatório da Organização para a Alimentação e Agricultura das Nações Unidas argumenta que os governos africanos devem investir mais em seus setores agrícolas para promover o crescimento, criar empregos e reduzir a pobreza.

Os economistas há muito reconheceram a importância de investir na agricultura, já que o setor é potencialmente um motor de crescimento, criação de empregos e redução da pobreza.

Estudos específicos por país, para a Etiópia e Gana, por exemplo, também enfatizaram como o fornecimento de bens e serviços públicos na agricultura tem um impacto substancial na produtividade agrícola e no bem-estar rural.

O investimento público na agricultura é importante por duas razões fundamentais. Em primeiro lugar, as evidências mostram que isso é particularmente eficaz na redução da pobreza. Em segundo lugar, é fundamental para lidar com as falhas do mercado, como a falta de infraestrutura e pesquisa e desenvolvimento, que são as principais restrições ao crescimento do setor.

Em países com recursos limitados, onde a agricultura é crítica para a economia, é particularmente importante que recursos suficientes sejam alocados ao setor. Nos países africanos, aumentar o volume de gastos públicos na agricultura é uma forma fundamental de aumentar a produtividade e reduzir a pobreza.

As evidências de transformações agrícolas bem-sucedidas em 12 economias asiáticas revelaram que, durante seus períodos de alto crescimento agrícola ('Revolução Verde'), elas dedicaram aproximadamente 10% do total dos gastos públicos à agricultura.

Tendências em gastos

A análise de vários países da África Subsaariana revelou que o gasto público total em alimentação e agricultura entre 2004 e 2018 foi em média de cerca de 6%, abaixo da meta de 10% da Declaração de Maputo.

Os gastos públicos com alimentos e agricultura aumentaram rapidamente (cerca de 13% em média) entre 2004 e 2018, com oito dos 13 países estudados experimentando um crescimento de dois dígitos em seus orçamentos para alimentos e agricultura.

No entanto, ao considerar a inflação, desvalorização da moeda e fatores demográficos, esse crescimento foi muito mais modesto, cerca de 5% em média.

Em Gana e na Tanzânia, os gastos com agricultura (em termos reais) tiveram até um crescimento negativo.

Com o rápido crescimento populacional e as economias nacionais experimentando alta inflação e rápida depreciação da moeda, tornando os insumos importados, como fertilizantes, mais caros, mais recursos são necessários para alcançar um crescimento sustentado nos gastos reais com alimentos e agricultura per capita.

Apesar dos aumentos nos orçamentos nominais, a parcela média dos gastos reais alocados para alimentação e agricultura durante o período de estudo foi inferior a 10% para a grande maioria dos países.

Execução orçamentária As taxas de execução da despesa pública (a percentagem de fundos orçamentados que são gastos) têm sido uma área de preocupação, especialmente para investimentos de capital, como infra-estrutura.

Alguns estudos revelaram que lidar com as baixas taxas de execução dos gastos gerais com infraestrutura na África poderia aumentar os gastos em uma média de 50% sem recursos orçamentários adicionais.

Essas baixas taxas de execução são frequentemente atribuídas a um planejamento insatisfatório, preparação inadequada de projetos e atrasos nas aquisições. Uma razão para os baixos gastos com agricultura é que o dinheiro está sendo gasto muito lentamente e, portanto, não está sendo gasto.

A taxa média de execução dos gastos com alimentação e agricultura foi de 79% durante o período de estudo, o que significa que, em média, 21% do orçamento foi deixado por gastar em todos os países, prejudicando os investimentos transformadores.

Isso se deve a uma dependência excessiva de projetos financiados por doadores, atrasos na liberação de fundos, falta de alinhamento entre a liberação de fundos e a natureza sazonal do setor agrícola e uma série de projetos que se mostraram difíceis de planejar.

O financiamento de doadores também é um grande contribuinte para o setor agrícola. Em média, 36% dos orçamentos africanos na agricultura são constituídos por contribuições de doadores, que muitas vezes têm uma parcela maior de fundos de projetos não gastos. A diferença entre as taxas de implementação nacionais e dos doadores pode ser explicada por pelo menos três fatores.

Em primeiro lugar, ordenados, salários e outras despesas recorrentes são frequentemente mais previsíveis e são frequentemente financiados por fontes nacionais em vez de despesas financiadas por doadores. Este último financia principalmente despesas de capital, que são mais difíceis de implementar e estão mais expostas a mudanças abruptas.

Em segundo lugar, os projetos de investimento (financiados principalmente por doadores) podem exigir a aprovação legislativa, mesmo quando os recursos foram orçados. Os planos de aquisições não podem ser escritos antes dos orçamentos estarem disponíveis, atrasando a implementação do projeto e minando os gastos dos doadores.

Terceiro, os programas financiados por doadores tendem a ser grandes e exigem que os governos sigam regras específicas de gerenciamento de projetos, adicionando uma camada de complexidade à sua implementação.

soluções

Várias soluções são sugeridas. Em primeiro lugar, aumentar a proximidade dos formuladores de políticas a seus beneficiários por meio da descentralização pode levar a um melhor alinhamento das políticas locais com as necessidades das partes interessadas, especialmente entre os mais pobres, bem como reduzir a corrupção e fortalecer a responsabilidade entre as autoridades locais.

Em segundo lugar, os recursos devem ser direcionados para áreas com altos níveis de pobreza e algum potencial agrícola, onde despesas adicionais podem ter um maior impacto na redução da pobreza e no aumento da produção agrícola, em vez de direcionar para áreas com alto potencial. Em vez de áreas com altos níveis de pobreza. .

O foco deve mudar para como os orçamentos são gastos. Melhor rastreamento dos gastos públicos é mais imperativo do que nunca, à medida que os países lutam contra a pandemia de COVID-19 em curso e seus efeitos na alimentação e na agricultura.

É importante remover os gargalos criados pelo acesso lento aos fundos, previsões de receita imprecisas e procedimentos complicados para a implementação do projeto, pois tudo isso pode atrasar o desenvolvimento agrícola de um país. Esses problemas podem ser mitigados monitorando regularmente os gastos públicos e melhorando a capacidade local de administrar e executar os fundos.

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