Dentro da única fazenda nos Emirados Árabes Unidos que cultiva grandes mirtilos

Abelhões importados da Europa ajudam a polinizar milhares de arbustos de bagas na Fazenda Al Foah.

Descendo uma estrada de terra na Dubai-Al Ain Road, em uma das regiões mais verdes dos Emirados Árabes Unidos, você encontrará uma extensa fazenda que abriga algumas das mais saborosas seleções de frutas silvestres.

Abelhões importados da Europa ajudam a polinizar milhares de arbustos de bagas na Fazenda Al Foah em Al Ain, com cerca de 1.500 abelhas por hectare trabalhando freneticamente entre os meses de plantio e colheita.

De propriedade e operada pela Elite Agro Holding, a fazenda lidera a produção local de alguns dos melhores superalimentos da natureza, incluindo framboesas, amoras e morangos.

Mas também detém o título de ser o único estabelecimento do país que cultiva mirtilos.

“As bagas são fascinantes porque têm uma vida útil muito curta, mas se tornaram muito populares entre os consumidores nos últimos anos”, disse Ian Summerfield, diretor executivo da Elite Agro.

“A localização é o nosso único ponto de venda. Você não pode ficar mais legal do que isso."

“Nós operamos algo chamado de política de triplo dois. Levar as bagas da colheita para o armazenamento a frio leva menos de duas horas, as bagas são tocadas apenas com as duas mãos; o colecionador e o consumidor, e armazenamos todos os nossos produtos a 2°C para mantê-los frescos”.

Grandes estufas equipadas com sistemas de refrigeração à base de água abrigam milhares de plantas e arbustos onde as bagas estão em plena floração durante a estação.

Os mirtilos são geralmente colhidos de janeiro a maio e framboesas e amoras de outubro a abril.

Vinte estufas dedicadas à produção de mirtilo cobrem uma área total de 12 hectares, com uma média de 5.400 plantas de mirtilo por hectare.

A produção de framboesa e amora é em menor escala, com uma área total de 1,8 hectares e 1,2 hectares, respectivamente.

A fazenda abriga quatro variedades premium de mirtilos: Dazzle, Eureka, Eureka Sunrise e First Blush. As plantas vêm de um criador na Austrália chamado Mountain Blue Orchard.

Em termos de perfil de sabor, Summerfield disse que os mirtilos têm um "sabor doce, mas forte, são maiores do que a maioria e têm uma textura crocante".

“Tivemos que encontrar bagas que resistissem a este clima, mas que ainda dessem uma grande explosão de sabor”, disse ele.

“Em 2017 assinamos um acordo de exclusividade com a Mountain Blue Orchard porque descobrimos que essas variedades seriam as melhores para este mercado tanto pelo sabor, textura e tamanho, quanto pelas condições de cultivo que tínhamos.

“Somos o maior e único produtor de mirtilo nos Emirados Árabes Unidos e somos as únicas pessoas autorizadas a cultivar essas variedades de frutas vermelhas no Oriente Médio.”

Produção frutífera anualmente

Durante a colheita, os mirtilos são colhidos pelos agricultores três vezes por semana e chegam às prateleiras das lojas em 24 horas.

Dependendo de onde você compra, uma cesta de 500g de mirtilos Elite pode custar entre Dh30 e Dh40.

Anualmente, a quinta produz cerca de 300 toneladas de mirtilos, 70 toneladas de framboesas e 30 toneladas de amoras em dezenas de hectares de espaço de estufa.

Nos próximos anos, Summerfield disse que a fazenda expandirá sua safra de mirtilos em 13 hectares, o que significa que até 2026 produzirá cerca de 700 toneladas de mirtilos por ano.

Como você cultiva o mirtilo perfeito?

Os mirtilos têm requisitos de pH muito específicos, então as árvores jovens são plantadas em turfa de coco, feita de casca de coco, e perlita, um mineral natural.

Um sistema de gotejamento, que distribui uma combinação de água e fertilizante, é usado para cada planta e recebe cerca de 3,5 litros de água por dia nos meses quentes de verão e apenas um litro durante o inverno mais frio.

Para a polinização, cada flor da planta deve ser visitada por uma abelha entre 18 e 23 vezes por estação, e cada planta tem cerca de 1600 flores.

Para manter as pragas afastadas, a fazenda também introduz predadores de insetos para matar insetos indesejados como uma alternativa ao uso de pesticidas caros e prejudiciais.

Summerfield disse que a maior praga é um pequeno inseto chamado tripes e eles trazem besouros para matá-los.

Distribuída por 570 hectares de terra, a fazenda também produz pimentões, tomates, pepinos e batatas.

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