Eles desenvolvem com sucesso embalagens ecológicas para exportação de mirtilos

Uma iniciativa financiada pela INNOVA CORFO, liderada pela Fundación Chile e co-executada pelo Centro Regional de Estudos de Alimentação e Saúde (CREAS) e pela Universidade Técnica Federico Santa María (UTFSM), concluída com a criação de um contêiner ativo para exportação de mirtilos.

Trata-se de um contêiner ecológico que possui revestimento direto da fruta à base de extratos naturais, composto incorporado na matriz polimérica do recipiente e um aditivo a ser introduzido, que promete favorecer a rentabilidade do negócio de exportação, anotou CREAS em uma declaração.

A iniciativa - que durou dois anos de execução - buscou desenvolver um contêiner inovador e eficiente que permitisse conservar a qualidade, a saúde e a frescura da fruta até chegar à mesa do consumidor, ou seja, mais de 45 dias após ter sido colhido

E é que as exportações deste fruto visam principalmente os mercados dos EUA, Ásia e Europa, sendo o amolecimento (68% da presença de defeitos), a desidratação (55%) e a podridão (12%) alguns dos principais problemas da fruta.

Como resultado do exposto, a Dra. Mónika Valdenegro, pesquisadora do CREAS, disse que trabalhava com uma ampla matriz de extratos naturais para identificar o material vegetal que poderia ter propriedades antimicrobianas e antifúngicas.

"Um dos problemas mais importantes durante a conservação refrigerada de frutas e vegetais em geral, e de mirtilos em particular, é o Botrytis cinerea; e a resistência que esse fungo tem aos produtos (certificados) que existem hoje no mercado para seu controle"Ele comentou.

Para fazer o exposto, o pesquisador realizou uma série de testes para encontrar o extrato natural que poderia controlar o fungo e que - ao mesmo tempo - não deteriorou a floração do oxicoco [a cobertura de cera] que é tão característica.

De acordo com o documento, nas primeiras etapas da pesquisa, eles se concentraram no uso de extratos caracterizados de própolis, romã (casca) e maqui (frutas e folhas), optando finalmente pela própolis, dada sua eficácia em testes "in vitro". de controle antifúngico.

"Vários revestimentos foram preparados e os frutos receberam um banho, em seguida, um processo de secagem foi realizado (em escala de laboratório). A preservação refrigerada de diferentes formulações foi seguida com este extrato incorporado e com outros elementos para dar melhor cobertura ao fruto. A princípio, vimos que esse componente [própolis] era muito bom para controlar o fungo, mas removia a flor; que não era uma alternativa comercial viável", Valdenegro assinalou.

Em uma segunda etapa, os pesquisadores apontaram para outros extratos que, além de terem atividade antimicrobiana e antifúngica, tinham a característica de serem voláteis e, portanto, se espalharem dentro do contêiner de concha PET, no qual os mirtilos são atualmente comercializados.

Neste processo, óleo de anis, extrato de tomilho e erva-doce foram trabalhados, melhorando a formulação e também trabalhando - em paralelo - no recipiente.

Nesse sentido, Felipe Castro, engenheiro técnico que liderou o projeto da Fundación Chile, explicou que os filmes comestíveis foram desenvolvidos como meio de transporte de substâncias ativas naturais com propriedades antifúngicas e o extrato foi aplicado em folhas de PET, fixando os compostos em a matriz polimérica para posteriormente avaliar seus efeitos sobre a fruta.

"Uma tecnologia foi desenvolvida com base na emulsão e micro-encapsulação de compostos voláteis com propriedades antifúngicas, formando microesferas que foram incorporadas em uma saqueta a ser introduzida nas conchas em que os mirtilos estão dispostos"Ele disse.

Especificamente, o extrato de óleo de anis foi introduzido no clamshell através de uma cápsula-sachê e o extrato de óleo de tomilho foi selecionado para a preparação de dispersões de extratos naturais com testes fungicidas de ação e aplicação. Ambos os processos ficaram a cargo de especialistas do Instituto de Tecnologia de Plásticos (AIMPLAS) da Espanha.

Outro aspecto fundamental responsável pelo sucesso das embalagens foi o estudo da dinâmica de resfriamento das paletes, que ficou a cargo do especialista em sistemas de refrigeração, o Dr. Luis Luschinger, da Universidade do Chile.

Assim, foi proposto um estudo comparativo do processo de resfriamento, utilizando embalagens tradicionais, embalagens modificadas (incorporando os extratos) e embalagens com design modificado.

Por último, o Director Regional da CORFO (Maule), Carlos Leppe, referindo-se aos resultados do projecto, sublinhou que este contribui para melhorar a rentabilidade do processo exportador e que a entrada deste contentor activo pode gerar maiores oportunidades de diferenciação dos exportadores, contribuindo para a competitividade.

"Eu acho que a segunda etapa é trabalhar na linha XFOUM da CORFO para entrar no setor de embalagens de pesquisa e desenvolvimento. Desta forma, garantimos a superlotação e, consequentemente, um posicionamento no mercado internacional"Ele concluiu.

 

Fonte: Fruit Portal

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