Coluna de opinião

Deserto do Atacama: Um laboratório para o futuro da agricultura

Dominique Chauveau, chefe da unidade de estratégia da FIA

"Remédios extremos são muito apropriados para doenças extremas." Essa frase que Hipócrates cunhou no século V aC se torna válida diante da crise hídrica que enfrentamos hoje. A seca representa não só um desafio de adaptação para a nossa agricultura, mas também para o nosso modo de fazer e pensar. Parece que precisamos chegar ao limite para parar, refletir e agir sobre eles.

O Chile é conhecido no mundo por sua riqueza agroalimentar, uma espécie de "jardim do Éden" que, por sua geografia, conhecimento e trabalho, nos permitiu alcançar resultados produtivos competitivos. No entanto, as alterações climáticas vieram romper o equilíbrio biológico em que vivemos e o nosso território está a ser desafiado pela sua dependência das condições térmicas, concentração de CO2 e regime pluviométrico.

Diante desse desequilíbrio já instalado, como país devemos fazer pelo menos três coisas: aprender com o passado (para entender porque o equilíbrio foi perdido e, com isso, não repetir os mesmos erros), agir no presente (para mitigar e /ou adaptar-se ao novo equilíbrio no processo de instalação) e imaginar o futuro (ter um “para onde” ir).

Talvez tenha sido produto do nosso modo conjuntural de pensar e agir, que não reconhecemos, a tempo, o deserto do Atacama como um espaço de oportunidades (e não de restrições) para nossa agricultura. Ver o norte como um ativo agrícola, como um laboratório natural, está relacionado a algo que o CONICYT (agora ANID) já vinha dizendo há alguns anos.

Aguilera e Larraín (2018) apontam que os laboratórios naturais são uma singularidade ou anomalia ambiental que atrai a atenção da ciência mundial e, quando ocorre em países emergentes como o nosso, oferece vantagens comparativas não replicáveis ​​em outros lugares ou contextos.

Como Fundação para a Inovação Agrária (FIA) e em parceria com nossas Secretarias Regionais de Agricultura de Tarapacá e Antofagasta, reconhecemos essa oportunidade e a transformamos no Roteiro do Laboratório Natural de Agricultura do Deserto. Roteiro que, em parceria com a CORFO e a Transforma Alimentos, tornou-se o ponto de partida para uma série de ações que visam promover e aprender com a agricultura adaptada a condições extremas.

Até o momento, já estamos executando as primeiras ações e, além disso, estamos orgulhosos de ver como o Sistema Nacional de Inovação está se alinhando sob um conceito comum para alcançarmos juntos esse propósito maior. Assim, por exemplo, já está ativa a iniciativa da Corfo denominada “Programa de desenvolvimento tecnológico para a agricultura em zonas áridas”, promovendo um portfólio de projetos que buscam abordar de forma abrangente e colaborativa as principais lacunas do setor para alcançar sua consolidação econômica. Esta iniciativa contempla um orçamento de US$ 4.000 milhões e será executada por um consórcio de importantes atores públicos/privados. Além disso, está prevista outra iniciativa da Corfo denominada PTI “Agricultura sustentável e alimentação com valor agregado no deserto da região de Antofagasta”, que prevê a execução de doze iniciativas de investimento que mobilizarão recursos por mais de US$ 4.000 milhões entre 2021 e 2027.

Como se vê, o que começou como uma reflexão local hoje está mobilizando esforços no nível macrozonal. No entanto, fico pensando “como não vimos isso antes”. Este é um exemplo de que quando o equilíbrio é quebrado, não devemos apenas agir no presente e a partir do momento, mas também aprender sistematicamente com o passado e imaginar disciplinadamente o futuro, então, por que não, olhar para o nosso deserto como se fosse um jardim do Éden.

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