Após um ano sólido, produtores de mirtilo do Zimbábue estão investindo US$ 140 milhões para expandir a produção

Os agricultores do Zimbábue investirão US$ 140 milhões para desenvolver 4.000 hectares de mirtilos, expandindo a produção de uma cultura que registrou o crescimento mais rápido na horticultura local no ano passado.

O Conselho de Desenvolvimento da Horticultura (HDC), que representa os agricultores, abordou a Agência de Desenvolvimento de Investimentos do Zimbábue (ZIDA) com um plano para expandir a produção de mirtilos, frutas cítricas, café e flores.

“Para esse fim, a HDC apresentou seus planos à ZIDA, que detalham a proposta de garantir 4.000 hectares adicionais para a produção de mirtilo estimada em US$ 140 milhões para desenvolver”, diz a ZIDA em seu relatório trimestral sobre a atividade de investimento.

Para a produção de café, a HDC planeja estabelecer 1.000 hectares de café nas Terras Altas Orientais e apoiar 1.300 pequenos e médios produtores de café para produzir 2.220 toneladas por ano. Isso terá um valor bruto de mais de US$ 11 milhões anuais. Os agricultores também pretendem aumentar a produção de rosas em mais 800 hectares, esperando aproveitar o aumento da demanda dos mercados sul-africano, russo e do Extremo Oriente.

“A ZIDA está a fornecer facilitação e assistência na identificação e aquisição de terras, criação de zonas económicas especiais de horticultura para exportação, criação de parques especializados de horticultura para exportação para acrescentar valor e benefícios para que o Conselho possa alcançar o seu objectivo declarado de uma indústria hortícola de mil milhões de dólares até 1 .

O Zimbábue esperava colher 69% mais mirtilos este ano, de acordo com um relatório de avaliação da safra 2022-2023 divulgado pelo Ministério da Agricultura em abril. Este foi o maior crescimento das culturas hortícolas no relatório, seguido por nozes (43%) e maçãs 29%.

As exportações de frutas já foram uma fonte importante de receitas de exportação, mas a produção entrou em colapso depois que a reforma agrária interrompeu as operações agrícolas. Agora o Zimbábue está tentando reviver o setor. Em 2021, o governo anunciou um Fundo Rotativo de Exportação de Horticultura de US$ 30 milhões financiado em parte por uma alocação de US$ 960 milhões alocada ao país pelo FMI para alívio da COVID.

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