O bom uso de coberturas plásticas na agricultura intensiva

Controle de plantas daninhas, aumento da temperatura do solo e economia de água são alguns dos benefícios que trazem para a cultura.

O uso de coberturas plásticas na agricultura intensiva é uma prática comum que traz diversos benefícios à cultura. Para citar alguns deles, podemos dizer que impede o crescimento de ervas daninhas que então competem com a cultura, temperatura do solo aumenta, gerando maior crescimento da cultura e diminui a evapotranspiração da água do solo, fator cada vez mais importante considerando a falta de chuva em algumas regiões.

Mas como qualquer prática aplicada ao agroecossistema, tem suas desvantagens quando todos os parâmetros intervenientes não são controlados. Refiro-me principalmente aos resíduos plásticos que são gerados e como isso afeta o meio ambiente.

Felizmente, e há mais de 20 anos, diferentes tipos de mulching ou estofamento biodegradável que, após a colheita, os restos vegetais e bioplásticos são incorporados ao solo, evitando a contaminação com resíduos e gerando maior acúmulo de matéria orgânica.

A importância dos microrganismos

A degradação do bioplástico, por mais fino ou minúsculo que seja, não seria possível a curto prazo sem a indispensável ajuda de microrganismos presentes nos primeiros centímetros do solo. Mas é claro que nem todos os microrganismos têm capacidade ou “apetite” para esses materiais derivados do petróleo.

Um projeto de pesquisa interessante está atualmente desenvolvendo o Grupo Operacional de Estofamento Biodegradável, sob o nome ACBD+ e seu objetivo é investigar os compostos necessários para formular um forro biodegradável que responda às particularidades da Região de Múrcia, Espanha e conseguir, após o uso, que se biodegrade no menor tempo possível usando microorganismos nativos.

Para isso, estão sendo realizados testes em laboratório com os materiais plásticos criados, onde são analisadas a resistência mecânica das formulações, velocidade de envelhecimento contra a luz solar em câmara de UV e testes de desintegração e biodegradabilidade em solo, simulando as condições dos campos de cultivo , com e sem o inóculo de microrganismos presentes no campo.

“O objetivo destes testes é avaliar a taxa de biodegradação das formulações criadas, comparando-as com a cobertura biodegradável comercial comumente utilizada e, se for o caso, modificá-las para adaptá-las às condições agroclimáticas do Sudeste espanhol”, explica o médico em CC. de Meio Ambiente, Lupe Leon Sanches.

A gestão dos plásticos, uma questão pendente a nível europeu

Atualmente, e infelizmente, a União Europeia ocupa uma boa posição no ranking mundial do plástico mal gerido. No caso da Espanha, por exemplo, segundo dados do Banco Mundial, não foi administrado corretamente 45.000 toneladas de plástico em 2010. Um número preocupante se pensarmos para onde foi esta enorme quantidade de plástico...

Uma possível solução poderia ser obter novos plásticos de fontes renováveis, mas isso não ajudaria com os milhões de toneladas que já foram liberadas na natureza. É por isso que, a partir da Comissão Europeia, já estão a tomar medidas sobre o assunto, como a primeiro pacote de medidas proposto em março de 2022 para acelerar a transição para a economia circular, combatendo a presença de microplásticos no meio ambiente.

Uma nova descoberta promissora na degradação de plásticos

Recentemente, uma equipe científica do Instituto de Tecnologia de Kyoto (Japão) acaba de descobrir um bactérias desconocida hasta la fecha que es capaz de digerir y asimilar plástico, es decir, que puede vivir alimentándose de PET (Tereftalato de polietileno), uno de los plásticos más usados por la industria alimenticia para envasar agua mineral, refrescos, aceites o productos farmacéuticos, entre outros.

A espécie bacteriana recém-descoberta é conhecida como Ideonella sakaiensis e é capaz de degradar quase completamente um filme fino de PET em apenas seis semanas a uma temperatura de 30 graus, descobriram os cientistas.

Embora a descoberta da nova bactéria seja uma grande notícia para o nosso planeta, ainda há muito o que pesquisar e desenvolver, tendo em vista que uma “descontaminação plástica” em larga escala deve ser realizada.

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