Mudança climática ameaça abelhas selvagens que precisam de mirtilos

O clima extremo associado à mudança climática representa uma ameaça maior do que os inseticidas para as populações de abelhas selvagens, essenciais para os produtores de mirtilo de Michigan, de acordo com um estudo recente.

As abelhas selvagens, que polinizam os mirtilos de forma mais eficaz do que as abelhas e os zangões, estão sujeitas a dois fatores de estresse principais que causam estresse ou tensão: eventos climáticos extremos, como secas, tempestades e geadas prematuras, bem como produtos químicos de inseticidas.

Blueberries são um grande negócio no estado, crescendo cerca de 100 milhões de libras por ano, de acordo com a Michigan State University Extension. METRÔ

Os resultados da nova pesquisa destacam a importância de fornecer habitat adequado para as abelhas selvagens, de acordo com Julianna Wilson, co-autora do estudo e especialista interina em entomologia de frutos de árvores na MSU Extension ... cerca de 100 milhões de libras de mirtilos a cada ano.

O estudo envolveu três rodadas de captura de abelhas selvagens ao longo de um período de 15 anos em 15 fazendas de mirtilo highbush nos condados de Ottawa, Allegan e Van Buren. Os pesquisadores encontraram 35% das 162 espécies de abelhas selvagens conhecidas em Michigan.

Localizações de 15 fazendas de mirtilo no sudoeste de Michigan no estudo. Imagem: "Agricultura, ecossistemas e meio ambiente"

Esses condados, assim como Berrien e Muskegon, constituem a principal região produtora de mirtilo do estado, de acordo com o Conselho Agro de Michigan.

Eles descobriram que a abundância de abelhas, o número capturado em armadilhas, diminuiu 61% e a riqueza de espécies, o número de espécies presentes, diminuiu 33% entre o primeiro período de amostragem (2004-06) e o segundo (2013-14 )

Por que o declínio dramático?

O estudo citou o clima “extremo” na primavera de 2012, pouco antes do segundo período de teste, quando a região dos Grandes Lagos “experienciou temperaturas recordes em março, levando ao florescimento de árvores e arbustos no início da primavera e ao aparecimento precoce de abelhas. Isso foi seguido por geadas severas em abril, o que levou à perda generalizada de flores e consequente redução da produção de frutas”.

Houve uma “recuperação limitada em abundância e riqueza de espécies” no terceiro período de amostragem (2017-18). Durante esse período, “algumas espécies mostraram declínios dramáticos”, enquanto outras mostraram “prevalência estável ou crescente”, de acordo com o estudo publicado na revista Agriculture, Ecosystems and Environment.

Os autores são do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, MSU, da Universidade de Manitoba e da Sociedade Xerces para Conservação de Invertebrados.

Algumas espécies de abelhas são mais vulneráveis ​​do que outras a tais situações, de acordo com o estudo, e “extremos de condições climáticas quentes ou frias provavelmente afetarão a sobrevivência das espécies, especialmente aquelas nos limites do norte de sua distribuição”.

O aumento das temperaturas da primavera tira as plantas da dormência de inverno mais cedo, disse ele, aumentando o risco de que as flores sofram danos causados ​​pela geada e as abelhas que dependem dessas flores correm maior risco.

En cuanto a los pesticidas, el estudio dijo: “En los sistemas agrícolas, la mayor prevalencia de especies de plagas invasoras puede hacer que el manejo de cultivos dependa más de insecticidas (que son) dañinos para los insectos benéficos, incluidos los polinizadores” como as abelhas.

Shelly Hartmann, coproprietária da True Blue Farms em Grand Junction e membro da Michigan Blueberry Commission, disse: “Por muitos anos, os cultivadores de mirtilo de Michigan apoiaram uma ampla diversidade de abelhas.

“Os produtores instalaram plantações de polinizadores para apoiar as abelhas silvestres, evitar a pulverização durante o dia em que as abelhas estão ativas, estão implementando o manejo integrado de pragas e selecionam a opção menos tóxica, quando possível, para controlar as pragas”, disse Hartmann, que também preside o California- Highbush Blueberry Council.

O estudo descobriu que, ao contrário do que muitas pessoas pensavam, os problemas de manejo de pragas não são o principal desafio enfrentado por essas abelhas selvagens.

Wilson disse: "As abelhas de que estávamos falando são abelhas ativas na primavera, e o programa de manejo de pragas é no final do verão, quando essas abelhas não existem mais".

Hartmann disse: “Os produtores estão equilibrando vários objetivos e estão focados em fornecer ao mercado um produto nutritivo seguro e saudável, ao mesmo tempo em que apoiam a terra em que cultivam.

"Os produtores trabalham duro para proteger e melhorar seu meio ambiente e bem-estar sempre que temos oportunidade", disse ele.

No entanto, nem tudo é desgraça e tristeza.

As abelhas selvagens, disse Wilson, evoluíram “para aproveitar as muitas oportunidades e nichos do meio ambiente.

E se os produtores sabem que as abelhas selvagens são polinizadores mais produtivos do que as abelhas melíferas e os zangões, eles têm um incentivo para preservar e fornecer habitat para as abelhas, disse ele.

O estudo disse que uma recuperação na riqueza de espécies de abelhas sugere que as populações "são relativamente robustas a esses tipos de distúrbios", referindo-se a eventos climáticos extremos.

Ele pediu o monitoramento constante das abelhas selvagens em nível de espécie para determinar o status das populações e identificar as espécies em maior risco.

Hartmann disse: "Para encerrar, as abelhas são nossas amigas."

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