A engenhosa invenção espanhola para irrigar o campo com até 70% menos água

Uma empresa familiar de Torrox (Málaga) é responsável pelo DeepDrop, um sistema capaz de economizar grandes quantidades de água em plantações agrícolas.

O campo espanhol seca. A falta de água é um mal endêmico em grande parte da Espanha, que se agrava em anos tão secos como este 2022. Diante da seca, é hora de aguçar o engenho e recorrer a soluções tecnológicas. Alguns são muito elaborados e complexos, como o algoritmo da IBM que permite controlar o jardim do seu celular o a tecnologia made in Spain sensores inteligentes para otimizar a produção. Outros são aparentemente mais simples e mais analógicos, mas tremendamente eficazes. É o caso do DeepDrop, um sistema de irrigação por gotejamento subterrâneo de uma empresa de Málaga que reduz o consumo de água entre 40 e 70 por cento em todos os tipos de plantações.

Seu principal responsável é ninguém menos que Antonio Rico, um empresário e inventor veterano de 82 anos de Torrox (Málaga) que patenteou este engenhoso e revolucionário dispositivo. Embora tenha começado a moldá-lo há 40 anos com a ideia de levar água diretamente às raízes, com o surgimento de plantações de árvores subtropicais como manga ou abacate na região de Axarquia, em Málaga, ele viu a oportunidade de resgatar sua invenção.

"Tenho muito orgulho do meu pai", explica seu filho Ernesto, responsável pela gestão e comercialização do produto, ao EL ESPAÑOL - Omicrono. “São muitos anos de luta, de assinatura de até 25 patentes em setores como construção ou saúde. Alguns tiveram uma corrida e outros não, mas ele nunca desistiu e estou muito feliz em ver como o DeepDrop está funcionando bem, porque É um reconhecimento do seu trabalho e esforço.".

Como Funciona

Uma das coisas mais incríveis do DeepDrop é sua simplicidade avassaladora. Segundo seu inventor, “puro bom senso”. E justamente na simplicidade está sua principal virtude: é um tubo de 15 centímetros inserido no solo, com uma arruela de borracha para não afundar. O tubo é incorporado uma cápsula com uma superfície transparente, que se conecta à irrigação geral e permite que a água chegue diretamente às raízes das plantas. Ao mesmo tempo, o agricultor pode ver a todo momento como a água circula. Se surgir algum problema, ele é resolvido na superfície, não no subsolo, algo muito mais caro e complexo.

“Basicamente é um conta-gotas”, explica Ernesto, “mas graças à sua forma permite converter a irrigação de superfície em irrigação subterrânea. Isso sim, mantém as vantagens da irrigação de superfície, como poder verificar facilmente se tudo funciona corretamente. Os problemas da irrigação subterrânea têm a ver com os custos, uma vez que envolve uma manutenção brutal tanto economicamente quanto em termos de tempo. Nunca se sabe onde pode estar preso ou partido e, além disso, há quintas onde não pode ser instalado”.

Ernesto Rico na plantação de abacate de sua família.

Em Axarquia, região onde a empresa está localizada, há um problema de déficit hídrico muito grave: há muito mais demanda do que os recursos disponíveis, com o reservatório de Viñuela a 14% de sua capacidade. A situação no resto da Espanha não é muito melhor, pois estamos em um dos três anos hidrológicos mais secos desde 1961, com apenas 25% da colheita segurada.

Neste momento, a eficiência alcançada pelo DeepDrop pode ser a salvação para centenas de agricultores. "A economia de água varia entre 40 e 70 por cento, dependendo não só da cultura, mas também dos solos em que estamos trabalhando. Alguns testes que fizemos com plantações de abacate chegam a esses 70%, um número muito considerável. Também testamos sua eficácia em citros, em olivais estamos começando a fazer testes que estão dando resultados muito bons... Pode ser usado em qualquer tipo de cultura”, diz Ernesto.

Os testes iniciados há cinco anos na própria fazenda da família Rico também deram frutos, nunca melhor dizendo: sua pequena plantação produz atualmente 3.000 quilos de abacates por ano. "Isso não é normal", insiste o responsável pelo marketing do DeepDrop. "Nós trabalhamos em colaboração com cientistas de Instituto de Horticultura Subtropical e Mediterrânea La Mayora, pertencente ao CSIC. A primeira vez que vieram ver como estava a plantação, não acreditaram que as árvores tinham tão pouco tempo”.

Mais vantagens

A economia de água, alcançada evitando os problemas de evaporação e lavagem do solo, não é o único benefício deste sistema de irrigação por gotejamento subterrâneo. Esse tipo de irrigação beneficia o crescimento da planta, a absorção de fertilizantes, faz com que a raiz não precise forçar a entrada de água e evita o crescimento de ervas daninhas. Tudo isso implica melhor saúde das plantas e crescimento mais rápido. Além disso, o DeepDrop permite irrigações curtas e abundantes, que mantêm a umidade constante no subsolo, beneficiando o crescimento da árvore. Nem é necessário regar todos os dias, como é o caso de outros aspersão ou irrigação de superfície.

O sistema de irrigação subterrânea DeepDrop

Outra das grandes vantagens do DeepDrop é a fácil instalação dessas cápsulas em forma de cogumelo. Nenhum profissional necessário para a instalação e o próprio agricultor pode instalá-lo facilmente usando o material que já possui, como tubulações ou sistemas de controle de irrigação.

"Não envolve alto custo como a que envolve sensores ou inteligência artificial, e também é compatível com essas tecnologias, então se já estiverem instaladas não há problema”, diz Ernesto Rico. "É um investimento, porque na hora de instalar, com a economia de água, adubo e mão de obra para a instalação, já está valendo a pena."

A empresa familiar, sob o nome de Creacciona, está em pleno crescimento, e em Espanha já instalou a DeepDrop, para além de Málaga, em várias zonas de Valência e Barcelona, ​​até 150.000 dispositivos entre as diferentes plantações. O sistema revolucionário também desperta o interesse de países como Chile, Emirados Árabes Unidos, Catar ou França, mas Ernesto Rico e sua família procuram ir além.

"Mais do que crescer a nível empresarial, o que procuramos é um benefício social“diz o empresário. “A água é um bem de todos e aqui em Málaga, por exemplo, já há cortes no abastecimento para consumo. Quero que nos juntemos ao grande número de pequenas empresas e pessoas que individualmente estão inovando para trazer coisas novas que nos ajudem a todos. Depois, claro, há o benefício econômico se o projeto for bem-sucedido, e isso gera prosperidade, autonomia e emprego”, conclui.

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